【幼犬行為】狗狗6至8周最可愛?賣萌原來是求生本能

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狗狗小時候是最可愛的,這時候就算翻垃圾桶、亂撒尿、吃屎……但一看牠無辜的小眼神,一抱住牠又胖又軟的小身體,便立即原諒牠了。不過,只要有愛的話,其實狗狗長大後同樣可愛。

家裏的那隻老狗,雖然一把年紀了,你還是會把牠當個寶寶。不過,翻一翻手機相冊,看着牠剛來家裏時萌死人的模樣,估計你也會偷偷感慨:嗯,牠長殘了……那有沒有想過,狗狗多大的時候最可愛呢?

最近有研究發現:6至8周大的狗最吸引人!

(相片由NPV提供)

這個時候的小狗簡直可愛爆棚惹人愛,就算牠翻垃圾桶、亂撒尿、吃屎……但一看牠無辜的小眼神、一抱住牠又胖又軟的小身體,人們就立馬原諒牠的淘氣,然後信誓旦旦地決定要照顧牠一輩子。但是,揭開牠們可愛的外衣,是一個殘酷的現實:這時候不可愛的話,可能就得等死。

也是在6至8周大的時候,小狗一般開始斷奶、被狗媽媽拋棄。沒有得到照料的情況下,流浪小狗的死亡率可以高達90%。相比之下,狼崽在出生後,牠們的父母會親自撫養兩年之久,所以,狼崽完全不需要考慮自己應該在甚麼時候長得最可愛這個問題。小狗沒有那麼幸運,就只能賣萌求生存了。

亞利桑那州立大學犬科科學實驗室的負責人克萊夫·韋恩(Clive Wynne)在巴哈馬群島的時候,看到了很多流浪狗。我們的地球可能有十億隻狗,而其中約80%的都是流浪狗,對於這些流浪狗來說,人類給予的幫助是至關重要的。於是,克萊夫突然想到了一個問題:小狗最脆弱的斷奶時期、牠們最吸引人(最可愛)的時候,兩者之間會不會有甚麼聯系呢?

於是,克萊夫設計了一個實驗,給51個實驗參與者看小狗在三個不同年齡段的照片,然後讓他們給這些小狗的吸引力打分。小狗的照片如下,從上到下:第一行是意大利卡斯羅犬,第二行是傑克羅素梗,第三行是白色牧羊犬;從左到右:最左那列是剛出生一周內的狗寶寶,中間那列是6至8周大的,最右那列都是7個月大的。

(果壳網)

實驗結果發現:不管是哪一種狗,小狗6至8周大的照片都被評為是最吸引人的。其中,意大利卡斯羅犬6.3周大的時候最可愛,傑克羅素梗的是7.7周,白色牧羊犬的是8.3周。

而單看品種的話,意大利卡斯羅犬則被認為不如另外兩種狗可愛……研究人員認為這可能和牠暗色的毛發有關系。曾有研究報道說,在一些動物收容所裏,越黑的狗越不容易被領養;而且大家一般都會認為意大利卡斯羅犬更加凶猛;另外,牠不夠可愛還可能與牠較大的體型有關,過去有研究發現,體型較小的狗一般看起來更可愛、更容易被領養。

最左邊的曲線反映的是意大利卡斯羅犬的吸引力,曲線的高度明顯低於另外兩個品種。(果壳網)

當然,這個研究發現的重點還是在於:6至8周大的狗被人認為是最可愛的。人類對可愛的特質一向沒有抵抗力,大大的眼睛、高高的額頭、短小的四肢……這些嬰幼兒般的特點總能成功吸引我們的注意力、激發我們的照顧本能。就在斷奶了、最需要幫助的時候,小狗正好最能吸引人們的注意,這個巧合確實很有意思。

顯而易見的是,在6至8周大的時候獲得人類的幫助,對於小狗而言收益最高。剛出生的狗寶寶有狗媽媽的照料,因此不需要人類。小狗剛出生時又瞎又聾、無法與人互動,克萊夫表示很多人會認為這個時候的小狗看起來很陌生、不吸引人。就像看到剛出生的人類嬰兒,我們也會覺得他們長得好像外星人。也有類似的研究發現,和新生兒相比,人們會覺得6個月大的嬰兒更可愛。另外,年紀較大的狗說明已經渡過了最脆弱、最無助的斷奶期,獲得了較強的生活能力,也可以不需要人類的幫助。

(「danka_pu」IG圖片)

(「danka_pu」IG圖片)

至於這一巧合的原因,研究人員認為可能是因為狗和人類在共同演化,從而保證小狗的存活率。這個研究發現應該也會有助於我們進一步理解人類對狗的馴化機制。

不過,該實驗也有一些局限,比如:只研究了三個品種的狗、沒有事先調查實驗參與者對這三種狗的熟悉程度、實驗參與者只是看了小狗的照片(而不是看視頻、或是親眼見到這些小狗)、參與實驗的只是年輕的大學生……這些因素都有可能影響實驗結果。

不管怎樣,該實驗結果還是給了我們一些啟發。汪星人似乎並非天生可愛,牠們的可愛,可能是非常努力的生存策略。我們身邊有很多流浪狗,如果你哪天被萌到了、同時條件允許的話,領養一隻小狗吧,這不僅能救助牠,還能刺激人體內的多巴胺分泌、讓你沉浸在擼狗的幸福中。

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