【港足日與夜.艾力士】黑色肌膚給他的意義 歸化後找到光輝歲月

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還記得你一開始踢足球的原因嗎?在未嘗勝負的苦與樂前,或許只是在享受追逐皮球的快樂。

艾力士19歲來港踢波,一踢便是8年,更由尼日利亞入籍為香港,代表港人出戰國際賽事,更在上場東亞盃梅開二度,獲得無數掌聲。但除去球迷英雄的光環,艾力士要穿上港隊波衫的代價遠比別人所想像的要多。

一切,單純是源於足球的快樂。

當你留在一個地方達4、5年,那裏已經成為了你的家,我的情況亦一樣。一方面我和華人一同競爭,另一方面我亦付出了應有的代價,更重要的是,我為代表香港隊而感到光榮,這便是我想做的事。
港隊中鋒艾力士

表情多多的艾力士指自己心水號碼是代表為入球殺手的9號,全因入波時特別有成功感。

為近年港隊最佳入籍前鋒

香港足球隊一直不乏入籍兵,從過去的譚拔士、高尼路,到現在的辛祖、伊達、艾里奧等,但近年入籍的多以中後場球員為主,中鋒一直都由華人所擔任,如歐偉倫及陳肇麒,即使是「大俠」羅倫士亦只是港隊短暫過客,7次上陣錄得1個入球,艾力士可謂少數成功的入籍前鋒。這位傑志球員速度快,近年又改善了埋門一腳,周日東亞盃外圍賽對關島時,便靠他不停在前場無球迫搶,令對方門將靴域頻頻出現「蝦碌」場面,近3場國際賽已攻入4球,是港隊目前最值得信賴的中鋒。

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艾力士近3場國際賽已攻入4球,是香港狀態最好的前鋒。(資料圖片)

像每位小朋友一樣,艾力士自小都只足球為兒時遊戲:「大約在6歲時,家人每周都帶我到尼日利亞家鄉球會學踢波,那時候國家生活環境不太好,人民想忘記所有不快都會選擇踢足球,而我踢波的原因亦是為了將歡樂帶給身邊的人。」即使不久後跟隨家人移居英國,艾力士亦繼續在不同球會踢青年軍,並踢了一年第四級別聯賽的球隊,此時一位經理人介紹他來港踢波,便開始了人生新一頁。

朱志光親赴機場挽留改變一生

初來香港,艾力士只得19歲,要適應全新環境一點也不容易:「2008年傑志將我帶來香港後,由於當時他們有不少好球員在陣,便將我外借至大中(當時的乙組球隊);但過了兩個月,我便想回英國倫敦發展。」由於當時續約條件未如理想,即使艾力士助球隊取得升班資格亦決心離開,幸得時任大中教練朱志光親身在機場挽留他:「朱sir對我說:『你是個好球員,現在又很年輕,留在香港一定可以踢出成績。』,當時我亦很難下決定,直至我的舅父對我說,在一個小池塘當大魚,往往比在大池塘嘗試當大魚來得好,於是我便留在香港。」

艾力士(紅衫)上場梅開二度,其速度更不時迫得對方門將犯錯。(資料圖片)

一念之差,留在香港的艾力士就此在港成家立室,踢過多次球會及贏盡一切錦標。視現任傑志教練朱志光為父親的艾力士,在港踢波亦有不少挫折,隊友覺得他很自大、臭脾氣,其實全因為他着緊勝負。2013年,艾力士為和富大埔該季攻入19球,差不多所有球會都邀請他加盟,朱sir便向他說:「我不會阻止你轉投其他球會,但最重要的是看長遠發展。」這句話一直長存在艾力士心中,驅使他回到最初找他來港的傑志,亦堅定了他入籍香港的念頭。

「我記得那是2010年,我剛當了父親,金判坤教練告訴我和華人已分不開了,現在最好便留在此地發展,甚至考慮代表香港隊。」像艾力士般能從小來港,又可以堅持足7年的球員可謂十分難得,但最困難是和家人解釋放棄原有國籍:「最初家人都不知道為什麼我要入籍,我甚至和他們到了尼日利亞的辦公室,一起去研究入籍後有什麼影響。」以艾力士為例,轉籍為香港人雖然要放棄原有國籍,但可以代表港隊比賽,在球會出戰亞洲賽亦可以本地球員身份出場,挑戰更高水平賽事得益不少,同時惹來外界批評本地球員少了機會。

A lot has been said about me in good and bad and a lot would still be say. However just want to say thank you to @alexc818 @kitcheeofficial for believing in me.

Akande Alexander Oluwatayo 艾力士(@aoakande)張貼的相片 於 張貼

艾力士和朱志光情如父子,前者亦公開在instagram感謝他的指導。

視香港為家 擁抱球迷融入社區

「當你留在一個地方達4、5年,那裏已經成為了你的家,我的情況亦一樣。一方面我和華人一同競爭,另一方面我亦付出了應有的代價,更重要的是,我為代表香港隊而感到光榮,這便是我想做的事。」艾歷士說。即使是入籍兵,只要他願意融入香港社會,與認同其文化,亦可以由「他們」變成「我們」,又何需以膚色去區分彼此,以層次來築起隔壁?「自從代表香港隊後,街上的人都認得我,有些會叫我的名字;有球迷和我交換了電話、facebook等,他們會專程入場為我打氣,一起聚會,我亦會和香港的非洲裔的居民交流,甚至派門票給他們觀看我的比賽,我亦樂於過着這種生活。」其實這些牆是不存在的,只要你願意融入。

「代表香港隊,就是快樂。」艾力士說。你快樂,於是球迷笑了,哪管你的膚色是黃是白是黑?

艾力士認為,代表香港隊就是快樂。(01美術製圖)



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