【壘球】11年港隊生涯 我的教練辣得像水煮魚 —— 投手許啟茵

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2020東京奧運壘球亞洲/大洋洲資格賽落幕,香港女子隊以一勝兩負完成賽事。短短幾年,女子隊由「贏唔到波」變成攻進亞運、奧運資格賽,不斷邁向更高的舞台,只因教練及隊員都下了不少苦功。

許啟茵是隊中年資最大的投手,效力港隊11年。港隊近年打出成績,身為主力投手的她功不可沒。「穩陣,唔會蝦碌」、「令野手放心」、「強心臟,幾時都發揮到」是另外三位投手對她的評價,但「大家姐」的路絕不是一帆風順,曾經都有不少難捱的時刻。

撰文:沙地阿烤魚

啟茵中學及大學時期主攻籃球,打過校隊及甲組聯賽,大學二年級才第一次接觸壘球。遲了的起跑線沒有阻擋她不斷往前,隊友都形容她:「好有主見。」啟茵不但身體質素、協調好,對自己的長短處亦瞭如指掌。

隊友指她「有經驗、有sense,知道自己需要什麼練習。甚至會觀察其他投手,提供建議。」敢言的她會主動向教練提出意見,可能你覺得「自動波」的球員會獲得教練青睞,但啟茵在女子隊就遇上一位比較特別的教練。

2015年代表香港出隊的啟茵擔任一壘手。 (受訪者提供)

女子隊總教練大島田(Den)是港日混血兒,從小於日本打棒球,2010年來港執教香港女子壘球隊,教學方式少不免有點「日式」:嚴格、傳統、注重態度。日本的階級觀念很重,啟茵年紀比Den大,作為教練的Den都會稱呼啟茵「長輩球員」;同時教練跟球員之間亦有階級之差,球員的多數意見,他都會視為藉口,要求球員提出意見前先服從,嘗試為球隊付出。

其實Den對啟茵的第一印象並不差,「好鍾意練波、打波,單純地喜歡這項運動」,只是覺得當時的香港壘球隊欠缺「競技*」意識,「打到港隊還是興趣班心態」,覺得需要改革。

*競技(日語)用於運動上時指有高水平比賽的項目,意思相當於香港的精英運動。

香港女子壘球隊教練Den(左)及投手啟茵(右)。(受訪者提供)

啟茵亦從第一天就看得出這個剷「甲子園頭」的教練,風格跟香港教練不一樣。

「好惡!」這是她對教練的第一印象。

Den來了後,訓練立即變得很辛苦,很多不認同、捱不住訓練模式的球員都走了。不過,啟茵覺得教練如同「腦細」,他的目標是要你進步、打出成績,不用「鍚住你」。

看似互相理解的兩位,相見好、同住難。Den性格直率,加上廣東話是他第二語言,對球員一向「有嗰句,講嗰句」,甚少修飾用詞。當時啟茵於隊中擔任一壘手,教練憶述於2013年,觀察到啟茵守備能力有下降,隊中亦開始有其他更好的人選。

Den於是約見她,希望激勵她轉型、突破,繼續於隊中擔任主力,見面時跟她說:「你練更多都冇用,你過唔到自己嗰關。」他覺得啟茵當下的反應是認為他出言「抹殺」她為練習付出的努力,回應時有點生氣,但經過那次見面後,的確看到她有明顯的改變,不再只是依賴練習量,思考得更多。

他知道不是個個球員能即時接受他針針見血的評語,好多時候都會擦出火花,但希望大家冷靜下來後能細心咀嚼內容,找到精髓。

啟茵今年都帶著教練送的手套上場比賽。(圖片來源:Takumi Photography)

如要用一種變化球來形容啟茵的性格,Den會選Shuuto(與螺旋球相似),笑言「是個會咪死人的球種」。(Takumi Photography)

啟茵分享剛入隊的時候,球場經發生大火,燒毀發電機,有一段時間沒有燈進行晚間練習,以前的一位香港隊教練便把車駛進球場,開車頭燈當照明。聽起來很熱血,但練習時間因而變得不穩定。

「球隊很散。」她說,多位球員離隊,球隊的進步大受影響。

相比起來,現在隊中紀律好、很團結,她覺得是十數年來最好的一期,「Den其實改變了很多,欣賞他一直將女子隊放第一位,我知道他犧牲了很多。」

啟茵說如要用一種食物來形容Den,她會選水煮魚,「訓練好辣,不是人人頂得順」,但如果細心咀嚼又會覺得「很正」、想再吃。

Den都認同這幾年算是女子隊最好的時期之一。2017年啟茵帶領球隊於台灣亞洲女壘錦標賽勝印尼,取得亞運入場券,Den特地訂造了一隻手套送給啟茵,嘉許她於該次大賽的表現,啟茵感到很意外,沒想到教練會送禮物給她,坦言亞洲盃有成績,靠天時地利人和,不是她一人的功勞。

2018年颱風山竹吹襲香港,球場設施受到嚴重破壞,關閉多個月,女子隊成員到球場協助清理。(受訪者提供)

「頭10年港隊生涯,其實從來沒考慮過要離開。」她說。

去年,啟茵萌生離隊的念頭,但她最終留下,繼續為港披甲。

現在隊中球員年輕化,啟茵覺得要兼顧學業、搵工及家庭,比上班族業餘打波更有挑戰。

她希望新人能以「work hard, play hard」的心態面對所有事情,「即使壘球不是工作,都不能hea。」與Den說的理想體育文化,不謀而合。兩人都相信只要氣氛穩定,女子隊未來將會越來越強,即使人腳有變,只要心態同樣,便有機會再次去亞運,爭取到更好的成績。

女子隊剛出戰東京奧運壘球亞洲/大洋洲資格賽,以一勝兩負完成賽事。(Takumi Photography)

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