行山意外︱美國一家三口連寵物狗離奇死亡 國家森林不明危機關閉

撰文:普利森
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美國一對熱愛行山和旅遊的夫婦,帶着1歲女兒和愛犬行山,原本只是一趟即日來回舒展筋骨之旅,不料他們再沒有回來。
他們的屍首被發現後,美國當局以「不明危機」為由,關閉鄰近加州優勝美地國家公園(Yosemite National Park)的塞拉國家森林(Sierra National Forest)。一家三口加一狗離奇死亡,連當地資深警探也感慨:「20年來從未經歷這種死亡個案。」

來自英國的45歲的Snapchat軟件工程師John Gerrish,與當瑜伽導師的30歲太太Ellen Chung,育有1歲女兒Miju,8月15日星期日他們帶同8歲大的寵物犬Oski行山。行程原定即日來回,到照顧Miju的保母找上門時無人應門,他們的友人感到開始憂慮。

8月16日一個親屬報警尋人,同日當局在塞拉國家森林閘口找到John Gerrish一家的家庭車,一日後的傍晚,他們的遺體在距離車子約3.2公里被發現,那個位置接收不到手機訊號。案發至今接近3星期,就連驗屍報告初步也查不出他們的死亡原因。

John Gerrish與Ellen Chung帶同1歲女兒和愛犬行山後離奇死亡,至今原因未明。(Instagram@ echungster)
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到底,有什麼可能原因導致這個幸福家庭,突然出事?

首先要了解一點背景:John Gerrish和Ellen Chung夫婦均為資深行山者,他們帶着年幼女兒和愛犬,當日出行的Savage Lundy Trail山徑,圍繞一周步行距離約13.6公里,當中8公里路段為沒有樹蔭的斜坡。當局從夫婦遺體身上找到的背包水袋中,仍有足夠的水。

塞拉國家森林目前暫時關閉。(Sierra News Online)

警方經調查,目前已排除槍擊和任何武器造成的原因,Savage Lundy Trail一帶昔日為金、銀礦場,一度傳出死因或跟當地有機會產生的過量一氧化碳氣體有關,這原因亦已被當局剔除。即使如此,當局仍以「不明危機」為由,暫時關閉塞拉國家森林,而CNN亦稱,他們仍有機會因中毒而死。

John Gerrish、Ellen Chung夫婦與1歲女兒合照。(當地警方發出照片)

可能原因1. 超乎尋常的炎熱天氣

事發地點當日天氣相當炎熱,上午11時50分至下午5時50分的氣溫為攝氏39.4至42.7度之間。

極端酷熱天氣是最易令人聯想到的可能原因,可是John Gerrish夫婦皆為資深行山者,曾攜背包上喜馬拉雅山,也到訪過戈壁沙漠,若他們察覺不妥,應不會勉強下去,尤其他們的遺體距離車子只有3.2公里。

▼John Gerrish夫婦皆為資深行山者 ▼

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可能原因2. 水源受污染

當局已帶走當地一帶水源的樣本,以及John Gerrish一家的飲用水作化驗,並以John Gerrish一家遺體抽取的毒理學樣本作比對。暫時仍未有化驗結果。

值得留意的是,John Gerrish一家死亡地點附近的河道Merced River內,早前被發現有毒藻類。當局事發後封閉有關部分河道,並促請市民不要在那兒游泳、玩水或讓寵物飲用河水。

Merced River被發現有毒藻類,早前當局豎立警告牌。(San Francisco Chronicle)

可能原因3. 閃電

《紐約時報》報道,由於初步驗屍結果找不到死因,警方正調查當日事發一帶閃電情況,並將這個自然現象納入其中一個可能原因。

警方正將閃電納入John Gerrish一家其中一個可能死亡原因。(資料圖片/Marko Korosec /Solent News/視覺中國)

可能原因4. 其他可能原因

即使暫時看來,John Gerrish一家受有毒水源影響的機會似乎較大,不過這宗案件撲朔迷離,仍不能排除尚有其他可能性。

馬里科帕縣警長Jeremy Briese稱,「我們知道John和Ellen的家人好友渴望知道答案,我們的調查隊員正全日24小時工作。這種案件必須有條不紊地抽絲剝繭細心調查,遁一切有可能線索盡快找到答案。」

▼同時遇難的寵物犬Oski,也有豐富行山經驗 ▼

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