全球暖化擾亂「極地渦漩」 超寒氣流降臨北半球

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美國、俄羅斯、朝鮮半島等北半球高緯度地區同受嚴寒暴雪侵襲,韓國首爾也錄得最低零下24度。剛過去的2015年受厄爾尼諾現象影響力,是有紀錄以來最熱的一年,但突如其來的嚴寒,其實多少是拜全球暖化所賜。

芝加哥密歇根湖結成冰。(美聯社)

華盛頓周五將迎來暴風雪,或數十年來最強。(Getty Images)

氣象專家解釋,北半球急凍是受「極地渦漩」(Polar Vortex)影響。極地渦漩是在北極逆時針方向旋轉的低氣壓系統,一般而言,這股巨大渦漩會把冷空氣鎖在地球頂端。

 

不過在全球暖化之下,高緯度地區與中緯度地區溫差減少,極地渦漩鎖住極地冷空氣的能力相應減弱。受全球暖化影響,北極冰蓋溶化,極地海洋海面相對溫暖的空氣,因此向寒冷的高空移動,令極地冷空氣在高壓系統推動下,有機會大舉南下,直迫美國、俄羅斯等北半球大陸,形成突如其來的嚴寒天氣。事實上,上月北極冰層面積只有1230平方公里,是有紀錄以來第4最小,俄羅斯西北部的巴倫支海(Barents Sea)去年的浮冰更是所餘無幾。

日本及朝鮮半島被冰封

 

另外,由於全球變暖以及氣候異常,暖空氣大量入侵極地,也使原本穩定的「極地渦旋系統」失去平衡而分裂南下,引發寒潮。極地渦漩的氣溫低至攝氏零下50至60度,令東北亞、東歐等較暖地區近日都跌至零度以下。東京本周初受暴風雪吹襲,朝鮮半島5公里上空受零下35度的冰冷氣團籠罩。朝鮮周三(20日)錄得最低攝氏零下24度,有漁民繼續在結冰的大同江上釣魚,鑿穿厚達40厘米的冰層才能把魚絲放入水中。

日本京都金閣寺換上銀裝。(Getty Images)

破冰船駛過結冰的莫斯科河。(美聯社)

華盛頓明日或迎「末日暴雪」

 

習慣嚴冬的俄羅斯今個冬天的氣溫相當極端,去年12月異常和暖,至月尾才降至零下氣溫,但隨之而來的1月卻是連場暴雪。首都莫斯科周二(19日)受暴雪影響,數十航班取消。美國東部周五(22日)起將受暴風雪吹襲,紐約市、華盛頓、費城等地受影響,預計積雪達兩米深。華盛頓周五或迎來罕見的「末日暴雪」現象(Snowmageddon),市長宣布已計劃出動國民警衛隊救災。

 

(綜合報道)



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