【英超.球評】熱刺歐聯Endgame後遺症 普捷天奴為還「債」下台

撰文:顏銘輝
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半年前,熱刺攀至球會歷史上的巔峰,首次躋身歐聯決賽,得到亞軍,但如今成績一落千丈,聯賽排下游,功勳主帥普捷天奴黯然下台。熱刺之衰,實非半季之事,上季已見端倪,只是被歐聯決賽所掩蓋。長期以來的兵疲將倦,人心思變,拖延不了多久,終於爆發。

上季尾,大破多蒙特,力克曼城,反勝阿積士,歷史性首次打入歐聯決賽,縱不敵利物浦得亞軍,但熱刺彷彿朝氣勃勃,氣勢如虹。其實,那時熱刺已經是強弩之末,拚盡背水一戰的鬥志,忘卻疲憊不堪的身心,希望創造奇蹟,最終未竟全功。

熱刺上季尾在歐聯高歌猛進的同時,英超成績卻急走下坡,便是球隊下滑的端倪;他們作客頻吃敗仗,接連不敵車路士、般尼、修咸頓、利物浦、曼城及般尼茅夫。當時大家以為熱刺是故意留力歐聯,但很可能是根本無能為力,球員已經視歐聯決賽為孤注一擲的「Endgame」。

熱刺上季尾在歐聯表現搶鏡,淘汰阿積士、曼城及多蒙特。(Getty Images/資料圖片)

普捷天奴在2014年夏天接掌熱刺,逐步建立球隊的骨架,首季最大的變動是提拔哈利卡尼,自此確立了熱刺近幾季的進攻核心。2015年夏天,普捷天奴買入比利時中堅艾達韋列特及韓國鋒將孫興慜,並重用迪利阿里及艾歷迪亞,加上原有的基斯甸艾歷臣、維頓漢及洛里斯,便大致完成組軍,之後幾季簽入的僅是輪換球員,甚至有段時間完全沒有增兵。換言之,現時熱刺的班底在4年前起已經合作。

這4年間,這支年輕有活力的熱刺,不斷進步,以一個缺少替補球員但默契好的陣容,多線作戰,穩定地排聯賽前4名,但年復年,季復季,總未能突破樽頸,與錦標無緣,爭四已經難以令這班正值巔峰的球員滿足,可能開始洩氣。有的球員可能感到厭倦,有的可能感到無力,亦有的可能耽於安逸。

熱刺上季尾與歐聯冠軍擦身而過,在決賽不敵利物浦。(Getty Images/資料圖片)

曾效熱刺及曼聯的貝碧托夫在10月中指出了問題,他說:「我記得費格遜說過,球隊4年左右便需要一次更新換代,因為時間久了,有些球員會變得浮躁,有的會過得安逸,所以你要買人。很多熱刺球員效力太久了,他們需要改變以及壓迫感。」

對於這班對球隊現況厭倦、無力、安逸的熱刺球員而言,歐聯決賽是強力的興奮劑,激起他們的鬥志及體能。這是他們這個班底最接近冠軍的一次,而且是最頂級的榮譽,球員難免視之為最後一戰。歐聯決賽後,興奮劑藥力已過,球員在體能及精神上,便會出現疲態,甚至比上季的情況更差。

普捷天奴自2014年上任後,帶領熱刺的成績穩步上揚,但始終與錦標無緣。(Getty Images/資料圖片)
在普捷天奴麾下,熱刺第一次最接近錦標的是14/15球季的英聯盃,他們在決賽不敵車路士。(Getty Images/資料圖片)

普捷天奴今季很想再次激起球員的鬥心,令更衣室再團結一致去爭勝,但他失敗了,正如那條拉得太盡的橡皮筋,斷了就沒法還原。前利物浦中堅加歷查上月在電視節目中都講到類似的觀點,他說:「這支熱刺的時代已經結束了。他們上季打入歐聯決賽掩蓋了很多問題。」

熱刺如今之頹,是為了還前幾季的「債」。什麼債項?在今夏之前,熱刺有517日沒有在轉會市場買人,他們還的是過分消耗現有球員心力的債。有段時間不作小修小補及保養,換來現在不得不進行的大維修。

加歷查在上月講到:「熱刺需要重頭開始,或者需要一名新教練。我不是說現任教練不好,而是球隊需要轉換風格或者思想,行另一條路,建立另一套陣容。」他補充,陣容老化,主席利維都有責任。就算今季簽入尼當比利,但已經太遲了,新球員未融入到,例如賴恩施斯隆及盧施素受傷患困擾,而舊人已經凋零。

熱刺有超過一年時間沒有買人,今夏又沒有清走冗員,相信這是主席利維的責任。(Getty Images/資料圖片)

此外,還有一個因素令熱刺球員覺得去年歐聯決賽就像「Endgame」,就是星散的感覺;而對今季形成更大問題的是,最後星沒有散到,但人心散了。

基斯甸艾歷臣、維頓漢及艾達韋列特同樣在明年約滿,大家原本預期他們會在今夏離隊,相信他們自己及隊友也是這樣想,當然希望在離別前合力創一番成就,爭取歐聯奪冠。

一個夏天過去,基斯甸艾歷臣、維頓漢及艾達韋列特竟然沒有離隊,但全部都沒有續約,加上丹尼路斯、奧里亞及雲耶馬等有離心的球員亦留隊,整個更衣室可能瀰漫住一種各散東西的氣氛,人人彷彿各自盤算後路,大大影響到軍心。因此,熱刺在今夏轉會窗無法清走一班心已不在熱刺的球員,亦令球隊的問題變得嚴重。

熱刺近期成績下滑,令人失望。(Getty Images/資料圖片)

熱刺的問題有近因、有遠因,如果要深入說的話,還涉及人工結構、興建球場的壓力等因素,但只從競技角度出發,球員心力消耗過大是主因。

現在是季中,球員陣容無法變,變的只有教練,普捷天奴只好以烏紗還債。

熱刺希望以換帥這種最簡單的改變方式,亡羊補牢。

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普捷天奴以一班年輕球員的骨幹,建立起熱刺的班底。(Getty Images/資料圖片)
英超第13輪賽程,焦點賽事是曼城主場迎戰車路士。(01美術製圖)
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