【圖輯】平壤馬拉松「超現實體驗」 朝鮮神秘一面吸引跑手參賽

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朝鮮一年一度的平壤馬拉松,近年陸續開放予海外選手參加,成為當地重點旅遊項目。

今年賽事於剛過去的周日(4月9日)舉行,千名外國跑手在首都平壤的金日成競技場聚集起跑,沿途經過金日成廣場等地標,有參賽者形容「感覺有點超現實」。

馬拉松參賽者沿途會經過金日成廣場。(路透社)

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離不開「政治理由」的馬拉松

今年的平壤馬拉松約有2,000人參加,超過一半是外國跑手,大部分來自歐洲或西方國家。他們在可容納4萬人的金日成競技場聚集起跑,場館內座無虛席,為跑手熱烈鼓掌打氣。觀眾席上也可看到不少高官政要,其中至少有4人穿着軍服。

平壤馬拉松自1981年開始舉行,2014年起接受業餘外國跑手參與。對於朝鮮神秘的一面,海外跑手們相當好奇,亦令此賽事成為各地遊客的熱門選擇。朝鮮已故領袖金日成在1912年4月15日出生,他的冥壽是當地重大節日,被稱為「太陽節」,而平壤馬拉松正是「太陽節」的前奏。

本周較後時間,朝鮮料將開放予外國記者參觀,進一步宣傳「太陽節」和平壤最新落成的新開發住宅區。4月15日「太陽節」正日當天,當地將舉行盛大巡遊活動。根據過往慣例,朝鮮通常會在「逢五或逢十」的紀念日,舉行大型軍事活動或閱兵,由於今年的4月15日是金日成冥壽105周年,4月25日則是朝鮮建軍85周年,估計今年巡遊將包括閱兵儀式在內,而關注朝鮮局勢人士觀望,到時朝鮮會否展示最新研發的遠程彈道導彈。

平壤馬拉松賽事中全馬、半馬、10公里項目的路線。(網上圖片)

一直受聯合國制裁的朝鮮,近年不停試射導彈,挑戰西方底線。美國近日派出卡爾文森號航空母艦戰鬥群駛向朝鮮半島,回應朝鮮近期的挑釁行為。儘管如此,平壤馬拉松當天場面輕鬆熱鬧,沒半點劍拔弩張的緊張感。朝鮮的「阿珠媽」親切地為跑手打氣,唯一例外,可能是看守各個水站的不是義工,而是挺直站姿的軍人。

在這樣的一個國度參與馬拉松賽事,35歲愛爾蘭跑手萊希(Richie Leahy)認為身處平壤競賽,感覺「有點超現實」,喜歡冒險的他說,罕有而獨特的體驗是此賽事吸引之處︰「我曾在朝鮮參與一項體育項目︰這不是每一個人都能夠說出來的事情。」

朝鮮對海外遊客方面,實施嚴格管制,而參加朝鮮馬拉松,亦只能透過指定旅行社報名,擁有朝鮮馬拉松旅行團經營權的Koryo Tours總監博納(Nick Bonner)估計,除中國遊客外,朝鮮每年只會接待5,000名遊客。換言之,平壤馬拉松的千多名跑手,已佔去中國遊客以外當地每年海外遊客的兩成。

參加朝鮮馬拉松有不同價位的旅行團選擇:由北京出發,7日6夜團費1690歐元(約13,890港元);最平的廉價團由中朝兩地接壤的丹東市出發,750歐元(約6,164港元)有交易。所有團友需另付50歐元(約411港元)簽證費用,粗略計算平壤馬拉松最少能為朝鮮帶來過千萬港元外滙收入。

延伸閱讀:【賺$最實際】朝鮮靠旅遊業、馬拉松吸金 催谷基建彰顯「盛世」

平壤馬拉松官方網頁令人不其然有種復古的感覺。(平壤馬拉松網頁)

平壤馬拉松與香港馬拉松一樣,設有全馬、半馬以及10公里3個項目,所有賽事的起點及終點也是設在金日成競技場,跑完全程的參賽者可獲得證書及獎牌。

一眾選手起跑後,就會看到一個石碑,上面寫著︰「偉大領袖金日成與金正日常與我們同在。」他們沿途會經過城內各個地標,包括金日成廣場、萬壽台大紀念碑廣場等。

男子全馬冠軍由東道主跑手、27歲的朴哲(Pak Chol,音譯)以2小時13分56秒奪得,他已是第3次奪得這項賽事冠軍;女子組方面,第一名的也是朝鮮選手,以2小時29分23秒衝過終點。

 (The National/美聯社)



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