【美國大選】「假消息」與「搞分化」 Facebook成影響選舉工具

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社交平台與政治選舉的爭議日增,美國總統大選11月3日舉行,外界擔心Facebook會重蹈4年前覆轍,被利用作干預大選。

Facebook近年已採取多項措施增加平台上透明度,但這又是否足夠?

Facebook前科

俄羅斯涉嫌利用Facebook影響2016年美國總統大選,Facebook在2018年被揭涉與英國數據公司劍橋分析(Cambridge Analytica)分享8700萬名用戶資料,再在選戰期間針對性地發送廣告。

該公司及後承認,當時沒充分阻止俄羅斯利用平台干預當屆大選,因此之後決定亡羊補牢,採取多項措施增加平台上專頁及廣告的透明度,並在2019年刪除超過350個聲稱是獨立媒體但與俄羅斯衛星通訊社(Sputnik)有關連的專頁。

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美國大選:Facebook行政總裁朱克伯格2019年10月談及平台新功能。(AP)

假消息

市場調查機構愛迪生研究(Edison Research)指出,新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情大流行,使人們更依賴Facebook及Twitter等社交媒體。

卡內基美隆大學(Carnegie Mellon University)研究人員5月的研究指出,散布有關新冠肺炎大流行訊息的Twitter帳戶中,近一半可能是殭屍程式,相信焦點早晚會由疫情轉移到總統大選上。

虛假訊息可能會讓選民對候選人有所誤解,Facebook一直被指在阻截虛假資訊上反應緩慢。《華爾街日報》8月13日報道,該公司與Google、Twitter及華府已開會討論,如何在大選前後防止虛假資訊傳播。

報道引述知情人士指出,這些科技巨擘欲制定程式對虛假資訊採取更快行動,避免虛假帖文在網上存在數小時後才被刪除。

搞分化

假消息與新聞,或多或少影響人們的投票取態,賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)沃頓商學院(Wharton School)專門研究社交媒體趨勢的市場營銷教授耶爾德勒姆(Pinar Yildirim)說,可以預期在今屆大選中,不僅會看到大量虛假訊息,同時還會讓公眾兩極分化。

Facebook的演算會使人停留在「同溫層」,美國全國公共廣播電台(NPR)指出,俄羅斯在2016年影響大選時,大部分不是引入新觀念或爭議,而是在進一步分化社會中已經存在的種族和政治分歧。

聯邦調查局(FBI)外國影響特別工作組副組長波特(David Porter)指出,俄國希望美國社會在大選中撕裂。若更多人花時間在這些平台上,意味將可引發更大不和。

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道高一尺魔高一丈

選舉中社交媒體的政治廣告能吸引選民。Facebook在6月宣布,會在美國大選期間禁止海外官方傳媒在該網站賣廣告,同時允許Facebook及Instagram美國用戶選擇停止接收政治廣告。

這能否完全杜絕溝用及干預?答案顯然是「不」,有心人仍然可以通過「inbox」私人通訊,繞過Facebook的審核,將政治廣告或錯誤訊息傳送給目標用戶。

科技的出現無可避免地會影響人們日常生活。說到底,還是要選民擦亮眼睛,多了解候選人立場與政綱,然後投下神聖一票,畢竟選舉與被選權在很多地方並非必然。



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