阿聯酋私營通訊程式ToTok涉政府監控 Google蘋果下架

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阿聯酋(UAE)政府向來實施嚴密的信息監管,不過當地的私營通訊應用程式「ToTok」自7月推出以來,迅速登上全球多地的下載榜。美國《紐約時報》12月22日的偵查報道卻揭發,ToTok原來是阿聯酋政府的監控工具之一。目前蘋果(Apple)和Google已經將軟件下架。

與中國的抖音(Tik Tok)不同,ToTok是一個聲稱提供簡易和安全視像及文字對話的應用程式。不過美國國家安全局(NSA)前黑客沃德爾(Patrick Wardle)分析後認為,ToTok似乎是中國高清美顏視像App「YeeCall」的英語及阿拉伯語輕微修改版。

由於阿聯酋當地禁止WhatsApp和Skype等西方主流通訊程式,迫使當地人使用其他產品,在To Tok數百萬的用戶中,大多數人居於阿聯酋。不過ToTok也在中東、歐亞和北美等地大受歡迎。

To Tok聲稱是一個用作簡易和安全的視像及文字對話的應用程式。目前已從Google和蘋果的應用商店下架。(To Tok截圖)

《紐約時報》引述技術分析及電腦保安專家指出,To Tok是專門設計用作從事大型監視,程式會以提供天氣報告為由蒐集用戶所在位置,又或者如Instagram和Facebook等追蹤用戶聯絡人,但實際上卻暗中記錄用戶的語音、相機和其他數據等。沃德爾就指出,與以往支付巨額黑客費用或聘請機構駭入目標人物的做法不同,政府只需要讓人們自願下載程式,便可以上載聯絡人資料、位置和視象對話等情報。

報道又引述專家分析指,To Tok的開發商Breej Holding,實際上是由一間稱為DarkMatter的數碼間諜公司營運,而該公司是由阿聯酋情報官員、前美國國家安全局和前以色列軍事情報人員所經營。據DarkMatter前員工和執法人員稱,該公司目前正被美國聯邦調查局(FBI)調查;美國情報評估等分析亦指,DarkMatter與數據挖掘公司Pax AI有關,而Pax AI的總部正是與阿聯酋通信情報部門位於同一座在阿布扎比的大樓內。

To Tok開發商幕後的公司DarkMatter,被指與數據挖掘公司Pax AI有關,而後者公司總部的所在地正是與阿聯酋情報部門在同一大樓內。(AP)

報道引述專家指出,中東國家如沙特阿拉伯、阿聯酋和卡塔爾等,過往曾透過美國和以色列的私人企業協助監控異見者,惟To Tok事件顯示,政府現時已能夠繞過第三方,直接監控目標,甚至是大眾。目前未清楚美國情報機構何時發現阿聯酋藉To Tok監控民眾,但有知情人士透露,美國官員曾警告其他盟友小心此軟件的風險。

Google和蘋果隨即將To Tok從應用商店下架,前者表示該程式違反公司政策,後者則指仍在研究程式的聊天客戶端。Breej Holding沒有回應;阿聯酋和美國中情局(CIA)則拒絕評論報道。



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