【名家】巴西柔術傳奇——Hélio Gracie

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Hélio Gracie(1913—2009),出生於巴西貝倫市,乃家中的幼子。他從小就非常好動,但身體一直不壯健。

按BJJ Heroes的紀錄,年少時Gracie家族遇到問題需要破產,並於1921年需要由Belem do Para(他們的家鄉) 移到里約熱內盧居住。在Belem do Para的最後一段時間,Hélio 的哥哥 Carlos Gracie遇到講道館柔道家前田光世並跟他學習。講道館十分重視寑技,Carlos亦從中學習了大量的技術,並成為前田光世門下的一位好手。Carlos亦會把技術教給自己的兄弟,但體型細小而且當時體弱的Hélio 很少落場練習,更多時間都只能從旁觀摩Carlos的技巧。

據Gracie Jiu-Jitsu Academy所述,在Hélio 16歲那年,一名Carlos的學生來到道場練習,卻因Carlos遲到而只能在場邊呆等,於是Hélio主動向該名學生提供指導。憑藉年來的記憶,Hélio順利完成這場訓練。詃名學生十分滿意,更向Carlos表示願意繼續跟隨Hélio學習。Carlos終於明白到弟弟確實有能力練習柔道,還具備非常高的天分。

Hélio從此正式展開自己的武術生涯,他與哥哥Carlos等人合作,進一步在原有的柔道基礎上,加入不同的寢技技術。這種重視力學原理、往往能夠「以小勝大」的武術體系,便是日後享譽國際的巴西柔術。

1932年初,18歲的Hélio Gracie贏得了人生第一場職業賽事。據報他在比賽開局40秒後,就降服了對手Antonio Portugal。其後,他又在一場比演賽中迎戰了比他重7公斤的柔術家Takashi Namiki。後者幾乎主導著整場賽事,但Hélio最後還是將之扳成平局。

同年11月6日,Hélio Gracie與比他重29公斤的職業摔跤手Fred Ebert對賽。這場比賽進行了接近兩小時,由於雙方始終都未能取得明顯優勢,主辦方以安全為由中止了比賽,但Hélio依然要在翌日接受緊急手術。往後兩年間,Hélio Gracie繼續與不同的對手作賽,包括柔術家Miyaki及職業摔跤手Wladek Zbyszko等。
 
Hélio Gracie的下一場激戰,是在1935年2月面對摔跤名將Orlando Americo da Silva。此前Silva已經在一場Catch Wrestling(一種容許多類降服技的摔跤模式,其系統被稱為「catch as catch can」)的比賽中,擊敗了Hélio的哥哥George Gracie,而是次比賽則以Vale Tudo的規則進行。比Hélio重20公斤的Silva在初段佔盡優勢,他用地面打擊(Ground and Pound)打斷了Hélio的鼻樑,但亦因此耗費了不少體力。Hélio把握機會,在地面施以反擊。當兩人回復站立姿勢後,Hélio旋即以兩記踼擊中Silva。傷疲交煎的Silva決定投降,Hélio贏得了最後勝利。
 
本來,Hélio還要在緊接的4月,再以Vale Tudo的方式迎戰柔道家Yasuichi Ono(音譯)。結果賽事改到了12月進行,並轉而使用Hélio較為擅長的柔術規則。兩人盡施所長,Ono以投技摔倒了Hélio 32次,而Hélio則多次嘗試降服對手。經過20分鐘的來回,兩人宣告平手。他們在翌年的10月3日重賽,同時Hélio亦再度與Silva作賽。不過他在兩場比賽中都未能取勝,其中與Silva的對決則因為犯規而被取消資格。
 
1937年,Hélio Gracie首次宣布退出職業賽事,直至1950年才復出。他亦是在這段時間,與號稱「史上最強柔道家」的木村政彥,打下人生中最經典一役。
 
1951年,Gracie家族向到訪巴西的木村政彥發出挑戰。Hélio更率先與木村的夥伴加藤幸夫對賽兩次,首場賽事雙方打成平手。第二場,加藤幸夫雖然幾次摔倒Hélio,但還是被他擅長的Cross Choke勒至失去意識:

原先Hélio下一場的對手會是另一位日本柔道家山本利夫,但木村政彥卻提前請纓,兩人遂於1951年10月23日、在馬拉卡納運動場作賽。比賽當日全場坐無虛席,巴西總統瓦加斯(Getúlio Dornelles Vargas)亦是座上客之一。
 
按照現時流傳的文字記錄,比賽以「Gracie Rules」進行,總共有三個回合、每回合十分鐘。首回合雙方都未能構成威脅,次回合木村政彥憑著體重優勢(木村比Gracie重近二十公斤),用盡全力扣緊Hélio的頭頸,之後再把握機會,用他著名的「腕緘」折斷了Hélio的左手。本來Hélio仍沒有絲毫放棄的打算,不過他的兄長Carlos卻適時拋出毛巾宣佈棄權:

(木村政彥與Hélio Gracie的比賽片花,遺憾是當下再難找到完整片段)

雖然Hélio最終落敗,但他不屈不撓的精神足以震撼全世界。經此一役,Gracie家族的知名度與日俱增,由Hélio及Carlos合辦的Gracie Academy亦漸上軌道。然而在1955年,Gracie Academy的前學生Valdemar Santana,卻突然向Gracie家族發出挑戰。他的動機至今依然是眾說紛紜,有說他因為私下參加摔跤比賽而被逐出門。亦有人指他意外毀壞了Gracie的道場,而導致雙方結怨。
 
無論如何,Gracie一方最後選擇由Hélio出戰,賽事再度以Vale Tudo規則進行。這場對決歷時接近四個小時,堪稱Hélio生涯中的又一場苦戰。結果Santana以一記重腳踼暈Hélio,取得了勝利。Hélio惜敗,但考慮到雙方的年齡及磅數差距(Santana比Hélio年輕16歲,並重逾27公斤),他絕對是雖敗猶榮。
 
在這場大戰之後,Hélio Gracie正式宣布退出職業賽事,他將全部心力都放在Gracie家族的後進身上。他的兒子Rorion Gracie,就是首個將巴西柔術帶到美國的先驅。至於他的三子Royce Gracie,更成為了90年代初的UFC冠軍,改變了整個搏擊運動的氛圍。
 
2009年1月29日,Hélio Gracie逝世,終年96歲。雖然Hélio的人生並非一帆風順,途中經歷了不少挑戰與落敗,但他往往都能克服困境、再創高峰。單是這點,就值得所有人學習。

 



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