【頭痛】刷牙或進食時臉頰及牙骹痛? 三叉神經痛容易當錯牙痛

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頭痛是怎樣的痛?頭痛位置可能是頭顱、前額或大陽穴。其實,大腦是人體最神祕的地方,腦神經錯綜複雜,一旦出現異常,最常見的症狀是頭部痛症,三叉神經痛就是其中一種,且被公認疼痛指數「爆表」,可以牽連臉頰、牙骹,不少人更錯當它是牙痛!由神經外科專科醫生黄秉康撰文講解。

撰文:神經外科專科醫生黄秉康

三叉神經屬於腦神經,由中央神經系統直接導出,是面部感覺的傳導神經。它被命名為三叉神經,主要因為它自腦幹延伸出來後會分為三組,分別指向眼睛臉頰下顎。因此,三叉神經痛的痛楚主要發生在這三個部位及其周遭位置。

簡單了解三叉神經痛的特徵和成因(按圖):

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可突然無故就發作

患者可能會在被輕微觸碰後,甚至突然無故就出現嚴重刺痛,其中最常見的是在早上刷牙時或進食時發生。醫學界相信,三叉神經痛是由於三叉神經線在傳導上出現問題,令一般正常的感覺訊息在傳導時自行擴大,變成令人難受的刺痛。

其中一組三叉神經位於下顎位置,出現痛楚時會令患者懷疑是牙痛。(Lesly Juarez/unsplash)

易與牙痛混淆

三叉神經痛的診斷,一般是先要排除其他導致痛楚的病因,其中最常與三叉神經痛混淆的是牙齒部分的問題,尤其蛀牙、敏感牙齒等引起的牙痛,與三叉神經痛在很多方面都很相似,例如同樣易在刷牙和進食時出現痛楚。

另一個常混淆的,是牙骹關節痛。牙骹是經常要在進食和說話時用上的關節,沒有好好注意的話,這個關節有機會出現發炎、退化等情況,繼而引起痛楚。

或因中樞神經出問題

至於真正導致三叉神經痛的原因,很多時與中樞神經系統出現問題有關,例如經歷腦部創傷、顱內腫瘤、中風、多發性硬化症等;另外,亦有部分患者的病發原因是三叉神經線長期受附近血管的壓力,引致傳導出現問題。

一般來說,中樞神經系統的問題都可靠磁力共振檢查(MRI)確認,如果是血管受壓的情況,MRI亦可以幫助醫生找出相關血管的位置,並協助制定治療方案。

現時治療三叉神經痛的主要方法就是使用藥物紓緩痛楚,但此方法無助根治病因,並不能令痛症「斷尾」。(Carolina Heza/unsplash)

三叉神經痛如何治療?

1.藥物治療

三叉神經痛的治療主要依靠藥物抑制痛楚以改善病情,如一些抑壓神經痛症和抗癲癇的藥物:

卡馬西平(Carbamazepine):最常用的藥物之一,對控制三叉神經痛非常有效,但部份患者會出現過敏症或過度疲累等問題

加巴噴丁(Gabapentin):有效且副作用較少的藥物,但使用的劑量較高時,患者也容易感到疲倦,尤其有部份人的病情會持續惡化,所需的藥物劑量亦要不斷提高

2.微血管減壓手術(Microvascular Decompression)

這種方法主要針對痛症源頭是神經線受到血管壓力的患者,手術會在耳後開出一個約數厘米大小的傷口,將神經線和血管隔開,從而改善受壓情況,減輕痛楚。

當然,不是每一位病人的身體狀況也適合做手術,而手術本身也有其風險;但如果神經線受壓是三叉神經痛的病因的話,這是最治本的方案,患者一般在術後幾天已可正常生活。

3.減低三叉神經元傳導功能

除了藥物和微血管減壓手術外,也有用其他辦法減低三叉神經元的傳導功能以減低痛楚。但以這種辦法處理,會同時導致面部感覺減弱,當中最擔心的是影響眼角膜的感覺,令保護眼睛的功能受影響,甚至視力受影響。

三叉神經痛可以嚴重影響患者的生活質素,甚至精神健康,應該及早治療,找出病源減輕痛楚。如果你也有這類痛症,記緊要盡早求醫,對症下藥。

神經外科專科醫生黄秉康(撰稿人授權提供)

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