Prada:打死不離自己人

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去年年中,一度傳出Prada要重整集團管理架構的消息,年過70與將近70的Patrizio Bertelli及Miuccia Prada兩公婆獨攬大權多年,終於捨得退位讓賢,還是始於戀棧他們的時尚王國?至今依然難說,但Prada的歷史,不但是創辦人Mario Prada的家族史,百年以來,更見證著意大利皇室的衰亡,翻開了你以為是氣氛磅礡的《百年孤寂》,讀到底,其實可能只是人性得很的《紅樓夢》。

好彩有Savoy Knot

1913年,Mario Prada與兄弟以Fratelli Prada(Prada Brothers)為名,在米蘭著名的Vittorio Emmanuele II大街開店,叫賣皮包和行李箱。開業不久即引來不少歐洲貴族捧場,至1919年,更獲得意大利皇室House of Savoy青睞,讓他們成為皇室的御用皮具供應商。傳統的Prada標誌是一個圓環,環上有着繩子的紋理,四邊像繩結一樣的其實就是象徵意大利皇室的八字結(figure-eight knot),又名皇室結(Savoy Knot)或愛之結(love knot),而標誌正上方中央位置,則是皇室家族的盾形徽章。可以說,意大利皇室家族的加持,正正是品牌後來面對強頑對手Gucci的時候,仍能立在不敗之地的原因。

傳統的Prada標誌相當有「皇氣」。

有人或者會納悶,為什麼Gucci得不到皇室的承認?這可能就是「時勢造英雄」的問題。Gucci創立於1921年,一年之後,獨裁者墨索里尼(Mussolini)因向羅馬發動政變而獲意大利皇帝任命為總理,兩年之後由他領導的國家法西斯黨甚至擊敗政敵成為意大利唯一合法政黨,墨索里尼自此開始法西斯主義獨裁統治,意大利皇室的權力可謂名存實亡。時間早一點或遲一點,Prada與Gucci的命運也許就不同了,而Prada標誌上的皇室家族徽章與皇室結,正好見證着這樣一段亂世的歷史。

獨裁者墨索里尼。(Getty Images)

1921年,墨索里尼在羆馬出席國家法西斯黨的大會,支持者眾。(Getty Images)

被放逐的最後皇室

一個標誌,那是Prada家族的驕傲,卻是Savoy家族的失落。二次大戰後,為了懲罰意大利皇室勾結墨索里尼,整個Savoy家族於1946年被放逐出境至瑞士;2003年,9歲就被流放的王子Victor Emmanuel已是65歲老人,他和家人終於在那年獲准回到意大利,王子回到出生地那不勒斯,卻受到當地人不太禮貌和歡迎的對待。半個世紀之後,白髮老人依然要承受家族的錯誤,相比之下,註定要承接家族生意的Miuccia Prada,似乎是幸運得多了。

Mario Prada從不相信女性有為事業拼搏及堅持的能力,但由於沒有兒子願意承受基業,Mario Prada只好將品牌交給女兒Luisa Prada及孫女Miuccia Prada掌舵。眾所周知,在Miuccia Prada的管理下,品牌發展得更加迅速,不但開拓副線Miu Miu,甚至併購了像Church’s這樣的著名品牌。也是在Miuccia Prada的決定下,品牌的標誌變得更為簡約,只餘下品牌的名字、創辦地方及年份,以及Savoy的家族徽章,有時候在某些產品上,甚至只剩下Prada的名字而已。

Miuccia Prada將品牌的標誌變得更精簡,同時更加modern。

Savoy Knot不見了,但皇室結所承載的意義——繫緊,卻不限制(it tightens, but does not constrain),卻始終如一地流貫在Prada的DNA與血液之中,說的既是品牌對品質的傳承,也是Prada家族與皇室家族之間的默契,以至後來Miuccia Prada因與Patrizio Bertelli結合,而與其皮革廠連結的命運。一環扣一環,Prada打死不離自己人,雖然有人質疑品牌近年成績滑落與老舊的家族式管理有關,但像Hermès及Salvatore Ferragamo等品牌,他們也由家族持有大部分股權,家族式管理似乎不是問題癥結所在,也許正如Savoy Knot的motto一樣,如何一邊繫緊集團上下增加士氣、同時不限制員工的發展及創作,管理要收放自如,兩公婆先學習放手,或者有幫助?



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