蘋果強勢回歸 萬億現金調返美 真能Make America Great Again?

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這些年來,美國蘋果公司的重心並不在「家鄉」,反而積極把生意移師歐洲、中國等地,很大原因在於美國稅收過高,不利公司盈利。

不過蘋果當地時間周三(17日)突然高調回巢,宣布未來五年的美國投資計劃,預料創造2萬個職位,兼為經濟帶來3500億美元貢獻,稱得上是一次強勢回歸。

蘋果業務在外多年,為何選擇在此時此刻回歸美國?這大概與美國總統特朗普的稅改很有關係,但此舉真的會如他所言,Make America Great Again?

有日媒報道,蘋果公司有意向中國國企中國長江存儲科技購入NAND快閃記憶晶片。(VCG)

蘋果公司,知名的美國企業。這個世界一哥品牌坐擁2690億美元現金資產,但不說不知道,當中約94%並不在美國本土。蘋果曾明言,在企業稅制改革前,不會把這些海外利潤回歸美國,因涉及的稅款太高昂。特朗普上台後,蘋果的飛雲終於來了。

美國國會去年底通過的稅改方案,把企業稅率由35%大幅削減至21%外,還包括一項鼓勵美國企業回巢的一次性滙回稅(one-time repatriation tax),稅率更是低至15.5%。

蘋果的新聞稿提及,在新稅制下公司「回巢」需要繳付約380億美元稅款,相信是美國有史以來金額最大的一筆稅項之一。雖然銀碼巨大,但華盛頓稅務及經濟政策研究所的數據顯示,公司仍然較舊稅制省回430億美元,比其他公司要慳得多。

   蘋果的五年計劃:

儘管蘋果的官方說法中,沒有明確解釋這個時候回巢的原因,但不少美國傳媒分析指出這與稅務改革不無關係。蘋果公司行政總統庫克接受美國廣播公司(ABC)訪問時直言,希望公司繳付的稅款能夠惠及國家的基建或教育,甚至帶旺就業市場回報國家。

庫克續稱,公司本身會增聘員工外,亦會投資在美國本土的供應商、製造商,並大力推動智能手機催生的應用程式經濟(app economy),從而大幅增加就業職位。

公司深切體會到有責任回饋國家及協助我們成功的人。
美國蘋果公司行政總統庫克(Tim Cook)

《紐約時報》引述美國投資研究公司Sanford C. Bernstein經濟分析師薩科納吉(A. M. Sacconaghi)稱,蘋果把資金轉回美國對其擴張沒大幫助,而是純粹響應特朗普創造美國就業的呼籲。

▲由競選以來一直批評蘋果外判行為的特朗普,當然不會放過邀功機會,隨即在Twitter發帖文讚揚其稅改方案終於讓蘋果回巢,惠及美國及一班工人。

蘋果看中歐洲的稅務優惠才到當地做生意,惟歐盟委員會打破公司的如意算盤。(VCG)

   歐洲稅務優勢不再

事實上,蘋果在海外的生活過得並不好,所指的是公司的歐洲業務。2016年,蘋果遭歐盟裁定需向其歐洲總部所在地愛爾蘭補繳130億(約1241億港元)稅款,是歐洲歷來最大的稅務罰款。

蘋果選擇在愛爾蘭開設總部,全因看上當地政府為他們提供的稅務優惠。蘋果在當地繳付的稅率約為0.005%至1%,不難理解公司何以不願意回到美國繳納重稅。惟這個如意算盤很快被歐盟砸破,其委員會裁定兩者的稅務協議違法,蘋果因而獲利回吐。

蘋果決定上訴後,案件目前仍然處於膠着狀態。雖然無法得知這事件是否有份促成蘋果回巢美國的決定,但蘋果前往歐洲做生意的主因在於其稅務優惠,這項誘因現時明顯已經大為減弱。

落實稅務改革後,美國多間企業宣布加人工。(路透社)

   美企會否跟大佬回巢?

特朗普落實稅務改革後,除卻蘋果高調回巢,多間美國企業如大型超市沃爾瑪(Walmart)、電訊商AT&T等也先後宣布加人工、出花紅,成為不少打工仔的福音。

美國的評論認為,其他把資產轉移至外地的科網巨擘,如微軟(Microsoft)、Google母公司Alphabet及網絡設備生產商思科(Cisco),亦有機會跟隨蘋果步伐把資金回流美國。

由此看來,這項極具爭議的稅務改革正為經濟帶來正面幫助,惟經濟學家普遍認為蘋果受惠的滙回稅對投資不會有實質作用,不夠蘋果財雄勢力的公司,更可能在轉移資金時出現得不償失的情況。



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