印度官方數據背後「可怕真相」:第三波疫情可能已在路上

撰文:宛然
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近日,由Delta病毒引發的新冠確診病例再次在中國多個城市出現,不同於過去一年中國出現的零星本土疫情,本輪疫情在短時間內迅速「多點開花」,讓人切身感受到Delta病毒的來勢洶洶。

中國財聯社8月4日報道,截至目前 ,Delta毒株已經傳播至全球100多個國家和地區,並引發了新一輪疫情風暴。多國數據已經表明,Delta變種毒株的感染力遠超原始新冠毒株以及此前最先在英國發現的Alpha變種毒株。那麼,最先發現Delta變種毒株的國家——印度當前的情況如何呢?

儘管印度官方數據顯示印度疫情已經基本走出第二波新冠浪潮,但另一組數據可能會告訴我們一個更可怕的真相:第三波疫情浪潮可能已經在路上,而比Delta更可怕的新冠變種也可能會出現。

官方數字下的殘酷真相

數據顯示,截至8月2日,印度新增新冠感染病例30031人,新增死亡病例420例,儘管這個數字聽起來有些駭人,但相較此前5月的第二波新冠浪潮中的單日新增感染人數峰值40萬例,情況顯然已經大幅好轉。印度近七天的平均新增新冠人數38548例,相較於前一個7天周期也已經減少了3%,顯示當前情況也在較此前情況逐步好轉。

官方數據顯示第二波新冠浪潮已經結束

對此,很多人可能會有懷疑:印度的感染數據真實嗎?事實上,此前已經有多家媒體、機構和專家學者對印度官方公布的數據提出質疑。

比如根據在7月下旬公布的印度全國血清監測結果顯示,印度全國已經有68%的人身上攜帶着新冠病毒抗體。即使刨除已經接種至少1針疫苗的近4億人,在剩下未曾接種疫苗的近9.6億人中,攜帶新冠抗體者的比例依舊達到62%。

這就意味着,在印度13.6億人中可能已經有至少5.9億人感染過新冠病毒——這比印度官方公布的累計數字3172萬多出15倍以上。

此外,根據美聯社援引印度政府前首席經濟顧問蘇布拉馬尼安(Arvind Subramanian) 以及哈佛大學的另外兩名研究人員發表的報告,在印度因感染新冠死亡的人數可能比官方公布的數據多340萬至470萬——換句話來說,真實死亡數據可能是官方公布死亡人數42萬的10倍以上。

但是,如果從新冠病死率等數據來看,印度全國新冠死亡率已經有所回落,說明印度的醫療系統相對5月時近乎崩潰的情況已經逐步恢復正常運轉,印度的確正在走出第二波疫情。

「奇葩」的喀拉拉邦

值得特別注意的是,如果仔細觀察印度各邦報告的數據就會發現,在過去5天內,印度新報告的感染病例中,大約有一半都來自於印度南部的喀拉拉邦,這看起來非常奇怪,因為這個邦人口只佔印度總人口的3%。

喀拉拉邦報告的新增感染和死亡人數遠多於其他邦

實際上,這個邦報告的感染人數多,並不意味着該邦的疫情失控——與之相反,這個邦的疫情控制情況可能是印度最好的。

印度頂級病毒學家之一的Gagandeep Kang博士指出,喀拉拉邦報告的病例人數較多,是由於該邦檢測次數多、檢測較為智能準確,並且通常會主動通過追蹤密切接觸者尋找潛在感染者,使得檢測也更具針對性。

數據顯示,喀拉拉邦的每百萬人檢測人數是其他邦的兩倍,同時喀拉拉邦的每兩次檢測中就能發現1例陽性,而相較之下其他邦在每30次檢測中才能發現1例陽性(可能存在檢測不準確、漏報等情況)。

這就使得該邦的實際感染情況可能遠好於全國其他地區。上文曾提到的7月印度全國血清檢測顯示,喀拉拉邦6歲以上人口中,只有43%被發現曾感染新冠病毒,而在全國範圍內這一數據是68%。

此外,喀拉拉邦已為20%以上的人口全面接種疫苗,為38%(45歲以上人口占70%)接種了一劑疫苗,遠高於全國平均水平。

因此儘管該邦報告的新增感染人數是印度的一半,但該邦的新冠致死率卻只有印度平均水平的1/3。在一些其他邦的醫院系統已經不堪重負、火葬場人滿為患之時,喀拉拉邦的醫院中近一半為新冠病人準備的病牀仍然是空置的。

在其他邦已經選擇「躺平」的情況下,喀拉拉邦仍能積極對抗疫情,由此使得真實的新冠感染和死亡人數能夠相對減少,醫療系統壓力也大幅減弱,可謂是印度各邦之中的一股「清流」了。

對於全球不少國家來說,喀拉拉邦的情況也非常值得參考,因為它能明顯體現出在身處嚴峻的周邊嚴疫情環境下,堅持廣泛檢測、誠實報告數據、快速接種疫苗仍然能對抗擊疫情產生效果。

第三波疫情可能在10月到來

由於喀拉拉邦的檢測次數更多也更準確,該邦的感染數據或許更能真實反映印度疫情的真實情況。如果從喀拉拉邦的數據來看,儘管該邦在新冠管控方面已經相對相對其他邦更加積極,但在近半個月內,新冠疫情似乎又有抬頭的苗頭。

喀拉拉邦陽性檢出率再次抬頭

由於印度莫迪政府已經解除了經濟封鎖,包括喀拉拉邦在內的印度全國都放開了對大型聚會和遊行的限制,這使得喀拉拉邦近期單日新增新冠感染病例和陽性檢出率再次增長——儘管從全國數據來看暫時還沒有看出這一趨勢。

印度醫學專家Swapneil Parikh博士認為,喀拉拉邦在新增感染數量方面可能已經處於「指數級增長的早期階段」。

當然,這樣的情況肯定將不僅限於喀拉拉邦。根據印度理工學院的研究模型顯示,印度在未來幾個月內可能會出現新冠感染人數再次上升,形成第三波新冠浪潮,並在10月達到頂峰。不過鑑於當下印度已經有近2/3的人身懷抗體,並且印度正在逐步推進疫苗接種,實際的感染規模可能會比第二波浪潮要小。

數學模型顯示,印度全國感染數據可能會在8月就顯示出疫情惡化的趨勢,本輪感染浪潮中,單日感染人數可能在10萬到15萬之間,而印度仍未攜帶新冠抗體的近4億人就是最危險的人群。在這輪新的感染浪潮來襲之前,儘量減少社交聚會和推進疫苗接種是能減少感染人數的最有利手段——儘管對於印度全國來說,這可能難度不小。

而更可怕的是,印度醫學專家指出,疫情持續的時間越久,可能意味着病毒發生更多突變的可能性越大,這可能暗示着未來還有可能出現新的危險變種——如果這一情況成真,對於全球來說都可能是一場噩夢。

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