【Khopesh鐮狀劍】古埃及法老的象徵兵器 砍擊能力優異的弧形劍

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在歷代的《刺客教條》遊戲中,角色武器的多樣性一直都讓遊戲迷津津樂道,而在2017年的《刺客教條:起源》(Assassin Creed: Origins),就有一把背景非常有趣的武器,就是古埃及象徵兵器,弧形的Khopesh。

主角巴耶克手執Khopesh步入金字塔古墓中。圖片來源:Husein Sarsembaev Twitter

Khopesh又稱為「Egyptian sickle-sword」,直譯為「埃及鐮狀劍」。但實際上,Khopesh的刀鋒在外不在內,所以武備志認為稱為「古埃及弧形劍」較為妥當。

巴耶克手執Khopesh對敵。圖片來源:https://bit.ly/38Hpe1h

古埃及兵器歷史背景

古埃及文明始於公元前32世紀左右,由美尼斯統一上下埃及建立第一王朝。自古埃及統一後,埃及地區有很長時期的穩定,是為「古王國時期」(3188 BC - 2270 BC)。在這一時期,古埃及的農業、手工業、商業、建築業等獲得全面發展,更確立了以官僚體制、君主獨裁為基礎的專制統治,金字塔也在當時出現。

在軍事方面,古王國時期的國家軍事是中央集權的,法老可以統一全國之力進行軍事行動,亦出現了管理武器、部隊補給和防禦工事的後勤部門——「軍械院」。雖則如此,但古埃及的軍事科技仍只屬於相當落後水平。士兵沒有統一的體制、兵器、防具配備,大部份士兵連合理的保護裝備亦沒有,只能赤身或單衣上陣。這時期的弓箭制作仍只屬於單體弓階段,雖然制作簡單,但由於單一材料的彈力有限,多數情況張力不足,射擊距離較短及殺傷力較弱。不過,由於直至「中王國時期」(2060 BC-1785 BC)為止的征戰大多只是埃及地區的分合之爭,所以期間的古埃及王朝大都沒有發現軍事落後的情況。

西克索斯人效仿埃及統治模式,也將自己描繪為法老,把埃及要素融入到他們的青銅時代文明中。圖片來源:Worldhistory網上圖片

約公元前1650年,中王國衰落,此時期埃及第一次遭到外族的侵略,侵略者為駕車、以複合弓作戰的西克索斯人,他們占領埃及北部的大部份地區,建立長達100多年的「太陽神不在的統治」(1720 BC - 1570 BC),直至公元前15世紀中期古埃及王朝才得以光復。經歷過與外族征戰後,古埃及王朝終於意識到自己軍事上的落後,學習外族人的戰術和武器,造就了之後的「新王國時期」強勢。而在「新王國」拉美西斯二世(古埃及最為重要的法老之一)所統率的軍隊中,便大量裝配了Khopesh(古埃及弧形劍)。

關於Khopesh(古埃及弧形劍)

有說法指Khopesh是由古埃及月形戰鬥斧演變而成,兼具劍斧的功能。圖片來源:Fireden.net

Khopesh一字有可能來自第一個中間時期(約2150 BC - 2050 BC)「棺木文」(Coffin Texts)中的「ḫpš」。一來因為「ḫpš」的讀音為「Khepesh」。其次由於Khopesh的形狀跟牛的腿部相似。

圖片來源:維基圖片

對於Khopesh的起源,一般有兩種說法。一說認為它是由農耕用的鐮刀演變而來,一說認為是由古埃及月形戰鬥斧發展而成。已知最早的Khopesh記述,來自於公元前2500年的禿鷲碑(Stele of the Vultures),碑上描繪了蘇美拉格什的國王恩納圖姆正揮舞著疑似是Khopesh的兵器。

拉美西斯二世在戰車上揮舞Khopesh作戰。圖片來源:http://bit.ly/2DK8dBW

另一方面,大量文物考古顯示,最初的Khopesh是以銅打造而成,及至後期漸漸改為鐵制。在古埃及新王國時期的拉美西斯二世在位時,Khopesh是當時埃及軍隊的主力兵器之一,直至大約公元前13世紀左右,Khopesh才逐漸被淘汰,退出征戰場上。

其中一把在圖坦卡門靈墓發現的Khopesh。圖片來源:pinterest

但Khopesh並沒有因此消失在古埃及文化之中,它自實戰兵器轉化為象徵性兵器,成為社會地位的象徵。在許多古埃及具地位者的陵墓中,都會發現Khopesh的蹤跡,作為陪葬品伴隨主人下葬。就連著名古埃及法老圖坦卡門的陵墓裡,亦發現2柄古銅制的Khopesh。

甚至在刻有古埃及法老托勒密五世詔書的羅塞塔石碑(公元前196年)中,亦出現以字母「Kh」、「p」、「sh」拼寫的「劍」,更以「勝利的皇室劍」尊稱。相信當中指的便是今日的Khopesh。

Khopesh的形制和用法

紅線為開鋒部份。

傳統的Khopesh 長約50-60厘米(20-24寸),亦有較少的版本存在。它屬於多用途的單刃兵器,可是開鋒的部份只限於弧形刀刃外圍、刃尖,以及小部份的倒勾部位,接近手柄的的直條部份和刀背部份並無開鋒。

為保留Khopesh 刺擊的功能,弧形刀刃部份一般並不會超越手柄的水平。而弧形刀刃的設計令砍劈目標時,在接觸目標的一刻,更易加入切割的傷害,使Khopesh具有優異的砍擊能力。

網上YouTuber Skallagrim曾經以復刻制的銅制Khopesh進行砍擊測試,證實Khopesh能輕易砍開沾濕的紙卷、甘蔗、南瓜等硬物:

影片擷取自:https://bit.ly/3kuwEHe

其實Khopesh 的用法並不限於砍劈、刺擊,其弧形的設計更可用於勾住對方的盾牌或肢體,或越過盾牌邊緣啄擊對手,亦可以倒勾部份勾擊對手。

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