「鬼佬高登」Reddit再成功集資 總估值94億元 由頭到腳重寫網站

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Reddit是一個美國娛樂、社交及新聞網站,在2017年7月的網站流量排名是全球第9,以「互聯網首頁」自居的Reddit近日獲注資2億美元,估值急升至18億美元(約93.6億港元),今次是公司最大規模注資。

Reddit總裁赫夫曼(左)和聯合創辦人瓦尼安(右)。(VCG)

Reddit的名字其實是「食字gag」,Reddit音近「Read it」,可以說「I read it on Reddit」。說Reddit與高登類似,其實只是指從中衍生的另類文化和特定人群間的受歡迎程度;兩者的版面以至系統都大相逕庭。

Reddit使用的是類似電子佈告欄系統(BBS),用戶可根據瀏覽習慣訂閱不同的子頁(Subreddits),Reddit亦會推薦時時替換的默認子頁(default subreddits),令用戶主頁顯示不同的訂閱內容。而高登則未有提供類似功能,反而台灣的PTT和日本的2ch營運模式與Reddit較為相似。

Reddit在2005年由赫夫曼(Steve Huffman)和聯合創辦人瓦尼安(Alexis Ohanian)創立,用戶發布帖子後,其他用戶可以對這個帖子進行投票,越多正評(Upvote)帖子會被放上Reddit首頁,越多負評(Downvote)則會被列為有爭議(Controversial)。

Reddit現時版面,整體風格多年未變。(網上圖片)

今次投資者包括矽谷的創投基金Andreessen Horowitz及紅杉資本、及獨立投資者Y Combinator總裁Sam Altman(同時是隸屬Reddit董事會)、天使投資機構SV Angel的Ron Conway。而對沖基金Coatue、投資機構Vy Capital和富達投資。

消息指Reddit的母公司先進出版(Advance Publications)未有參與今次注資,但仍然擁有Reddit大部分股份。彭博上月報道指,Reddit正尋求更多投資。

Reddit總裁赫夫曼接受《Recode》訪問指,打算將資金投放至內部改善中,包括重新設計首頁,加入用戶上載影片內容等。Reddit現時版面及功能仍未曾脫離12年前創立時的感覺,赫夫曼表示:「Reddit很老,我們不想和老舊有任何關係。」

Reddit將會由頭到腳重寫網站,《Recode》獲得一個早期版本的新設計,指與Facebook或Twitter動態相似,變成可以無限滾動的動態內容,並配合更多視覺效果。Reddit投放大量資金在網頁設計不無原因,現時3億的Reddit 用戶中,有多達8成人使用電腦上Reddit,新設計有望令用戶體驗更佳。赫夫曼又希望在今年年底,將員工人數由年頭的140名擴充到300名。

另一部分資金將投放到網站影片功能上,屆時用戶可直接上傳影片,而Reddit將可從影片中的插播式廣告增加廣告收入。Reddit多年來一直有廣告業務,但赫夫曼指在2015年才開始有規劃地接廣告,又說賺錢「並非首要任務」。據估計,公司只投放了20%資源在廣告業務上。有指Reddit未有利潤。

LIHKG討論區現時仍以App為主,網頁版為副。(App Store圖片)

誠然,將Reddit喚作「鬼佬高登」,就像將Taylor Swift叫成「美國連詩雅」一樣本末倒置。但它們在一地網民心中的地位卻是無獨有偶,今次Reddit集資活動,亦令人想起當年謠傳的高登收購計劃。

根據Alexa排名,於2000年開始營運的香港高登討論區流量在香港排行26,排行上比香港討論區及Beautyexchange討論區遜色,但高登對網絡文化的影響力無可否認。而2011年高登曾傳出收購消息,香港人網創辦人蕭若元在微博宣佈收購香港高登,遭到大量高登會員反對並抗爭,最後不了了之。

不過高登亦受到後起之秀衝擊,事緣高登的手機App一直為網民所咎病,不少網民選用第三方手機App HKG+,去年11月高登指HKG+違反合作條件而中止合作。但官方推出的手機App不但未能吸引用家,反而令用戶湧至HKG+團隊推出的新討論區LIHKG。

(綜合報道)



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