【歐聯決賽】熱刺奇幻旅程告終 對未來擔心多於失冠傷心

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熱刺球迷,畢生難忘這球季。新球場開幕,為一屁股債背負限買令。聯賽老早被拋離,靠着反勝又反勝,踢到賽季最後一仗。今年取得歐聯亞軍,較兩季前聯賽亞軍,更意想不到。

今季無收購,陣容變無可變應萬變。13年「盲搶人」到19年「此隊無銀」,熱刺花了5年,開始懂了穩定勝於一切這道理。

可是,拆骨大變,無可避免,又要開始。

13年夏天,熱刺來港踢英超挑戰盃(大球場「鬼食泥」那次),熱刺迷的焦點放在全程匿藏的加里夫巴利。不久,前一季挾走莫迪歷的皇馬,破紀錄買走巴利。

中前場被拆骨,錢太多「搵埞使」就盲搶人。賣一個巴利,夠買七個新球員(當季轉會仍然有錢賺),遍佈前中後場,結果是韋拿斯保亞斯季中被炒。新陣太新,磨合不成,蘇爾達杜是十二碼之鬼,入生波責任留給艾迪巴約。整季遇強隊凶多吉少,三線盃賽早早出局,球季失敗告終。

加里夫巴利高價轉會皇馬,令熱刺需找尋新的成功方程式。(Getty Images/資料圖片)

普捷天奴在2014年夏天接手,可算找出核心陣容,前、中、後陣容漸見骨幹,不合用者或借或賣,速速換血。那七名新將,兩季後走了四人,留隊至今是最重要的艾歷臣(尚有傷多過踢的拉美拿)。

熱刺現時陣容,誰離開也不至癱瘓機能,唯獨艾歷臣例外。具備洞察力、傳球、遠射及罰球能力,還有相當的對抗能力令他甚少長休,類似「經典10號」位球員,現今球壇着實不多,光是英格蘭足球隊已經遍尋不獲。熱刺在普帥領軍至今5年,從前場壓逼到兩翼側擊再到短傳推進,均離不開他為核心。一旦失去艾歷臣,重新規劃再嘗試,肯定「有排搞」。

普帥另一妙著,是上任首季及時棄掉「合約戰士 」艾迪巴約,培育哈利卡尼。踏入14/15球季,蘇爾達杜確認水貨,「多哥球王」雖是上季入球主力,但普帥照樣棄掉。艾迪巴約之消頹,造就卡尼發展與成長。卡尼鬥志上佳,勝任隊長之職,長期撐起隊內士氣。其實,論技術「樣樣有啲」,多用途而非突出。及時遇上普帥,造就卡尼茁壯成長,否則可能只算中班貨。

艾歷臣在中場極具效率,是熱刺陣中重要一員。(Getty Images)

哈利卡尼已成長為英超頂級射手,可惜今次無緣歐聯冠軍。(Getty Images)

從「甲組足球聯賽精華」的年代捧熱刺,有前無後攻強於守,聯賽前列已是咸豐年之事。連尼加、加斯居尼,進攻球員出過不少,最出色是季中重臨護級的奇連士文。領隊無幾位做得長,列納叔帶隊殺入歐聯8強,四年約滿後談不攏,又回到音樂椅時間。

這三人,攜手創造熱刺球迷前所未見的光景。如此穩定的熱刺,終於打出多年來最佳一段日子。節衣縮食催生新球場,並非好大喜功,而是有野心擴充,成為大會的象徵。

當艾歷臣射向網仔的罰球被艾利臣比加一推,奇幻旅程宣布告終。回過神,對未來擔心,多於失冠傷心。球場落成,必須延續好成績,吸金亦吸引高質球員。問題回歸核心,現時陣容一再打出驚喜,骨幹卻面臨瓦解危機。

普捷天奴早與不同大會扯上關係,艾歷臣更遲遲不續約,似預示離隊之日不遠。主帥難找,球隊大腦可能更難找。熱刺從來並非吸引一線頂級球星的球會,而是多年來為潛力股提升身價的鍍金廠。找下一個艾歷臣,大概再造訪阿積士也找不到。

普捷天奴執教熱刺到第五個年頭,已是近30年熱刺任期最長的教練,但得來不易的穩定,看來快將告終。唯今之計,除了加薪留人及收購球員,更需要的是盡力阻止艾歷臣與卡尼,成為下一對莫迪歷與巴利。

普捷天奴是熱刺近年任期最長的領隊,他本人以至球會的未來何去何從?(Getty Images)



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