波音737 MAX獲批復飛 惟距離全面投入服務仍遙遠

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美國波音公司737 MAX客機,正式獲美國聯邦航空總署(FAA)批准復飛,結束了長達20個月、歷時最久的禁飛令。此舉意味波音只要完成所有改修工程和機師訓練,737 MAX將可再次投入服務,然而這不代表故事結束,除了因今時今日航空業受盡新冠疫情影響,旅遊業不振,各航空公司和乘客會否「冒險」也是未知數。

波音737 MAX是波音著名737系列的最新款式,客機採用各種新技術及設計,節省燃油,原可望成為新一代中短途客機的代表,但在2018年和2019年接連兩宗致命空難,令客機在2019年3月全面停飛。

圖為11月17日,多架停泊在美國格蘭特縣國際機場的波音737 MAX客機。(Reuters)

20個月的停飛與復飛

兩次致命空難共奪去346人性命,原因最終歸咎於客機軟件設計錯誤,同時曝露FAA長年監管波音不足的問題。這次FAA再次批准737 MAX客機復飛,除要求波音撤底修改軟件,加強機師訓練外,亦找出了其他未被發現,如電線配置的安全隱患,要求一併改正。理論上經改善後,737 MAX將會更安全。只是誰現在會決定選搭737 MAX呢?

美國航空現在已開始把737 MAX的航機撥入航班內,不過目前也只是少量的,而且航空公司表示會讓乘客清楚知悉這是一737 MAX的航班。航空公司甚至承諾,若乘客不想乘坐737 MAX,可以更改行程。

圖為9月30日,系統經過修改的波音737 MAX客機正在試飛。(Reuters)

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乘客與航空公司的決擇

對乘客而言,搭乘737 MAX客機可能是一個冒險。很多人對飛機的畏懼都出於空難,要讓旅客忘記空難,重建信心並不容易。

波音同一時間亦難以大肆宣傳,強調他們已通過多重測試「737 MAX是經歷多重測試,最安全客機」,因為這需要經時間證實,也需要誰願意踏出第一步。事實上,航空公司正面臨艱難決擇:為避免引起恐慌,公司不會即時讓737 MAX大量復飛;但為了避免飛機繼續留在停在停機坪浪費資源成本,飛機早晚要全面投入服務。

美國西南航空表示,他們會預期需要3至4個月,才會慢慢讓737 MAX重投服務,他們想等待其他航空公司復飛後的情況再決定。

圖為2019年3月,一架抵達紐約機場的波音737 MAX客機。(Reuters)

除了美國外 還有世界各地

737 MAX在美國復飛亦不足夠,737 MAX要正式全面投入服務,還需等待世界其他地方的機構確認和批准。波音成功通過美國FAA一關,還有歐洲的歐洲航空安全局(EASA)、中國的中國民用航空局(CAAC)、還有加拿大、澳洲、日本、阿聯酋等相關機構的認可,其中加拿大已表明,暫不會跟隨美國放寬禁飛令。

在今天新冠疫情的陰霾下,旅遊業停頓,航空業備受重擊,連帶波音跌入低谷,737 MAX在這個時候復飛或許對市場影響不大。但在疫情逐漸過去,各國經濟重啟航空業迎來復蘇之際,737 MAX將重新成為全球焦點。



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