美科學家首次成功用青蛙幹細胞製活體機械人 可進入人體輸送藥物

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美國研究人員利用非洲爪蛙的幹細胞,創造出史上首個「活體」微型機械人,最成功的案例是有兩條短腿,能靠自己的力量活動。

研究人員希望透過程式編寫,讓這些活體機械人能在人類體內輸送藥物、穿過人體動脈清除斑塊,或是在海中去除有毒的塑膠微粒。由於它們是活體機械人,因此若是損壞或撕裂,能自行複製和修復。

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佛蒙特大學電腦科學和機械人專家邦加德(Joshua Bongard)說:「這些都是新的活體機械人。它們既不是傳統的機械人,也不是一般動物。它們是一種活體、可程式編寫的生物體。」

波士頓塔夫茨大學(Tufts University)艾倫探索中心(Allen Discovery Center)主任萊文(Michael Levin)說:「這些都是全新的生命形態。它們從未在地球上存在過。」

機械人專家傾向用金屬和塑膠來提高強度和耐用度,但萊文和同事發現用生物組織製造機械人的好處。受損的活體機械人能自癒傷口,一旦完成任務後就會自我瓦解,就像自然生物死亡時會腐爛一樣。

這些機械人的長度不到一毫米,是透過超級電腦運行的「演化式演算法」所設計。萊文表示,它們體積很小,但最終計劃是將它們按比例縮放。

但佛蒙特大學研究團隊博士生克瑞曼(Sam Kriegman)坦言,這項工作引發道德問題,特別是考慮到未來的活體機械人可能具有神經系統,並具有認知能力,進而變得更加活躍,但不太擔心會對人類構成威脅。

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【本文獲「聯合新聞網」授權轉載。】



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