東京奧運︱永恆的亞軍鐵人莊尼布朗尼 長期被兄長光芒掩蓋的男人

撰文:吳慕兒
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莊尼布朗尼可能是三項鐵人史上最幸運的人,由細到大他可以跟兄長阿利斯達一起訓練,一起踏上頒獎台。他可能同時是這項運動歷來最不幸的人——每逢大賽,他都只能跟隨兄長身後衝線,似乎總是與冠軍無緣。
里約奧運過後,二人參加鐵人系列賽墨西哥站,領先的莊尼臨衝線感不適,阿利斯達連冠軍也放棄,扶着莊尼慢跑返終點並讓弟弟先衝線,成為感動世人的「名場面」,莊尼對這一幕卻感到煩厭。
第三次參加奧運,今次終於沒有哥哥在身邊,他決心要靠自己,登上頒獎台最高一格。
(東京奧運.有故事的人系列之四)

布朗尼兄弟說得上是三項鐵人界傳奇人物,也可能是三鐵史上最成功的兩名英國運動員。哥哥阿利斯達(Alistair Brownlee)連續在2012、2016兩屆奧運封王,名留青史,弟弟莊尼(Jonny Brownlee)也得到一銀一銅,成為「第二成功」的一位。

相對阿利斯達的風光無限,身為「千年老二」的弟弟莊尼,運動員生涯成功得來總是帶着不甘心和苦澀。

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莊尼布朗尼(左)總是跟在哥哥阿利斯達布朗尼身後,成為三鐵界「千年老二」。(Getty Images)

▼2016奧運布朗尼兄弟齊衝線後感人互動 ▼

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苦澀 慢慢向着心裏滲

他其實不是沒有贏過哥哥,跟倫敦奧運同年上演的2012年世界三項鐵人總會(ITU)世界系列賽,莊尼在9站賽事中勝出其中3站,首度成為世界冠軍。可是世人只記得2016年ITU系列賽墨西哥站的一幕:力爭重奪世界冠軍王座的莊尼,最後衝線階段領先,正當冠軍在望,突然因中暑身體失控,兄長阿利斯達從後趕至,他放棄追趕冠軍,任由對手從後趕過,放慢腳步攙扶弟弟一起完成賽事,更讓莊尼先過終點取得亞軍。

這個感人時刻,成為運動史上其中一個最令人難忘的畫面,莊尼布朗尼本人對此百感交雜,一方感激哥哥救命之恩,同時一股羞辱感覺溢上心頭。「回看那一幕,我最大感受是奇怪和尷尬。作為運動員,你只想獲勝,只差100米便能成為世界冠軍,如此情況下落敗實在極度失望。」

【三鐵】奧運金牌兄長寧棄冠軍 撐扶不適胞弟衝線

莊尼布朗尼(右)長年活在光芒萬丈的哥哥阿利斯達(左)身後。(Getty Images)

「阿利斯達的弟弟」

哥哥犧牲自己成全他一事傳頌全球,令莊尼感覺更差,「我以總是輸給阿利斯達得第二著名,自此之後人人記住他幫我衝線」。他直言,那次是他擊敗阿利斯達並成為世界冠軍的黃金機會,「終於有擺脫無法奪冠和永遠只是阿利斯達弟弟的機會,我卻搞砸了。」

布朗尼家有三兄弟,大哥阿利斯達,細兩年的莊尼是二哥,還有較莊尼年幼5歲的三弟愛德華(Edward)。他們的父親基夫(Keith)熱愛跑步,母親凱西(Cathy)是國家級游手,父母耳濡目染之下,一家人均熱愛運動。三兄弟自小習泳,小學開始跑步,之後舅父Simon Hearnshaw帶兩個大的玩三鐵。三項鐵人最初對他們來說,只是另一種課外活動,反正游水、跑步和單車已是一直參與的運動,三鐵只是將三者合而為一。

三兄弟從小就什麼都愛鬥一番。莊尼說過,乒乓球、羽毛球、板球、甚至電腦遊戲都要互相比拼,三項鐵人賽多由哥哥阿利斯達勝出,但如果是踢足球一定是他大獲全勝。正是因為有一個每分每秒也在競爭的對象,燃起布朗尼兄弟的爭勝心,專攻三鐵後大派用場。或許年紀有一定距離關係,小弟愛德華沒有當上三鐵選手,選擇玩欖球和水球。

布朗尼兄弟玩運動由細鬥到大。(網上圖片)

▼布朗尼兄弟天天一起訓練 ▼

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何必抱怨 曾令醉心是誰人?

三鐵運動員每天要接受3節訓練,有時連續運動6小時,甚至會練到耳鳴,布朗尼兄弟多年來互相扶持才能走到今天——當哥哥累透時,弟弟就會挑戰哥哥,兩兄弟從不停步。

莊尼自知有哥哥相伴,才有今天成就,「當我站在起跑線,已能知道阿利斯達當天狀態。在起跑線上能有一個我信任的人,一個跟我跑姿一模一樣的人這件事,我早已習慣,並開始喜歡起來。」

「我有個美好運動員生涯,如果昔日有人告訴我,將來能夠獲得我目前贏得的獎牌,我絕對會收貨。」遺憾是,大賽冠軍一次又一次旁落身邊人手中,「作為總是差點成為冠軍的人,一定好過什麼也不是,可是我希望能將部分銀牌和銅牌變為金牌。」

▼▼▼布朗尼兄弟奧運齊上齊落▼▼▼

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沒有哥哥的日子

他曾經以為,要達成夢想,在奧運頒獎台踏上最高一級,必須擊敗自己的親生哥哥,意想不到的是,莊尼今夏第三次出戰奧運,兄長阿利斯達首次不在身邊,爭金最大對手亦首次換成其他人。

阿利斯達在2016年贏得第二面三鐵奧運金牌後,已說過會轉戰較長距離的三鐵賽事。不幸他自此之後屢受傷患困擾,一度打算放棄運動員生涯。最低潮之際,傷患又突然好轉,成績卻無復當年勇。後來他改變主意希望再戰奧運,無奈今季飽受足踝傷患困擾,世界排名跌至132位,出戰東京奧運機會愈來愈渺茫,連爭取奧運入場券的最後機會也因犯規被DQ,無緣東京奧運。

莊尼去年已率先獲得代表英國的參賽資格,擁有華裔血統的23歲選手余力生(Alex Yee)取得餘下一席。莊尼感慨,「對上兩次奧運能與阿利斯達並肩作戰,實在相當幸運。沒有他在身邊感覺很奇怪。」

莊尼布朗尼希望,第三次參加奧運,能踏上頒獎台最高一級。(Getty Images)

最大敵人變秘密武器

阿利斯達不在身旁,莊尼不單止少了一個強大對手,還變相擁有最強大秘密武器,莊尼明言會向哥哥取經,「沒有人能較一個兩屆奧運冠軍提供更佳意見,每當我有疑慮時,都會問他我的訓練是否有問題,我所做的事情是否正確,我如何可以改進。」

阿利斯達過去幾個月飽受傷患折磨,如今會專注在手術和治療上。莊尼自信滿滿地說出以下一句話,再次彰顯二人的兄弟情:「他一定會在電話的另一旁回應我」。2016年鐵人系列賽墨西哥站那次,阿利斯達寧願犧牲自己,也想成全弟弟莊尼奪冠成為世界冠軍,已可盡見他的「寵弟魔人」潛質,今次他不能出賽,不能再在賽道上保護莊尼,也要在背後當上弟弟最強大後盾,「我很期待當上莊尼的啦啦隊……我會享受賽事,為他打氣。」

莊尼已屆31歲,賽前他事先張揚今屆會是他最後一次參加奧運,長年活在哥哥陰影之下的他堅持至今仍有個心願,「希望現在終於輪到我發光發亮」。今屆奧運三鐵項目抽籤,莊尼抽中54號,香港土生土長的奧斯卡(Oscar Coggins)抽中56號,只相隔一個位置起步,屆時全世界攝影鏡頭必定會追蹤莊尼,大家落足眼力睇埋他身旁的奧斯卡,為這位全場最年輕的22歲香港三鐵選手打氣!

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今次跟莊尼布朗尼一起代表英國參加東京奧運的選手,是擁有華裔血統的23歲選手余力生。(Getty Images)

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