【當年今周】那些年的emoji洗版 窺看別人近況 你還記得MSN嗎?

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「DonDenDang~」還記得十多年前,大家都在用的MSN嗎?踏入1990代末至21世紀初,互聯網發展瞬速,大量通訊軟件應運而生。MSN曾在全球擁有超過3億用戶,在港台更坐擁絕對地位。本星期就趁着MSN的誕生日───7月22日,來為大家重溫這套你曾經必用,電腦中不可或缺的通訊軟件吧。

今時今日大家的電腦還會用甚麼通訊工具?Skype?微信?還是桌面版WhatsApp?在這些東西出現之前,全球最多人使用的必然是MSN。MSN全名MSN Messenger,後期改名為Windows Live Messenger,是微軟(Microsoft)開發的即時通訊工具。

  細說歷史 ICQ的衰落與AIM興起

1990年代,互聯網日漸普及,即時通訊工具應運而生。即時通訊工具的特色是透過網絡進行實時通訊,今天看似理所當然,但在當年能與全球即時對話───儘管只是用文字,感覺已非常新鮮。

1996年ICQ的出現是轉捩點,ICQ成功牽起了全球使用即時通訊工具的熱潮。不過,ICQ其後的發展差強人意,廣告愈來愈多,又在通訊以外的功能發展滯後,用戶數目在1998年增長至1,000萬左右就開始停滯不前。

當年緊隨而上的有雅虎的Yahoo! Pager、AOL的AIM、及騰訊的QQ。Yahoo! Pager不算流行,QQ亦只限於中國市場,因此AIM在1998年逐漸取代ICQ的地位,成為了當年最流行的美國通訊軟件。

AOL的AIM(左)一度是美國最流行的通訊軟件;而Yahoo! Messenger(右,前稱Yahoo! Pager)使用率有限,最終均被MSN取代。(網絡圖片)

當年的Flash遊戲,其中一個最著名的就是這個:AIM VS MSN。(網絡圖片)

  微軟出「古惑」 AIM大戰MSN

這時,一場有趣的戰爭開始了。微軟看着即時通訊工具這大市場,當然想分一杯羹,為了在美國扎根,微軟用了一個頗「古惑」的方法:用逆向工程破解了AIM的程式,把自己的資料庫「嵌入」AIM伺服器與其相通。簡單來說,就是偷偷地弄一個第三方程式出來,可以連上AIM的伺服器。

1999年7月22日,MSN Messenger正式面世。MSN的最大特色是可以和AIM互通,加AIM用戶當好友。據2014年一位微軟前員工爆料,他們當年每天就是在看與AOL的通訊有沒有Bug,AOL發現了微軟在出「古惑」沒有,和找方法破解AOL的反制。這動機非常明顯:憑着與AIM的互通,向AIM直接搶用戶過來。

  MSN輸了美國但贏了全球

整場戰鬥持續了一年左右,MSN推出了21次更新保持他們能繼續與AIM連線,直到AOL要脅微軟若再亂來會「把病毒反植入MSN中」,AIM才宣告勝利。

但這勝利是有代價的,正當AIM在疲於奔命的時候,MSN已新增愈來愈多的功能:震動、傳送大型文件、多方通話等等,AIM擁有的功能MSN幾乎都能做到。同時微軟憑着Windows在全世界的普及,借2001年Windows XP推出大肆宣傳MSN,讓MSN用戶急增。

結果,儘管AOL保住了在美國的地位,但MSN已乘機攻陷了整個世界。特別是在香港和台灣等地區,更因為AIM市佔率本來就很低,用戶直接就由ICQ「跳槽」至使用MSN,MSN從此建立了領導地位。

MSN各版本的介面,由上至下,左至右排列:6.2、7.5、8.0、8.1(改名Windows Live Messenger)、8.5、2009。(網絡圖片)

MSN上使用的Emoticons,部份如笑臉、O嘴、墨鏡等已成為今天Emoji的標準。(網絡圖片)

  MSN為世界推廣了Emoji

MSN帶給世界潮流改變的功能十分多,而其中一項最值得一提的,是Emoji(繪文字)功能。Emoji最初由日本興起,在2000年開始被諾基亞等手機品牌陸續採用。2003年,MSN的更新加載了新功能:「Emoticons」。

所謂的Emoticons就是黃臉小圖,亦即是今日大家熟識的Emoji。用戶在輸入文字的同時用戶可加插各種小圖,豐富了通訊內容。Emoticons的出現瞬即取代了過去大家經常使用的「XD」、「LMAO」等,而黃臉小圖的各種標記逐漸成為了今天Emoji的國際標準。所以說Emoji在世界流行,MSN功不可沒。

▲2000年初是FLASH最流行的時候,MSN新增了名叫winks的小動畫,每個都非常有趣。

  Skype與MSN合拼 為MSN劃上句號

MSN在2010年用戶數量達到最高峰的3億,但這時所有即時通訊工具都面臨挑戰,第一是智能電話的新平台興起,第二是新社交平台。WhatsApp、Facebook和Twitter等的出現為MSN帶來巨大威脅。在十多年的經營後,MSN最終出現瓶頸,難以挽留流失的用戶。

有見及此微軟在2011年收購Skype,在2012年宣佈把兩者合併,讓Skype這個更合適用作即時通訊的工具取代MSN。Skype有齊各種MSN的工具,更有強大的語音通訊服務,是網絡電話的雛形。2013年,微軟停止支援MSN;2014年10月31日,最後僅仍在中國運作的MSN伺服正式關閉。

MSN在2013年的版本更新陸續自動轉成Skype,「藍、綠色人仔」與「DonDenDang~」的鈴聲,連同MSN終完成了它的歷史使命,劃上了句號,成為了大家的回憶。



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