最亮超新星「刺客」 比太陽耀眼5700億倍 更勝銀河系

估計中的超新星「刺客」影像。(美聯社)

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估計中的超新星「刺客」影像。(美聯社)

太陽雖耀眼,但跟別名稱為「刺客」的超新星,簡直小巫見大巫。在最高峰時期,它比科學家以往偵測到的最亮超新星還要光一倍,其威力是一般超新星爆炸的200倍,估計比整個銀河系還要光20倍,是有紀錄以來發現最明亮的超新星。

 

「刺客」這稱號,來自研究團隊的名字「ASAS-SN」,發音與英文字刺客(assassin)相同。所謂超新星,即是爆炸的恆星,過了高峰期以後會逐漸冷卻。參與研究的美國天文學教授科哈內克(Christopher Kochanek)估計,「刺客」原本的質量是太陽的50倍,爆炸時向外釋放的質量相當於5至6個地球,表面溫度達到攝氏10萬度。

 

「刺客」在哪裡?名副其實的遠在天邊,距離地球38億光年。研究團隊在智利和夏威夷安裝鏡頭,24小時監察整個天空,去年6月發現這顆超新星。領導研究的北京大學教授東蘇勃說,從光譜分析中得知發現了史上最強的超新星爆發後,興奮得難以入睡。但「刺客」從何而來,是因黑洞碰撞而成或是其他原因而爆炸都有待研究。「刺客」的確實位置,團隊也要在下月才分析。

 

研究論文今天(15日)刊於《科學》期刊。

 

(綜合報道)



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