【中美貿易談判】爆買換撤稅? 北京或需防「財到光棍手」

撰文:趙觀祺
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美國彭博社11月19日引述知情人士,指美國和中國以半年前幾乎達成的協議作為談判基礎,用來決定於「首階段協議」應該取消多少關税。
其中兩人表示,白宮仍在內部辯論具體比例。其中一位知情人士透露,中方要求立即取消5月之後徵收的所有關税,然後逐步取消之前徵收的關税。
美國總統特朗普(Donald Trump)同日表示,如果未能與北京達成協議結束貿易戰,美國將會調高對中國進口商品的關稅。

為何要回到5月?

今年5月,當時中美雙方已吹了多月和風,外界以為停火協議在望,不料美國於6日宣布針對總值2000億美元商品,將關稅由10%上調至25%。華府版本是中方臨時推翻協議文本,言而無信;北京當然原話奉還,指責美國苛索無度,干涉內政,有報道指美方要求涉及建立監察機制和開放互聯網。

美國總統特朗普表示,如果未能與北京達成協議,美國將會調高關稅。(路透社)

半年後回看,5月是談判轉捩點,雙方都調低了期望,避免過份吹和風,實際進展亦是反反覆覆未見起色,華府於9月再徵新一輪關稅,把3000億美元中國商品的關稅,由10%調高至15%。若果當下談判再破裂,惡性循環就會走下去,美方可能會追加原定10月開徵的關稅,並於12月再加碼。

實則回到5月並非回到原點,但至少可以設下「煞車位」,容讓重建談判基礎。尤有甚者,美國其時宣布華為禁令,下令美商「斷供」這家中國電訊龍頭。這張牌一出,談判框架已經不是單純買賣多少貨物,以期縮少美國對華貿易逆差,而是華府「偷運」額外籌碼,對北京「極限施壓」。

華為禁令額外增美方籌碼

自5月後,中美本已不多的互信更是搖搖欲墜。

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首先從談判策略看,中國本來提議購買美國農產品,以及降低外資市場准入門檻,換取美方停火,如今即使未計不斷加徵的關稅,中方所開條件已「大幅貶值」,於6月時有外媒便指「爆買」只能抵銷華為禁令,以及暫緩新一輪關稅。

在北京眼中,美方如果要證明有心談判,化解「貿易結構」問題,而非一意利用自身優勢企圖壓垮中國,必然要撤回5月起所徵關稅和華為禁令。當然關鍵問題是,美方動用了那麼多工具,會否如此乖乖放棄大量籌碼呢?至少就公開資料所見,中美均同意,可以同步分階段一邊購買農產品,一邊撤回關稅。

美國總統特朗普表示,如果未能與北京達成協議,美國將會調高關稅。(路透社)

特朗普不一定著急

可是單講談判細節,「爆買」和「撤稅」兩者性質有微妙不同。

「爆買」最佳情況是預支下訂,等到華府兌現承諾才完成交易,但錢到了美國手上,是否能保證「撤稅」穩妥無誤呢?到時候「財到光棍手」,美國大可一時宣布撤稅,不滿談判進度時就再度威脅,中方給了錢但就無法收得政治效果,難以向國民交代。

來年美國大選,特朗普確實民望低企,但其勝算取決於國內議題和民主黨的人選,遠大於中美貿易戰;況且農業州份作為共和黨票倉,獲華府補貼以抵銷中方關稅報復,現時仍支持特朗普。退一萬步說,特朗普更可反其道而行,順應政界鷹派風氣,將打擊中國作為競選主題,不再視達成協議為政績。

在此談判形勢下,北京要面對三重限制:美國不可信;交易條件難落實;特朗普未必著急。無怪乎官媒《環球時報》總編胡錫進早在8月透露,中國已作最壞打算,正就無協議情況作出安排,表明美國不簽署協議的威懾力(deterrence),對中國而言接近於零(close to zero)。

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