Wirecard前行政總裁布勞恩被捕 德國Fintech之星為何陷假賬風波

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德國付款服務供應商Wirecard深陷假賬風波,公司前行政總裁布勞恩(Markus Braun)6月19日辭職後,德國警方22日把他拘捕,指控他涉嫌會計欺詐與操縱市場。作為德國「Fintech之星」的Wirecard,突然被爆出造假,震驚各地,這次風波其實源於一筆「失蹤」的19億歐元(約165億港元)現金。

根據《商業內幕》報道,布勞恩是在6月22日晚上自行投案,德國慕尼黑警方之前已申請逮捕令,於是在當天把他拘捕,指控他涉嫌會計欺詐與操縱市場,讓公司財務看起來比實際佳。布勞恩將在6月23日提堂。

風波源起:「消失」的165億港元現金

這次風波最早在6月18日公開,Wirecard的核數師安永(Ernst & Young)拒絕簽核其2019年財務報表,原因在於無法核實公司一筆19億歐元的現金,價值相當於公司資產負債表25%的規模。這筆款項原本應該存放在菲律賓兩銀行,惟該國央行其後稱沒有任何屬於公司的錢進入其金融系統,變成「不翼而飛」。

安永告知Wirecard,有跡象顯示,公司一名銀行賬戶信託人試圖就款項存在之事欺騙核數師。Wirecard之後在6月22日更發聲明指,管理委員會基於進一步檢查而評定,銀行信託帳戶中的19億歐元(約165億港元)很大可能不存在。

Wirecard如何崛起

事實上Wirecard的起源可追溯至1999年,它的前身InfoGenie創立,建基於柏林。Wirecard以收購的方式在2005年與InfoGenie合併,在德國法蘭克福股市借殼上市。

本為電腦科學家的布勞恩2002年加入公司,之後成為掌舵人。他通過積極的跨洲收購讓公司壯大,包括在新加坡設立亞太區子公司,以及通過收購花旗集團(Citigroup)的部門來打進美國市場。

在布勞恩的領導下,Wirecard股價一度急升,在2018年取代德國商業銀行成為德國DAX指數成分股。Wirecard成為德國其中一間頂尖公司,與軟體巨頭SAP及晶片製造商英飛凌(Infineon)齊名。

事件牽連借貸銀行

但這間曾獲視為德國金融科技界之星的公司如今醜聞纏身,事件威脅公司未來,Wirecard回應稱,正審視一系列廣泛的、可能的進一步措施,確保繼續公司的商業營運,包括降低成本、重組、關閉部門或產品。但德國金融監管部門則形容,Wirecard醜聞是一場「徹底災難」(Total disaster)。

彭博社引述消息人士報道,15家銀行曾向Wirecard提供合共高達20億美元的融資,如今正忙於採取相應行動,包括要求Wirecard提供更多資料,以換取貸款延期。報道稱,這些借貸的銀行包括中國銀行、德國商業銀行(Commerzbank AG)、荷蘭銀行(ABN Amro)等。

報道稱,中國銀行考慮終止對Wirecard的授信,意味Wirecard所欠的8000萬歐元(約7億港元)貸款,可能大部分撇賬,不會押後還款期,中國銀行並已找來外部法律團隊,研究如何減少損失。中國銀行及Wirecard暫時對此則未有回應。



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