中東死敵再反面 白宮憂打亂反恐算盤

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伊朗首都德黑蘭示威者周日手持標語及什葉派尼米爾的肖像,於沙特大使館外與防暴警察衝突。(Getty Images)

極端組織ISIS在最新影片中,由「新聖戰約翰」殺死5名「間諜」,力圖宣示ISIS並未因為近期連串戰事失利而受挫之際,沙特阿拉伯處決國內少數什葉派教士所引發的外交風波則愈演愈烈。隨着沙特宣布與伊朗斷交,美國有官員擔心,這兩個中東主要國家愈鬧愈僵,恐將打亂對抗ISIS的部署,敘利亞的和平進程勢更崎嶇。

沙特上周處決什葉派教士尼米爾(Sheikh Nimr al-Nimr),惹起什葉派穆斯林不滿,在什葉派為多數的伊朗,激起暴力示威浪潮。駐德黑蘭的沙特大使館遭示威者衝擊及破壞縱火,沙特及後宣布與伊朗斷交。

美國國務院發言人柯比(John Kirby)周日(3日)呼籲中東各國領袖循外交途徑化解分歧。一名身分保密的美國官員向美國《華盛頓郵報》解釋憂慮:「他們正在玩危險遊戲。除了對處決的反應,還將有更大的震盪。」他提到的衝擊,包括「對抗ISIS的行動及敘利亞和平進程」。

然而沙特亦沒有軟化跡象,清楚表明相比起西方在多方面「縱容」什葉派的伊朗,美國的不安僅屬小事。《華盛頓郵報》引述獲准傳達沙特當局立場的消息人士稱:「應適可而止了。德黑蘭一次又一次蔑視西方,繼續資助恐怖活動、發射彈道導彈,亦沒有人制止。伊朗作每一個舉動,美國都退縮。現在沙特作出行動了。」

事後多國譴責沙特逮捕並處決尼米爾。雖然美國並非其中一員,但《華盛頓郵報》報道,美國官員一直與沙特領袖私下商議,呼籲避免激起穆斯林世界的新一波震盪。

沙特與伊朗兩大區內主要勢力互相敵視多年,雙方的「代理人戰爭」伸延到今天的敘利亞及也門。在美國現政府極力拉攏下,德黑蘭和利雅得政府代表應美國國務卿克里邀請,上月終於坐在談判桌邊,討論敘利亞局勢,謀求為巴沙爾政府與反對派的和談鋪路,尋求建立過渡政府的可能。不過,處決尼米爾已令兩國關係回到冰點,西方欲拉中東國到談判桌,紓緩區內衝突、解決恐怖活動散播,最好的時機已經過去。

(華盛頓郵報)



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