NASA研究太空令基因變異 前太空人笑說:跟兄弟不再是同卵孿生了

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美國太空總署(NASA)近日一項研究發現,長期的太空生活會改變人體基因,但具體原因仍有待進一步研究。2015年3月至2016年3月在國際太空站生活的前太空人凱利(Scott Kelly)發回地球後,有7%的基因出現變異,跟雙胞胎哥哥馬克(Mark Kelly)的基因不相同。

美國太空總署(NASA)一項最新研究發現,長期的太空生活會改變人體基因。圖為前太空人凱利完成太空任務後返回地球後的情形。(Scott Kelly Twitter帳戶)

專家分析兩人體內的多種蛋白質及評估腦部認知狀況後,發現凱利染色體末端(即端粒,Telomere)在太空環境中變長。大部分端粒已於 Scott Kelly 返回地球48小時後縮短為正常長度,即體內93%基因已回復正常,尚有7%沒恢復原狀。這些已變異的基因,跟人體免疫系統、DNA修補、骨骼形成等功能有關。端粒的作用是保護染色體免於劣化,會隨着年齡漸長而縮短。科學家已知端粒跟罹患心臟病及一些癌症的風險有關。

此外長時間在太空生活的凱利,脊椎出現變長的情況,身高也一度增加1.5吋,但返回地球後不久就回復原本身高。

凱利在個人Twitter帳戶推文,似乎對於自己基因有7%變異感到意外。他還打趣說這可能是好消息,因為他不用再稱馬克(Mark Kelly)為同卵孿生兄弟了。(凱利Twitter帳戶截圖)

同樣是太空人的馬克參與4次太空任務後,於2011年宣布退休,凱利則於2016年才宣布退休。馬克參與的任務大多屬於運送物資的短程旅行,停留在太空時間大約54天2小時,而凱利多次參與長期停留任務,在太空停留時間長達520天,甚至連續1年沒有返回地球。

(CNN)



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