美最高法院今重開 將審理「選區重劃」 自由派重整旗鼓還看中選

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美國最高法院周一(10月2日)展開新一年度工作,法院面對的首批重大案件,將包括裁定刻意操縱選區重劃(gerrymandering)是否違反美國憲法,亦會審視涉及移民、性小眾及勞工權益等議題的案件。由於選區重劃涉及選舉制度,案件判決將可能影響美國未來的地方議會及國會選舉。

隨着多名傾向自由派或立場較中間的法官年事已高,外界亦關注法官繼任人選,若總統特朗普在現任自由派法官退休後,提名更多保守派法官,恐打破現時最高法院的勢力平衡。

Gerrymandering(操縱選區劃分)的術語首創於1812年,是時任麻省州長格里(Elbridge Gerry)與蠑螈(Salamander)兩個英文的合成。當時格里控制的州政府巧妙劃分選區,把對手的支持者盡量集中到最少的分區內,以利及共和黨選情,重新劃分後的選區有如蠑螈形狀,成為經典。(Getty Images)

美國選區重劃問題向來為人詬病,不少州的執政黨在執政期間,均會重新劃分選區,刻意把對方陣營的「票倉」高度集中或平均分布,藉此為己方贏得最多議席,形成多個形狀奇怪的選區。這次是過去12年以來,最高法院首次審理涉及重劃選區的訴訟。

觀點傾向自由派的法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)今年7月曾表示,選區重劃案件影響深遠,「這可能是至今最重要的審訊」。除了選區重劃,最高法院未來也會審訊多宗爭議性案件,包括宗教人士是否有權拒絕為同性伴侶提供服務,以及手機生產商能否收集用戶身處地點的數據等。

美國總統特朗普當選後,委任屬保守派的戈薩奇(Neil Gorsuch)出任最高法院大法官,取代去年逝世、同屬保守派的斯卡利亞(Antonin Scalia)。(路透社)

中間法官倘退休 或由保守派取代

最高法院保守派法官斯卡利亞(Antonin Scalia)去年離世後,新任總統特朗普任命同屬保守派的戈薩奇(Neil Gorsuch)出任法官,維持保守派及自由派的勢力平衡,但由於立場較中間的法官肯尼迪(Anthony McLeod Kennedy)也稍為偏向保守派,故現時最高法院以保守派勢力稍為佔優。

肯尼迪在近年裁決中,多次投下關鍵一票,例如2015年美國同性婚姻合法化一案中,肯尼迪倒向自由派觀點,才使同性婚姻得以通過。不過,81歲的肯尼迪近來表示有意退休,若特朗普此後任命一名觀點更保守的法官取代他的位置,保守派便將於最高法院明顯佔優。

此外,金斯伯格現已年屆84歲,退休只是時間問題。假如金斯伯格短期內退休,特朗普又拒絕任命自由派取代她的位置,最高法院法官組成勢必更不均衡。

美國最高法院2015年6月裁定同性婚姻合法,關鍵一票正是由肯尼迪投下。(美聯社)

參院具法官任命否決權 中選成關鍵

不過,美國參議院對最高法院法官任命有否決權,1988年前總統列根任命法官時,便被民主黨控制的參議院阻止,列根經過兩次觸礁後,不得不換上保守派色彩較輕的肯尼迪,才獲國會通過。結果肯尼迪成為最高法院近年的重要游離票,在同性婚姻等關鍵案件上倒向自由派。

由於目前共和黨在參議院佔輕微優勢,明年的國會中期改選將更為關鍵,若民主黨未能重奪參議院多數,要阻止保守派取得長期優勢,便會變得更為困難。

(綜合報道)



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