【英超】普捷天奴5年歲月瑕不掩瑜 為熱刺立下4大功勞 

撰文:顏銘輝
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普捷天奴自2014年接掌熱刺,至昨晚被解僱,帶隊5年半,成為球壇名帥。儘管這名47歲阿根廷教練如今黯然下台,但瑕不掩瑜,他為熱刺留下了不可磨滅的功績。就憑以下4大功勞,他足以載入熱刺史冊。

提拔哈利卡尼

在普捷天奴執教熱刺前,哈利卡尼寂寂無名,只是一個平凡的新秀,上陣時間不多。就在普帥執教的第一個球季,當年21歲的卡尼大爆發,在歐霸附加賽入兩球,之後在歐霸分組賽頻頻建功,包括對卓普利斯大演帽子戲法。

由2014年11月起,卡尼取代蘇爾達杜及艾迪巴約,成為熱刺的首席中鋒,開始在英超擔正。這一季,卡尼不負普捷天奴期望,單季攻入21個聯賽入球,之後卡尼愈踢愈好,兩奪英超神射手,成為球壇其中一位最優秀的中鋒。

哈利卡尼的成功對熱刺意義重大,他應該是自連尼加後,熱刺擁有最出色的英格蘭本土前鋒。過去多年,英格蘭首席球星都效力曼聯、利物浦或車路士,例如碧咸、奧雲、謝拉特、林柏特、朗尼,但如今英格蘭首席球星卡尼,正是熱刺的出品。

普捷天奴起用卡尼為首席中鋒,造就了這名英格蘭首席球星。(Getty Images/資料圖片)

穩定地躋身前4名

在哈利列納的年代,熱刺都踢過歐聯,但並不穩定,可能今季有得踢,下季就會被踢出前4,歐聯資格更似是意外驚喜。普捷天奴領軍前,熱刺的定位是一支「搞局」的黑馬,實力在曼城、曼聯、利物浦、阿仙奴及車路士之下,排到第4位已經是一番成就,更多是留守第5到6的歐霸資格席位。

普捷天奴來到,改變了這一切,帶領熱刺更上一層樓,由坐5望4的黑馬,變成一支穩定地出戰歐聯,並有機會挑戰冠軍的球隊。在首個球季,普捷天奴的熱刺排名第5,但之後4季,熱刺全部排名前4以內,其中在16/17球季,他們更得到亞軍。

全靠普捷天奴給予熱刺在成績上的提升,熱刺才能與其他「big 6」球隊並駕齊驅,成為一支真真正正的英超強隊。再者,穩定出戰歐聯,可以增加球隊在商業及轉播的收益,並增強對球星的吸引力,例如留得住哈利卡尼。

在普捷天奴帶領下,熱刺連續4季踢歐聯。(Getty Images/資料圖片)

打入歐聯決賽

在普捷天奴的帶領下,熱刺晉身為英超強隊,但在歐聯層面上,卻只屬二流隊伍,晉級淘汰賽已經是盡頭,直至上季,熱刺迎來一次歷史性的突破。他們在16強一鳴驚人,兩回合計以4:0大勝多蒙特。

來到8強對曼城,外界都以為熱刺晉級無望,怎料他們淘汰了曼城!入到4強,首回合主場對另一支奇兵阿積士輸0:1,但次回合作客大反擊,靠作客入球勝出,球會史上首次打入歐聯決賽。儘管熱刺在決賽輸波,但創球會最佳歐聯成績的成就,足以令普捷天奴永載史冊。

熱刺上季打入歐聯決賽。(Getty Images/資料圖片)

搬入新球場

普捷天奴有項較為人忽略的成就,是他經歷了熱刺更新主場的整個過程,他帶領熱刺由白鹿徑走到暫居的溫布萊,再在溫布萊去到擴建白鹿徑後的熱刺球場。先說競技方面,適應溫布萊並不容易,普捷天奴都花了一點時間,最初在溫布萊比賽還是輸多贏少。

熱刺球場可容納6.2萬人,據報造價高達10億鎊,熱刺要找銀行融資,並靠本身的收入承擔。由14/15球季起,普捷天奴領軍,熱刺除了成績穩定上揚,財政亦愈來愈好,熱刺每年的收入都大幅上升。17/18球季,熱刺的除稅後盈利創紀錄的1.13億鎊,收入由3.1億鎊增加至3.8億鎊。

熱刺的新主場已經啟用。(Getty Images/資料圖片)
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