【亞洲盃】四大熱門決戰阿聯酋 日本澳洲最快8強互撼

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2019亞洲盃本港時間明日(6日)凌晨零時揭開序幕,首仗由東道主阿聯酋迎戰巴林(本港今晚深夜12時 Now 670台/FOX+直播)。今屆賽事球隊數目增至24隊,賽期也因此稍為延長,對於擁有亞洲球員的球會而言可能不是味兒,尤其被視為大熱門的日本、澳洲、韓國及伊朗。這4支球隊很大機會戰至最後階段,意味球員們將會缺席球會比賽近1個月。

日本

半年前的世界盃,日本成為亞洲唯一一支晉級淘汰賽階段的球隊,並在16強賽打出漂亮一仗,僅敗於最終取得季軍的比利時,表現贏盡掌聲。世界盃後,名宿森保一接過帥位,加上本田圭佑等人宣布退出國家隊,「藍武士」銳意年輕化。今屆亞洲盃,日本11名中前場球員中,只有青山敏弘年過30歲,平均年齡25.1歲。

日本中前場活力十足,但後防不穩或成奪冠障礙。(視覺中國)

今屆亞洲盃堂安律將會擔起進攻重任。(視覺中國)

從過去數月的友誼賽來看,堂安律及南野拓實3名旅歐球員已經成功接捧,其中10月時以4:3戰勝烏拉圭的一仗,3人表現更是八面玲瓏,奠定未來在日本隊的地位。

不過,後防或成日本隊的奪冠阻力。會否仍倚重槙野智章、長友佑都、吉田麻也、酒井宏樹這4名經驗豐富,但略嫌活力不足的後衛,還是藉今次機會,扶植年僅20歲的中堅富安健洋,或是右閘佐佐木翔。對於森保一教練,今屆亞洲盃不只是衝擊冠軍,還需為日本隊的未來鋪路。乾貴士及鹽谷司趕上最後名單,中島翔哉退隊。

森保一是次亞洲盃選將明顯已為未來鋪路。(視覺中國)

澳洲

與日本相比,衛冕冠軍澳洲明顯出現青黃不接的問題,加上傷兵問題,要再嘗亞洲盃冠軍滋味困難重重。

澳洲受球員傷患困擾,陣容未算完整。(Getty Images)

在澳洲國內備受抨擊的翼鋒羅比古斯(Robbie Kruse)仍是不可或缺的主力,當然這也因為阿辛尼(Daniel Arzani)的重傷,導致「袋鼠軍團」未能作出更替。中鋒位置上,上屆協助澳洲過關斬將的卡希爾(Tim Cahill)已退出國家隊,被予以厚望的新入籍球員馬田保爾(Martin Boyle)又因傷退隊,相信效力浦和紅鑽的納博特(Andrew Nabbout)將會繼世界盃後繼續充當中鋒。另外,翼鋒馬菲歷基(Matthew Leckie)即使趕及傷癒,狀態亦成疑,相信馬比(Awer Mabil)將會取而代之。

伊高路美迪斯(右)為隊內少有來自澳職的球員。(Getty Images)

由於阿倫穆爾(Aaron Mooy)受傷,加上積甸拿克(Mile Jedinak)退出國家隊,今次澳洲徵召的中場大多為防守型,只有湯洛積(Tom Rogic)及伊高路美迪斯(Chris Ikonomidis)具創造力,進攻能力成疑,而今季在澳職狀態火熱的奇治葛雲(Craig Goodwin)及安東尼斯(Terry Antonis)又未獲徵召,教練阿諾特在變陣時能運用的球員實在不多。若然澳洲與日本皆首名晉級,兩隊或會在8強碰頭,屆時相信會鬥得燦爛。

袋鼠兵能否重溫奪冠美夢?(視覺中國)

韓國

談到去屆亞洲盃亞軍韓國,球迷必先想起孫興慜,但他至少會錯過首兩仗分組賽。由於熱刺容許孫興慜在8月出戰亞運會,故作為交換,孫興慜將會在英國時間1月13日戰罷曼聯後才會歸隊征戰亞洲盃。

韓國陣容頗為完整,但主力孫興慜將會缺席分組賽首兩場。(Getty Images)

欠缺孫興慜之下,韓國的攻力大受影響。日前面對實力相若的沙特阿拉伯,8次射門竟然沒有一球射中球門,包括奇誠庸下半場尾段的12碼機會,與及黃義助的兩次黃金機會。

雖然時間上能夠趕及對中國的分組賽,不過估計孫興慜只會後備上陣。(Getty Images)

今屆韓國分組賽對手為吉爾吉斯、菲律賓及中國,在實力差距下估計對方必定會死守力抗韓國進攻。在此情況下,韓國或需花費極大體能才能換取勝仗,或會影響之後淘汰賽整體發揮。

無獨有偶,兩軍大有機會在8強再次碰頭,屆時韓國將會有孫興慜助陣,相信把握力將會大大提升,至少孫興慜甚少出現門前兩碼失機,或是單刀射斜的情況。若然能夠戰勝沙特阿拉伯,韓國將大有機會再次躋身決賽。

伊朗

葡萄牙籍教練昆洛斯帶領的伊朗,在半年前的世界盃被編至B組,面對西班牙、葡萄牙及黑馬摩洛哥仍展示出非凡實力,3仗得4分,更只失兩球,實在有所交代。

伊朗曾在世界盃逼和葡萄牙,3場分組賽更只失兩球。(Getty Images)

球隊主力阿斯蒙(Sardar Azmoun)因被辱罵導致母親病情加重,曾選擇退出國家隊,不過在去年10月他已決定重返國家隊。然而球隊中場主力艾沙杜拿希(Saeid Ezatolahi)日前宣佈因傷退出,前鋒查漢巴克殊(Alireza Jahanbakhsh)自11月中後因傷至今未曾上陣,即使最終入選狀態仍然成疑。

昆洛斯用行動證明,亞洲球隊也能有穩健防守。(視覺中國)

雖然攻力未算優異,甚至比同組的伊拉克遜色,但昆洛斯厲害之處是防守。在2018世界盃亞洲區十二強賽,伊朗10場分組賽只失2球,在如此頂級的防守下,球隊至少能保住不敗之身。由於在第3場分組賽才面對同組最強的伊拉克,只要首兩仗順利取勝,晉級應非難事。

查漢巴克殊能否快速提升狀態至為關鍵。(Getty Images)



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