【英國大選】在領袖與政綱之間:英國人輸掉後者

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英國將於明天(6月8日)舉行大選,執政保守黨選舉策略明確,就是要強化首相文翠珊(Theresa May)的個人形象,集中攻擊主要對手工黨的黨魁郝爾彬(Jeremy Corbyn)。首相的角色在英國政治日益重要,各黨派領導人物的魅力成為選舉的重點。正因如此,文翠珊在選舉工程中才會不斷強調自己令國家變得「Strong and Stable」(強而穩定),以對比郝爾彬備受質疑的領導能力。

按照英國選舉制度設計,大選不應是選擇領袖的遊戲,而是按各政黨的政綱,選取自己屬意的候選人,可是英國人如今是否掉落強勢領袖的陷阱內,忘卻選舉及英國政治制度的真義?

文翠珊在大選的競選策略是突出自己的領袖能力,但倉促更改政綱的舉動亦其聲望受創。(路透社)

在香港走進書局,不難發現人類對領袖的崇拜。什麼《魅力學》、《與成功有約:高效能人士的七個習慣》,甚至是《馬雲給年輕人的12堂求生課》等書籍,通通成為暢銷書,人人都渴望學習「成功人士」的智慧,好讓自己早日「理想達到」,躋身「成功人士」之列。在政治上,生於危難時刻的小國民,勢孤力弱,有時難免希望一位像摩西般的人,帶領他們脫離苦海,以其堅毅及智慧,帶領羊群脫離虎口,得到應許的生活。在今次英國大選選戰中,文翠珊以「Strong and Stable」的口號吸引民眾支持,不斷嘗試讓民眾信服她是「脫歐摩西」。

另一邊廂,與文翠珊打對台的工黨黨魁郝爾彬,經常被外界質疑欠缺領導能力,甚至被質疑威脅國家安全。黨魁的明顯弱勢,讓工黨將選戰的重點放在政綱上,以「For the Many, Not the Few」(為大眾,不為小眾)為口號,希望重新贏取基層國民的信心,贏下大選。

文翠珊拒絕與競選對手同台辯論,只出席過問答節目。(路透社)

在選舉中,候選人藉政綱展現從政抱負,並對選民作出施政承諾。文翠珊卻在這個理應事先詳細研究考量的環節犯下嚴重錯誤。5月18日保守黨公布政綱,要求長者在支付醫療費用時承擔更大份額。這項主張迅速被輿論譏諷為「癡呆稅」(dementia tax)。有報章甚至揭發,即使保守黨內部亦對此意見分歧。文翠珊四天後轉軚,宣布對長者醫療承擔設置上限。

工黨的宣傳策略加上保守黨在上述社會保障問題上出現「U-Turn」的醜態,讓工黨在民調中大幅縮窄了與保守黨的差距。上周各大民調預計,文翠珊將難以如願在國會得到過百席優勢,複製不了前首相戴卓爾夫人及貝理雅的「壯舉」。

民調數據變化之大令人難以置信。當一個多月前文翠珊突然宣布大選時,分析家還紛紛稱許她的政治判斷,認為她下了步好棋,可是如今她卻可能要為如何保住保守黨在國會的控制權而煩惱。文翠珊何以犯下如此錯誤?也許是由於她過分自信,高估「強勢領袖」贏取選戰的重要性,卻輕視了政綱的影響力。然而,選民又是否真的認真比較過政綱才改變態度?

(節錄)

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