【英國脫歐】步入彈性延期時代? 倫敦何以變得「能屈能伸」

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3月29日前,各界還在倒數距離英國正式脫歐的日子。但如今傳聞英國首相文翠珊打算再次向歐盟申請延遲脫歐,大限何時將至已無從預算。

兩邊不靠岸的文翠珊,一方面需要更多時間爭取下議院支持,另一方面卻希望盡快脫歐避開歐洲議會選舉。站在十字路口上,文翠珊選擇走往「彈性延期」(flextension)的道路。

英國脫歐:文翠珊與郝爾彬會面,尋求反對黨工黨支持脫歐協議,但保守黨內擔心英國將因而邁向「軟脫歐」,有傳多名內閣大臣擬請辭抗議。(美聯社)

所謂的「彈性延期」(flextension),即是延遲脫歐一段長時間,不過當國會通過脫歐協議後,便可提前脫歐。

再次申請押後脫歐可謂無可避免。脫歐協議三度遭否決,文翠珊迫不得己向工黨領袖郝爾彬(Jeremy Corbyn)伸出友誼之手。經過一連兩日會談後,雙方仍未有實質成果,按目前進度而言,也未能趕及在現時的期限前達成最終協議。

之所以要「彈性延期」,是因為文翠珊無力短期內實現有協議脫歐,但又想盡快脫歐。為延期加上提早中止的條款,文翠珊便能安撫到保守黨脫歐派最大的顧慮,避免長時間延期導致脫歐無疾而終。

關於歐盟國家,有一句名言:「歐盟只有兩種國家,一種是小國,另一種是不知道自己是小國的小國。」(美聯社)

歐盟會同意嗎?

有報道指,歐洲理事會主席圖斯克(Donald Tusk)支持有關「彈性延期」的建議。不過回想歐盟在上一次峰會討論英國押後脫歐的申請時,27國領袖經過七小時漫長的會議後,才達成一致共識。下周三(10日)在布魯塞爾舉行的峰會,將會是另一次連場激辯。

部分歐盟國家領袖對英國已逐漸失去耐性。他們或者打算容許英國再次短期押後脫歐,迫使國會在未來一個月作出選擇:通過文翠珊的脫歐協議、同意類似的方案或在無協議情況下脫歐。法國總統馬克龍(Emmanuel Macron)已表明,歐盟並非輕易或自動延長英國的脫歐期限

智庫漆咸樓(Chatham House)的歐洲專家蒂爾福德(Simon Tilford)質疑歐盟領袖會否同意「彈性延期」的建議。他認為,部分人支持長期押後脫歐,因為覺得英國國內需要更多時間達成共識,而非協助文翠珊強推一份未獲國會和舉國支持的協議。



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