【鼻敏感】長時間聞到腥臭異味 鼻敏感及鼻竇炎可致嗅覺失調

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鼻敏感、鼻炎及鼻竇炎都是大眾比較關注的鼻部問題,它們有一個共同病徵——「嗅覺失調」,患者會經常聞到腥味及臭味。耳鼻喉科專科醫生陳穎鈞撰文講解什麼是嗅覺失調,以及嗅覺失調反映的毛病,好讓大家多關注鼻部不適。

撰文:耳鼻喉科專科醫生陳穎鈞

「鼻」是我們上呼吸道的第一道「閘」,為吸入的空氣過濾、補濕、加暖。此外,鼻子更是人體唯一的「嗅覺」器官。

嗅覺對貓狗十分重要,人類亦然。(Westend6/ GettyImages)

嗅覺是人類最早發展的感官能力,早在視覺和聽覺完善之前,嗅覺已經相當敏銳。嬰兒在剛出生後,便能憑著母親的氣味找到母乳。除了用來搜尋食物外,嗅覺亦讓我們分辨不同環境,從而感應及預測身旁潛在的危險與機會。

人類主要是透過鼻子吸入氣體,再傳遞到鼻腔頂端的「嗅覺上皮」(Olfactory epithelium)。那裡充滿嗅覺細胞,可感受氣味分子,再將訊號傳遞給嗅覺神經,於大腦中產生嗅覺。在這段過程裡,若出現任何阻塞或破壞,就會引致「嗅覺失調」。

嗅覺失調會只聞到臭味、腥味

嗅覺失調是一種病徵,並不是病,所指的是聞不到香味,例如咖啡香,花香等等;或者是長時間聞到異味,例如無論什麼環境,都只是聞到臭味、腥味。

常見成因包括:(按圖)

至於較少見的成因則有以下兩種:

1. 鼻腔及副鼻竇腫瘤

2. 嗅覺神經細胞瘤

持續多於一個月應求醫

正如剛才提到,一般上呼吸道感染、傷風、感冒及鼻敏感發作都會出現嗅覺失調,但病徵不應持續多於一個月,亦不應有分泌帶血、頭痛、臉頰腫痛及持續鼻內有異味的情況。若留意到有上述病徵時,應及早向耳鼻喉專科求診。

需對症下藥才能紓緩情況

專科醫生在詳細問診和檢查後,會決定是否需要進行內視鏡、電腦掃瞄或磁力共振等檢查,以準確斷定嗅覺失調的成因。鼻炎、鼻竇炎,甚至鼻瘜肉都有機會在適當處方的藥物治療後得以痊癒;但若是嚴重鼻竇炎、鼻瘜肉、腫瘤等情況,便可能需要接受外科手術、電療、化療等治療方法。

耳鼻喉科專科醫生陳穎鈞(撰稿人授權提供)

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