【英超】利物浦30年爭冠路 謝拉特一跌揪心 最高分亞軍預告收成

撰文:何偉畧
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香港的「曼迷」與「車迷」,大概看得出「波齡」。上世紀九十年代開始「睇波」的球迷,十居其九捧曼聯,千禧年的則多為阿仙奴與車路士。
利迷年齡層稍有不同,可能有人八十年代見證兩次球場慘劇,再到王朝結束。30年來,重建又重建,青訓崛起又告別,嘗到2005年歐聯奇蹟反勝AC米蘭。至於聯賽,四次亞軍,愈來愈近。
無論侯利亞、賓尼迪斯或羅渣士,「紅軍」試過穩守突擊,也試過堅持崇尚進攻,來到高普手中,變得有前有後。見過輝煌的「三、四十」老鬼;未見過捧起聯賽的「十𡃁歲」新仔,修成正果的時刻,就在不遠處。

捧起今季聯賽獎盃,只是時間問題。利物浦1990年最後一次贏得聯賽後,4次英超亞軍都一度給球迷寄望,但接下來一季便打回原形。可幸是上季成為最強亞軍,今屆繼續進步,有望成為歷來最早封王的冠軍。

重建又重建,30年鍊磨,利物浦球迷等到收成時。(Getty Images)

1. 2001-02年球季:盃賽三冠王之後

1990年最後一次高舉頂級聯賽(時為英甲)獎盃,紅軍踏入新世紀,等到青訓成熟時。謝拉特、加拉查、奧雲等二十出頭小伙子擔綱,加上收購了梅菲、希斯基,懷斯、夏文及巴布等,終於有復蘇跡象。01年終結錦標荒,成就盃賽三冠王,接下來放眼聯賽,惟開季不順,領隊侯利亞10月更因心臟病入院5個月。

「神奇隊長」謝拉特(左)逐漸上位,不過隊長臂章在希比亞手上。(Getty Images)

沒有主帥在陣,紅軍戰績卻有改善,一度升上榜首。此時,九十年代當家前鋒科拿漸漸失寵,早與侯利亞傳不和,終在11月底賣給次席的列斯聯,一個月後借來法國浪人安歷卡。不過,球隊12月接連敗於車路士及當屆冠軍阿仙奴,元旦起5仗4和1負,跌至第5。利物浦後來保持高水準表現至季尾,惟阿仙奴自聖誕節起不敗,更全勝最後13仗,愈帶愈開,紅軍最終衝上第二。

高速、靈活、射術精湛,奧雲橫空出世,紅軍的日子留下不少精彩入球。(Getty Images)

奧雲為重心的攻擊體系,往後數季讓紅軍保持爭標機會。但十年來的亞軍賽季,最大敗筆是侯利亞沒有簽下安歷卡,反而因為當年世界盃出色表現,簽入塞內加爾前鋒迪奧夫,成為歷來紅軍一大失敗收購。

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2. 08-09年球季:遇強愈強,遇弱愈弱

賓尼迪斯領軍帶來久違的歐聯獎盃,更幾乎圓了聯賽登頂夙願。上季收購西班牙金童費蘭度托利斯,連同馬斯查蘭奴搭沙比阿朗素的防中拍檔,釋放謝拉特參與進攻,磨合完成,威力大爆發。托利斯本季一再因腿筋傷患休戰,謝拉特分擔進攻責任,聯賽射入16球成為首席射手。

中場防守力強,釋放謝拉特上前攻堅,效果出色。(Getty Images)

不過,利物浦本季遇強愈強,遇弱卻失準。他們雙殺當季冠軍曼聯及第4名車路士,對季軍阿仙奴兩循環打和,對同市宿敵、第五名愛華頓亦取一勝一和。全季雖然只負兩仗,但和局多達11場。09年新年伊始連和三場,被下半季發力的曼聯趕過。加上2月底作客不敵最終降班的米杜士堡,利物浦最終以4分飲恨。

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3. 13-14年球季:神奇隊長一生的恨

「新世紀」班底逐漸退下,年屆34歲的隊長謝拉特,等到陣容革新與成熟。史杜列治與史達寧,加上蘇亞雷斯加盟到第四季收心養性兼「收口」,專心踢波。「3S」組合在當屆所向披靡,聯賽合共轟入51球,佔全季101球的一半。組合偶有啞火也不怕,菲臘比古天奴、謝拉特等挺身而出。

古天奴迅速融入球隊。(Getty Images)

可惜,謝拉特的冠軍夢,失落在一步之遙。紅軍自2月初10連勝,包括爭標關鍵戰3:2氣走曼城,惟正在上位的佐敦軒達臣飛剷拿斯尼被罰停賽,最後3場關鍵爭標戰全數缺陣,埋下悲劇伏線。

佐敦軒達臣成為中場屏障,對曼城完場前魯莽攔截而停賽,與球隊失冠不無關係。(Getty Images)

當曼城接仗主場被新特蘭逼和,利物浦則險勝諾域治,餘下3場取7分,便不用理會曼城在最後5場的賽果。可惜,紅軍主場迎戰車路士,便上演慘痛一幕。謝拉特中圈附近接應回傳「控甩腳」再「跣腳」,被丹巴巴亞單刀先開紀錄。面對摩連奴麾下的車路士領先下「泊大巴」,利物浦未能扳平,完場前輸多一球,0:2收場。

謝拉特於2017年說過,直至離世,這天都是人生最難過一天。(影片截圖)

利物浦失分,曼城取得3連勝後追至同分,更享大量得失球優勢。利物浦在尾二一仗對水晶宮如同自毀微弱機會,他們手執三球優勢,竟被主隊在完場前11分鐘起連追三球逼和,蘇亞雷斯完場後不禁落淚。曼城兩天後大炒維拉4球,反超前兩分,紅軍努力一季,功虧一簣。

水晶宮一役令爭標夢成泡影,蘇亞雷斯難掩傷心,季後帶着神射手獎轉投巴塞隆拿。(Getty Images)
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4. 18-19年球季:高普大改造

謝拉特於2015年7月離隊,接下來一季利物浦重新起步。高普在10月接替羅渣士,前中後三線全面改造。進入第四個球季,「埃及文明」攻擊組合完成,加上開季前從羅馬收購門將艾利臣比加,攻守皆強,尤其防線固若金湯,全季只失22球,屬近年罕見。

利萊辛尼突擊一腳中柱入網。曼城這季對利物浦獲一勝一和,對爭冠起關鍵作用。(Getty Images)

這支紅軍全季聯賽可算「應贏都贏」,7場和局只有兩仗對手並非「Big 6」或同城宿敵愛華頓。但新年伊始,次循環作客1:2負曼城後,該仗之後又要分身應付歐聯十六強,接連和波失分。整體而言,利物浦已發揮相當好,最後17戰打出13勝4和,惟曼城更是超水準,負紐卡素之外16戰全勝。

謝拉特離隊,軒達臣接過隊長臂章,不再是盲頭烏蠅。(Getty Images)

紅軍終在最後9仗全勝,仍以1分飲恨,以97分成為歷來最高分亞軍。可幸是他們在歐聯四強創造奇蹟,扭轉三球劣勢而淘汰巴塞隆拿,最終氣走熱刺,第6次捧走歐聯。

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