【惡魔艦復活?】「出雲號」戰鬥力分析 可「升呢」變航母

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日本海上自衛隊2015年服役的「直升機護衛艦」出雲號,被指計劃今年5月派往南中國海巡航,為期3個月。一聽到這個消息,再次觸動日本鄰國、尤其是中國神經。

出雲號繼承了日軍侵華其中一艘裝甲巡洋艦的名字,而且是日本歷來最大型戰艦。它雖以「直升機護衛艦」自居,但被外界廣泛認為實力達到準航母級數。到底是耶非耶,而出雲號又有多厲害?

日本海上自衛隊最大型直升機護衛艦「出雲號」,被指計劃今年5月派往南中國海巡航,為期3個月。(路透社)

   歷來最大型日本軍艦

2015年3月正式服役的出雲號,全艦總長度為248米,較日本之前的最大型直升機護衛艦日向號,還要長50米。可同時最多搭載7架反潛直升機和2架搜索救援直升機,而且其中5架更可同時升降。它的排水量達1.95萬噸,另可搭載50輛輕裝甲車,以及乘載470名人員,造價1,200億日圓(約81億港元)。

出雲號最大特點,是甲板貫通全艘艦艇。正是這個以一艘「直升機護衛艦」而言,不必要地長和闊的甲板,惹來爭議。

已經服役的出雲號直升機護衛艦,被外界認為可隨時改裝成為準航母。(Getty Images)

延伸閱讀:日本擬派準航母出雲號 至南海游弋3個月 展示規模二戰最大

   航母俱樂部

日本在二戰落敗後,憲法第二章第九條列明:「日本國民衷心謀求基於正義與秩序的國際和平,永遠放棄以國權發動的戰爭、武力威脅或武力行使作為解決國際爭端的手段。為達到此項目的,不能擁有海陸空軍及其他戰爭力量,不承認國家的交戰權。」因此,日本只能擁有以反潛艇和搜索救援,即是以防守為目標的「直升機護衛艦」,而不能擁有現代戰爭中作為最大武器系統平台,具備搭載戰鬥機群能力的航空母艦。

航母由於開發、建造和維持成本高昂,目前全球只有極少數國家擁有。航母主要可分為三大級數:彈道起飛、攔阻降落(Catapult Assisted Take-Off Barrier Arrested Recovery,簡稱CATOBAR)、短距起飛、攔阻降落(Short Take-Off But Arrested Recovery,簡稱STOBAR)和垂直或短距升降(Vertical/Short Take-Off and Landing,簡稱V/STOL)。

CATOBAR為最大型亦最複雜,目前只有美國和法國擁有。美軍擁有10艘尼米茲級的核動力「超級航母」,冠絕全球,法國則只有戴高樂號1艘。CATOBAR最大好處,在於可讓各類型戰機升降,搭載能力亦最強。次一級的STOBAR建造成本相對較平,但只能搭載重量較輕的指定型號戰機,由於有重量方面的考慮,戰機上的武器和燃油配置亦受限制。現時印度有兩艘STOBAR,中國、俄羅斯各有一艘。V/STOL為建造成本最低一種,基本上沒有跑道,只能搭載具備垂直或短距離升降能力的戰機,目前法國有3艘,意大利、澳洲和埃及各有2艘、西班牙、韓國和泰國各1艘。曾經是海上霸主的英國,竟沒有現役航母,但正在建造兩艘大型V/STOL。

出雲號雖為「護衛艦」,卻被指擁有隨時改裝成航母能力。(路透社)

   「出雲號」具備準航母戰鬥力?

按照出雲號目前所宣稱的配置:搭載7架反潛直升機、2架搜索救援直升機,武器方面只有攔截反艦飛彈的方陣近迫系統(Phalanx),以及MK31多管火箭發射系統,它確實只是「直升機護衛艦」。

不過它的體型實在大得可疑。也許比起美軍的尼米茲級「超級航母」(333米)、俄羅斯的庫茲涅佐夫號(305米)、中國的遼寧號(304米)、印度的維克拉瑪蒂亞號(283米),出雲號似乎仍有一段距離。可是長達248米的它,與262米的法國戴高樂號已相去不遠,而且較法國、意大利、澳洲、埃及、西班牙、泰國和韓國的12艘V/STOL艦身更長,排水量亦相若,加上中間貫通全艦的甲板,怎能不教人生疑?

V/STOL航母與出雲號這種所謂「直升機護衛艦」的其中一個最大分別,在於戰機升降時,甲板承受機尾噴管噴出高溫火焰的能力。對於這一點,其實甲板只需經過特殊處理,便可成功改裝,讓可以垂直升降的機種,如美製戰機F35-B或V22魚鷹運輸機升降。

事實上,除日本以外,基本上沒有其他國家擁有這種「直升機護衛艦」,類近軍艦都被歸類為上述三個級別航母的其中一種,所以外界指出雲號為「準航母」,一點也沒有誇張。

   關鍵全在F-35B

前日本防衛相中谷元在視察出雲號時表示,「未考慮像航母那樣使用」,特意強調出雲號只會用作護衛艦用途。據日本媒體報道,出雲號還具備強化離島和海上警戒監視的作用。事實是否真的如此?

出雲號如果要由護衛艦升級為航母,除甲板簡單改裝外,最大關鍵在於可搭載的垂直升降戰機,在日本而言,即是美製的F-35B戰機。能夠搭載的戰鬥機數量,是航母戰鬥力一大關鍵,出雲號縱宣稱只可搭載9架直升機,但消息指,艦上其實可供多達28架航機停泊。

F-35是美軍最新王牌戰鬥機種,分為A、B、C三個型號,F-35A供空軍使用,使用傳統定翼升降。F-35B具備垂直升降功能,彈性最大,每架達1.23億美元的造價亦最昂貴。F-35C是美軍歷來首架隱型戰鬥機種,專供美軍艦艇搭載。全世界均對F-35虎視眈眈,不乏銀彈的國家都渴望購入,不過美國對於這個新王牌,相當「惜售」,尤其是F-35B這個王牌中的王牌。

美軍一批F-35B戰機,今年1月抵達日本駐守。(Getty Images)

   日本、美國眉來眼去

就算美國軍火商致力賣武器賺錢,美國政府也在外銷這種高科技戰機上設有限制,將客人分作各種級別。相對不少國家能夠買入的F-35A,暫時只有一級客戶英國、二級客戶意大利和三級客戶土耳其,能夠獲准並願意撥款訂購F-35B。

日本方面,訂購了42架F-35A,至今已有4架在日本成功組裝。現階段未有消息顯示,日方有沒有意向訂購F-35B,或美方是否願意讓日本購買。值得留意的是,美軍的F-35B戰機原本只在美國本土駐守,但今年1月,美軍派出16架F-35B,到日本西部的岩國海軍陸戰隊航空機地布防,為該型號戰機首次到美國以外地區駐守,反映美國與日本關係如何密切,亦是對日本鄰國的一大警示。

出雲號與美軍駐日航母一樣,部署在兩軍共用的橫須賀海軍設施。可以想像,美日兩國進行聯合軍演時,美軍可隨時調動同在日本境內駐守的F-35B過來演練。至於是否讓日本訂購F-35B,方便出雲號隨時「升呢」,控制權完全掌握在美國手中。

出雲號和加賀號沿用二戰日本海軍艦艇名字,惹起爭議。(路透社)

   沿用日軍侵華艦艇名字惹爭議

除出雲號外,與之同級的加賀號,預計亦將於2017年稍後時間正式服役。不過兩艘「準航母」級別的艦艇,命名同樣惹起爭議。

出雲號的名字,來自上世紀一艘同名的裝甲巡洋艦。第一代的出雲號自1900年起服役,曾參與日俄戰爭、1932年日軍發動的「一二八事變」和抗日戰爭等,1945年遭美軍炸沉。

二戰期間「侵華主力」加賀號航母,被不少中國人稱為「惡魔艦」。(網上圖片)

   「惡魔艦」復活?

至於加賀號護衛艦的名字,也是繼承自二戰期間,日本海軍著名的航母加賀號。當年加賀號同樣參與「一二八事變」,在1937年日軍發動全面侵華的「盧溝橋事變」後,一直留在中國海域活動,支援日軍作戰,可說是「侵華主力,因而被不少中國人稱為「惡魔艦」。加賀號航母亦是日軍有份參與偷襲珍珠港的6艘航母之一,1942年在中途島戰役遭美軍轟炸機擊沉。

二戰期間,日軍海軍實力強大,所擁有的航母數量,僅次於美國。日本以兩艘在二戰期間服役的著名艦艇,作為戰力達準航母級別的新艦名稱,難免令人有日本軍國主義復辟的聯想。尤其今年將會是盧溝橋事變80周年,在這個敏感時刻,以「惡魔艦」加賀號命名艦艇,有學者擔心此舉措勢惹來中國方面的不滿。



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