Iron Man馬斯克新搞作 「人腦遙控電腦」不是夢

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科幻漫畫《攻殼機動隊》內的未來世界,人類可隨意改造身體,加裝機械義肢,甚至以人腦連接電腦……回到2019年的今天,以大腦遙控電腦或控制機器,可能也不再是幻想。

被譽為真人版「鐵甲奇俠」(Iron Man)的Tesla創辦人馬斯克(Elon Musk),多年來涉足電動車、太空探索技術、太陽能,以至人工智能(AI)等多個創科領域,當中成立兩年的神經科技公司Neuralink可謂非常神秘。

馬斯克7月16日在三藩市一個活動上,宣布Neuralink在人類大腦植入裝置的研發上有新進展,可望研發出無線操作電子器材的裝置。

Neuralink:裝置的原理是以植入在頭內的幼細絲線與感應器,偵測腦部活動,再配合無線傳送的方式,將指令傳送到電子設備(圖源:Neuralink)

植入感應器 藍牙遙控電腦

Neuralink的人腦接電腦研究,原理是植入極幼細的絲線及微小的感應器到人體,裝置會偵測腦部活動,再配合無線傳送的方式,將指令及數據連接電子設備,達至以大腦操控電腦。主要的裝置有:

1. 電極幼線:比頭髮更幼,帶有多個電極並具彈性,主要連接大腦及感應器

2. N1感應器:偵測腦部信號的晶片

3. 外置處理器:外形似藍牙耳機,放在耳後負責無線傳送數據

4. 機械臂:手術時負責植入電極幼線及感應器

醫生會先在頭部鑽開一個小洞,機械臂再植入電極線及「N1感應器」,最多可放置10個。

所得的數據會經放在耳後外置處理器,以藍芽的方式傳到手機或電腦,達成無線操作電子器材。

Neuralink:N1感應器體積細小,能偵測腦部活動(圖源:Neuralink)

▼想看各主要裝置的相片,請即按以下圖輯:

連線鼠腦初步成功 冀實現「AI共生」

報告指,在19個老鼠實驗中成功率達87%,惟目前仍需用USB接頭連線讀取大腦資訊。Neuralink強調,下一步就是設計無線版本。馬斯克表示:「晶片接口將會是無線,所以沒有任何電線從你頭上伸出來。」他又透露曾在猴子身上做實驗,成功讓猴子用大腦控制電腦。

Neuralink:目前測試的老鼠仍需用USB連接,以讀取大腦資訊(圖源:Twitter)

Neuralink正研究向美國食品及藥物管理局(FDA)申請許可,希望最快2020年作人體臨牀測試,並希望日後能以激光微創手術為頭部開洞,以減輕痛楚。

馬斯克坦言,希望技術能協助癱瘓或截肢者改善生活,以控制輪椅、義肢、智能手機或電腦,最終目標是要讓一般人連接電腦,實現「AI共生」。馬斯克又預言,假以時日可能會有一籃子有關這項技術的應用程式出現在「App Store」。

Neuralink:外置處理器,會以藍芽的方式將數據傳到電腦或智能電話。(圖源:Neuralink)

「人機結合」非首次

早在2006年,已有癱瘓病人利用名為BrainGate的系統,透過腦部植入電極,以大腦控制電腦滑鼠和機械手臂,惟相關技術要一系列堅硬信號線連接大腦與電腦。Neuralink今次的系統則希望以無線傳遞,而且裝置更為精細,亦同時能傳輸更多數據。

Neuralink指出,有關技術距離推出市面亦仍有漫漫長路,對於一直保持神秘,如今卻突然曝光開發進度,公司指出是希望招募更多人才。

(綜合報道)



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