【花式飛機】首港人玩命挑戰「空中F1」 追尋秒速100米快感

撰文:陳寬
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「最吸引我,係嗰種飛嘅感覺,尤其當你控制架飛機。」
13歲那年,蔣霆(Kenny Chiang)第一次踏入駕駛室後,便一試愛上。
15年後,他將成為首名出戰Red Bull Air Race花式飛行賽的香港人,但除了因為嚮往翱翔自由,更是因為好勝。

熱愛踏進這個駕駛艙,全因「好勝」兩字。(Red Bull 提供)

「好勝」,好像是運動員骨子裏總不能缺少的元素。

「我天生很好勝,很愛競賽,很喜歡勝利的感覺。」看着蔣霆緊握拳頭,興奮地談着空中翻騰的經歷。的而且確,缺少一點「好勝」,又怎會踏足這項獲譽為「空中F1」的運動項目。在空中以超過400公里時速飛行,換言之一秒鐘便飛越百米,而身體每秒亦承受約10倍體重的力量,既要精準地在賽道的兩條柱中完美穿過,更要與其他參賽者競逐時間。因此,除了「危險」還是「危險」。

「其實每年都有機師因意外過身。」去年其中一個更是Kenny好友。在生死邊緣作賽,聽上來很「玩命」,不過Kenny卻說:「這一直是我兒時的夢想。」2歲就隨父母移居到英國的Kenny,從小在郊區長大,每個周末當附近的空軍演練時,都會在其屋頂飛過,那轟轟聲響總令他十分雀躍。「因我們住在低飛行區(Low-fly zone),試想像飛機就在你頭頂飛過,你一定會被吸引住。」終於在苦苦哀求下,父母終於答應他報名這個「興趣班」。

Red Bull Air Race花式飛行賽2017
第一站:阿布扎比(2月10-11日)
www.redbull.tv 直播(晚上8:00)

談起兒時的回憶,這個大男孩手舞足蹈的展示。(陳寬攝)

民航機師走到花式 尋找真正自由

13歲第一次走進駕駛艙,17歲拿到飛行執照,19之齡就已開始駕駛民航機,更成為史上駕駛空中皇后B747-400最年輕的機師,接載乘客飛往世界各地。這一刻,兒時夢想看似已美滿實現,但Kenny卻未滿足,「駕駛民航機有特定的路線,例如由香港飛往倫敦,路程總是一樣」,Kenny嚮往的是自由的感覺,特別是16歲那次特別經歷。

那天飛行老師如常地帶他上課,忽然在空中表演了一次翻騰,「當我看到全世界反過來的時候,我完全被震撼」。因那刻的震憾,Kenny毅然辭去飛機師這份穩定職業,走上這條「玩命路」。2014年首登世界中級花式飛行錦標賽,這名初出茅廬的小將,意外奪得一面銅牌,開始引來世界的注視,「當時身旁的機師很好奇,這個黃皮膚的小子是誰?」肩負起「第一個香港花式飛行員」的稱號,Kenny決定要走得更遠,挑戰頂級聯賽--Red Bull飛行大賽。

Kenny說從來沒想過自己是「香港第一人」,但現時背起這個稱號後,讓他更有動力爭取好成績。(陳寬攝)
(陳寬攝)

高空穿梭 全靠「冷靜」兩字

事實上,現時花式飛行比賽分為5個級別,Red Bull飛行大賽所屬的「無限制(Unlimited)」在難度和危險方面均是5級之最。僅花3年時間,Kenny便拿到這張入場券,除了天份,他慶幸自己「夠冷靜」。要在高空穿梭,這小子卻有他的一套,「我相信一套特定的習慣,因此我在機艙內,從來都十分冷靜。」所謂的「習慣」,Kenny笑稱自己很迷信,小至更換飛行衣時先穿上左腳,大至飛機上每一個動作和決定,他說:「這就像肌肉記憶,你永遠都不會做沒有預備的事。」

Red Bull Air Race花式飛行賽
每個機師將輪流上場,在全場6公里的橢圓形賽道上比賽。機師需要穿過由兩條柱組成的飛行閘口(Air Gate),以最快時間完成賽事,錯過或碰到任何一個閘口將被罰分。
經過7站比賽後,每機師將計算最好成績的3站分數,頭6名將出戰第8站決賽。

(張楊帆攝)
Kenny嘗試向一竅不通的我們,解釋如何可以最快地穿過飛行閘口。(陳寬攝)
(Red Bull提供)

出戰「挑戰組」與童年偶像競賽

明天一戰,Kenny早已飛往阿布扎比當地準備。出戰「挑戰組」,將與其餘8名賽事「初哥」較量,「當中有以前駕駛戰機的空軍,亦有前飛行雜技員,所以能夠和他們一起比賽,真的......」看到27歲的他手舞足蹈,全因能夠與小時候抬頭看到的戰機師較量,「這真的是夢想成真」。

臨別之時,問他下一個目標是什麼,還以為他會說出「奪冠軍」之類的說話,誰知他說:「希望有天可以在維多利亞港飛翔,在香港比賽。」想在這個石屎森林,高樓大廈中穿梭?這倒真是「好勝」。

蔣霆,第一名代表香港出戰Red Bull Air Race花式飛行賽的飛機師。(陳寬攝)

現時香港飛行總會(HKAC)提供課程,為學員取得私人飛行員執照(PPL)。
學員需要接受40小時以上的專業訓練,包括10小時的單獨飛行,再通過筆試和考試,才能獲得牌照。課堂費用將因應租用的機種而異,每堂由$2,400至$3,150不等。
基於空域管制,學員只有周末才獲准在石崗軍營或飛行總會停機坪練習。
詳情:http://aviationclub.hk/ppl-courses/

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