自僱人士「勞資糾紛」纏訟至最高法院 判決將衝擊英國零工經濟

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英國一宗看似稀疏平常的自僱人士「勞資糾紛」,周二(20)來到最高法院展開聽證,這個將在3至6個月內出現判決結果,可能會對括Uber及Deliveroo等在「零工經濟」(gig economy)中賺大錢的科企經營模式構成衝擊。

英國最高法院周二(20日)處理這宗案件,主角是水喉匠加里・史密斯(Gary Smith)。他2005年至2011年為倫敦最大獨立水電工程公司Pimlico Plumbers工作。他在一次心臟病發後要求減少工時卻被解僱,雙方在僱傭法庭相見,在史密斯是否算是「自僱承辦商」各執一詞。

法官指公司對史密斯的工作有嚴格限制,須在雙方同意的工作天數工作到一定時數,這意味着他是一名工人(worker)。法庭裁定他享有基本員工權益,包括最低工資及有薪假期。

Pimlico Plumbers反駁,指他可自行安排哪天放假,又指其對其僱用狀況是完全明白。公司創辦人馬林斯(Charlie Mullins)指出,所有人都是以自僱方式為Pimlico Plumbers工作,執勤時所用工具和材料都自行包辦,他們沒有員工福利,薪金卻較同類企業職工優厚得多。馬林斯認為案件非關「零工經濟」,也不可跟Uber司機同日而語。他指那些司機的工資甚低,是在最低工資上掙扎的一群,但史密斯可是年賺15萬鎊(約164萬港元)的熟練的從業員。

Pimlico Plumbers在僱傭上訴庭以及上訴法庭都敗訴,將案件上訴至最高法院。

法官會在周二及周三聆聽雙方陳述與檢視證據,預期3至6個月內會有決定。根據法庭發言人所講,這項裁決將適用於為數以千計企業以自僱形式效力的人。

Pimlico Plumbers堅稱曾為工作效力的加里・史密斯(Gary Smith)薪金較一般受聘水喉匠優厚得多、能自行安排假期,且在與公司建立合作關係時是完全明白狀況的,故此他只算是「自僱承辦商」。(視覺中國)

在日漸盛行的「零工經濟」下,Uber、Airbnb等企業的角色是一個平台,連結所有服務或資源提供者和需要者,快速配對雙方需求而達到互惠。這種模式原意是透過互聯網和手機程序的普及,為打工仔提供不受工作時間、地方、實體公司等等限制的工作環境。不過當這些平台愈來愈發展蓬勃,更加威脅到傳統行業的生態後,引起的反響就愈來愈大,大到各國政府都不能再忽視。

歐盟法院(Court of Justice of the European Union)12月20日裁定,Uber是一般交通服務供應商,而不僅是一個叫車應用程式。法院將它如此定義,也意味着Uber難再以「平台」自居,涉及旗下自僱人士權益與義務的爭論將進一步浮上檯面,需要各國政府介入。英國政府近期已在議員及工會施壓下,就相關議題展開檢討。

(BBC/路透社)



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