【美國大選】數十萬郵寄選票作廢 決定選情的關鍵1%

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根據美國《華盛頓郵報》和美國廣播公司(ABC)7月19日聯合發佈的最新民意調查顯示,美國總統特朗普(Donald Trump)大選民調落後民主黨對手、前副總統拜登(Joe Biden)15個百分點,延續了5月以來的優勢,而且這種優勢似乎還很穩固。

鑑於此,特朗普除了繼續升級打中國牌以外,也開始重啟有關新冠肺炎(COVID-19)疫情的記者會,希望以此能夠加大競選力度。

面對當下的民調優勢,拜登7月11日曾提到,自己擔心特朗普及共和黨人會通過打壓選票來「竊取」大選成果——這種擔憂並非沒有根據。

過去4個月的初選,多個州出現選民長線排隊、遲遲未收到的缺席投票、找不到投票點等問題,這主要源於疫情之下選民保持社交疏離,但更多還應歸因於各州投票體系基礎設施與服務的落後。

對於其中的投票漏洞,各州短期內很難填補,有關打壓選票的爭論也很難停止。這也為今年11月3日大選埋下了隱患。

2020年7月14日,特朗普在白宮玫瑰園發表講話,繼續為自己應對疫情不力辯解。(AP)

由於疫情限制,申請郵寄投票的選民數量大增。譬如,在6月23日紐約州的民主黨初選當中,大概有大約180萬選民選擇了缺席投票(absentee ballots),這是2016年初選規模的11倍。不過,還是有選民選擇親自到投票站投票。這是因為郵寄投票也存在問題,很多選民或簽名和姓名難以比對、郵寄時間過晚,或疫情期間物流導致延遲、表格填寫不規範,導致選票作廢。

根據《華盛頓郵報》7月16日報道,3月佛羅里達州初選中,有18,500張選票因郵寄過時而作廢。在6月初內華達州初選中,大概有6,700張選票因為票務官員無法確認選民簽名而被作廢。肯塔基州大概7%(6,645張)的郵寄投票被作廢。紐約曼哈頓和皇后地區19%、布魯克林28%的郵寄選票因為遲到、郵戳丟失或無選民簽名而被作廢。

根據美國國家公共廣播電台(NPR)網站7月13日的分析,2020年初選以來,至少有65,000張缺席或郵寄選票被拒絕,原因是抵達日期過期,多數不是選民的問題。

2020年7月9日,民主黨總統參選人、前副總統拜登訪問賓夕凡尼亞州時對支持者微笑示意。(AP)

雖然這一數字相對較小,在很多州只佔1%的比例,但在選情膠着的戰場州和競爭激烈的國會席位選舉中,將顯得至關重要,尤其是考慮到美國絕大部分州「勝者全取」的競選機制。要知道,在2016年大選中,密西根、賓夕凡尼亞和威斯康辛三個州的差距皆在8萬票上下,最終幫助特朗普贏得白宮。

初選投票暴露出的技術性問題或地方政府的無能,必然會影響投票率。美國選舉協助委員會(U.S. Election Assistance Commission)的選舉專家警吿,如果各州這種郵寄投票的問題持續下去的話,今年大選投票日被作廢的缺席或郵寄投票數可能會遠遠超過2016年被作廢選票數(31.9萬)。

而特朗普6月22日就已指控郵寄投票會讓大選「被操控」。7月15日,特朗普在喬治亞州再次提醒該州郵寄投票的問題,說自己「2016年沒有糾纏於那1%郵寄選票的問題,是因為自己贏了」。

也就是說,如果他今年以微小劣勢輸了,可能會借初選階段暴露的各種問題,比如郵寄投票問題或機器故障,不承認選舉結果。



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