【新聞教室】蹺起Facebook的「劍橋分析」 幕後操作如情報機關

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網上社交平台巨頭Facebook被揭發大批用戶資料疑遭盜用,矛頭直指大型數據公司劍橋分析(Cambridge Analytica,簡稱CA),它涉嫌透過心理分析應用程式,取得用戶資料,再在選戰期間針對性地發送廣告。事件掀起有關科企保護個人資料不力的風暴,歐盟和英國當局決定向CA展開調查。

Facebook讓超過5000萬帳戶個人資料外洩,固然受到批評,但導致Fb陷入泥淖的CA,運作又是怎樣為人詬病?首先由這間公司的背景講起。

CA:汲取教訓 助共和黨打好網戰

CA在2013年左右成立,總部設於英國倫敦,是英國行為分析中心「戰略溝通實驗室」(Strategic Communication Laboratories,SCL)的分支。創辦人尼克斯(Alexander Nix)指在2012年美國總統大選中,共和黨代表羅姆尼(Mitt Romney)敗於成功連任的奧巴馬(Barack Obama)手上,主要原因是民主黨善於利用科技和數據分析,成功在網上爭取選民支持。因此尼克斯視此為商機,希望藉CA填補共和黨在網絡世界的空缺。

CA創辦人兼行政總裁尼克斯(Alexander Nix)周二(20日)現身倫敦的辦公室時,被當地傳媒追訪。(路透社)

美國總統特朗普(Donald Trump)前競選團隊數碼媒體總監帕斯卡爾(Brad Parscale)否認與CA有關,事實證明它很難與之撇清關係。部分CA的資金來源確是來自共和黨成員,包括特朗普的主要支持者、富豪默瑟(Robert Mercer)捐了1500萬美元(約1.17億港元),另外日後成為白宮首席策略師的右翼傳媒人班農(Steve Bannon)亦是成員之一。

特朗普贏得2016年總統大選,競選團隊數碼媒體總監帕斯卡爾(Brad Parscale)功不可沒。(美聯社)

以分析為名 改變用戶取態

根據CA網頁介紹,它的主要工作通過市場調查、實施針對式的廣告等服務,協助政治團體或企業「改變用戶的行為」。它沒有列出詳細的客戶資料,只表示有「想得知讀者資料的一份報章」,以及「想研究顧客喜好的一個女裝品牌」等。

相比起服務商界,CA在政界更活躍。它多次參與共和黨總統候選的選戰,包括參議員克魯茲(Ted Cruz)和特朗普等。另外遠至肯尼亞、印度、哥倫比亞等選舉,亦見到CA的身影。不過特朗普的競選團隊否認使用過CA的數據,其他的數據公司亦懷疑CA運作手法的真確性。

就在特朗普勝出2016年總統大選後,尼克斯向更多客戶推銷生意,聲稱可以獲得消費者和選民的心理取向,從而取得比傳統廣告更理想的宣傳效果。

資料洩漏事件 是否陸續有來?

英國與美國國會議員當地時間周日(18日)要求Facebook解釋,美國總統特朗普(Donald Trump)2016年大選時聘請的大數據公司劍橋分析(Cambridge Analytica)是如何在未經授權的情況下,從Facebook獲取5000萬用戶的個人資料。而Facebook行政總裁朱克伯格自然成為眾矢之的,美英議員均要求他親自出面解釋。(視覺中國)

CA「另類」又「進取」的手段雖成為一些企業或競選團隊的「利器」,卻害得Facebook「雞毛鴨血」。英、美傳媒揭發CA早在2014年透過Facebook程式取得超過5000萬用戶資料,涉嫌違反Facebook用戶私隱守則,CA即使聲稱得知有關問題後立即刪除有關信息,始終承認獲得這些數據。它更被指以美人計方式,企圖為候選對手製造黑材料,從而主導有利其客戶的輿論。

今次事件不止於Facebook和CA的誠信造成重大打擊,從CA「業務廣泛」可見,這種操作在政界只是冰山一角,亦不排除將來會出現同樣問題。網民在享有使用社交網站的便利,以及如何看待個人資料私隱被人利用之間,應要有更多反思。



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