【跟着食材去旅行】雅枝竹可解酒? 意大利護肝養生之寶

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記得10年前在希臘的克里亞島,跟幾位希臘伯伯鬥喝烈酒Raki,旁邊的希臘媽媽為我打氣,不停送上秘製洋薊心,要我一口Raki,一口洋薊,幫助解酒。洋薊(雅枝竹),這便宜又美味的食材,是地中海飲食習慣中,健康長壽的秘訣之一。

撰文、圖片:林紋蔚

洋薊(雅枝竹)雖營養豐富,但味道帶點甘苦,非人人接受。(VCG)

洋薊,即香港人叫的雅枝竹,英文artichoke,意大利文carciofo,學名菊科菜薊。洋薊除了是地中海地區飲食文化中不可缺少的蔬菜,更是意大利自古以來家傳戶曉的護肝養生食材。

洋薊外貌奇怪,其實是花朵。花蕾由層層又厚又硬的花瓣包裹,有些外型圓圓的,有些尖尖的頭部還帶倒刺。洋薊味道特別,吃一口先嚐甘苦,但緊隨入口的飲品都會變得帶有甜味,這奇怪現象,關鍵來自洋薊中的洋薊酸(cynarin)。

洋薊酸還有一個重要的功能,便是幫助增加肝臟膽汁分泌和消化脂肪,以調節體內膽固醇,另外有助排除肝臟中的毒素,尤其有解酒功效。

香港一些專門做外國入口食材商店,不時可找到新鮮洋薊。可惜許多人都被其外表難倒,不知從何入手處理。更有香港朋友向我訴苦,試過在餐廳吃到半烤的洋薊,花瓣乾巴巴的沒怎可吃。

要處理洋薊不難,只要掌握竅門、不怕工序長,就可以在家吃到這養生食材。

按圖看清如何處理洋薊(雅枝竹):

雅枝竹切開後,看到一層層的內部。

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餘下的硬花辦瓣,千萬不要扔掉,它們含有豐富的洋薊酸!可以用熱水將它們煮軟,煮過洋薊葉的水會變深色,同樣含豐富的營養,將水和葉一同放進榨汁機裡,出來的洋薊汁,翻熱後加少許鹽和橄欖油,即成蔬菜湯飲用。

餘下的硬花辦瓣,千萬不要扔掉,可以用熱水將它們煮軟,再連同水放進榨汁機做蔬菜湯。

按圖看清洋薊(雅枝竹)還有什麼其他食法,做出什麼菜式?

意大利燉洋薊

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