囚犯受聘當屠夫 英國釋放另類勞動力?

撰文:藺思含
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英國出現廣泛食品短缺問題,基於疫情以來,食品製造業及貨車司機「缺人荒」情況惡化。幾個月以來英國的肉類工業協會反覆警告,人手不足問題已迫在眉睫,大量豬隻恐怕因處理不及需要被人道宰殺。近幾個星期,協會更開始懇請政府放寬在囚人士的工作名額,請囚犯幫忙到製肉廠工作。

不久前,來自英國肉類加工業協會(The British Meat Processors Association,BMPA)的Tony Goodger與英國東部薩福克郡(Suffolk)哈樂斯萊灣監獄(HM Prison Hollesley Bay)取得了聯繫,試圖為急缺工人的肉類加工企業招攬人才,但監獄官員卻說他們已經無法招架:「我們已經用盡了我們的名額,不能再讓更多的人(囚犯)出外工作了。」

Goodger對媒體表示「食品產業中的大部分環節都面臨着招工危機」。本月初,英國國家養豬協會(National Pig Association, NPA)表示由於迫切的勞工短缺問題,本地養豬業出現了達高達10萬頭過剩豬,由於沒有人手養殖、屠宰和運輸,這些豬正面臨人道宰殺的風險。

其他農業生產同樣受勞工短缺困擾,沒有了季節工幫忙採摘,有的英國果農們索性敞開大門,免費向民眾開放農場、贈送水果和蔬菜。英國國家統計局(Office for National Statistics,ONS)數據顯示,英國職位空缺數在八月份超過一百萬,達到有記錄以來的最高,食品和住宿產業為空缺數激增最嚴重的部門,在短短三個月內增加了75%。

英國廣受歡迎的Nando's快餐連鎖因招不到人而一度關掉全國10%的門店。(Getty)

事實上,早在7月,協會就警告稱由於疫情引發的勞工流失,英國的食品供應鏈「正瀕臨崩潰」,一些加工廠存在10%到16%的人力缺口。如今,這成了行業的普遍現象。獨立肉類供應商協會(Association of Independent Meat Suppliers)告訴英國廣播公司(BBC),目前整個產業有14,000左右的人力空缺等待填補,相當於行業整體15%的勞動力。企業於是千方百計尋找工人,包括與監獄系統接洽。

這些走投無路的協會試圖通過一項「在囚者有薪日間培訓」項目來動員這些潛在勞動力,為此協會與英國司法部聯繫,商討如何能夠僱用更多在囚和更生人士。Goodger表示:「(監獄)有在囚人士和釋囚,我們(協會)有需要勞動力的成員。雙方合作合情合理。」

開放式監獄

事實上,這並不是英國肉企與監獄的首次合作。為了讓囚犯出獄後能夠更容易融入社區,英國監獄系統中設有一類「開放式監獄」,這些監獄只對低風險囚犯進行最低限度的監控,在囚人士往往不會被全天候關在監倉裏,且有機會工作,因此這些監獄又稱「培訓監獄」(training prisons)。有的公司更會為在囚期間為其工作的人提供出獄後的工作機會。

Bernard Matthews的Vicki Bidnall在諾域治監獄面試在囚者。(政府資料圖片)

英國一家知名的火雞生產商Bernard Matthews就長期與諾域治監獄(HMP Norwich)合作,每到招工季,便會到訪監獄面試、評估人選。而獄方會向企業提供在囚人士的罪名、在囚期間培訓和教育工作坊時的行為記錄等。

Bernard Matthews人力資源主管Andrew Sherwood表示:「從我們的經驗來看,為我們工作的人士都非常忠誠、勤奮,很多人出獄後都成為了我們的機械設備操作員,或是裝卸車司機。無論對我們還是他們來說都是一個很好的機會。」

脫歐後藍領荒 企業爭搶「橙領工人」

如今,疫情造成的通關限制,加上英國脫歐以後對僱傭海外勞工的限制,使勞工短缺問題持續惡化:從貨車司機到肉類加工廠工人,大量藍領工作崗位都無人應徵。

疫情以前,英國12%的大型卡車司機來自歐盟的東歐國家。按照脫歐以後的新標準,大型卡車司機不屬於「熟練勞動者」,不能從國外僱用。英國道路運輸協會稱,英國目前的大型商用卡車司機缺口達到10萬人以上。這造成英國國內嚴重的缺貨問題,巿面的進口食品、日常用品都出現短缺。

BMPA一位發言人表示,由於肉企生產廠房分散在全國各地,且多數在鄉村地區,各地存在獨特的勞動力短缺問題,因此每個工廠面臨的情況都不一樣。

但眼下監獄獲許提供的勞動力也名額不足,肉企協會8月底與司法部接洽,商討如何能向監獄擴大招聘。Goodger對《衛報》表示:「內政部(Home Office)建議我們優先考慮英國本土的勞動力。但無論我們以及我們的企業努力(招工),彌補人員不足依舊是一項挑戰。」

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