已錯過最後一眼? 首隻熱帶北極熊體檢今起禁見 周三判生死

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新加坡動物園土生土長的伊努卡(Inuka)是首隻在熱帶地區出生的北極熊,其名字來自伊努伊特語,意為「沉默的潛行者」,但牠在園內卻不沉默,經常在人造泳池做出調皮滑稽的動作,逗得遊客樂透。不過,畢竟已是27歲高齡(相當於人類70多歲),較圈養北極熊的平均壽命亦年長2歲,本月初的體檢報告更顯示,伊努卡的健康情況嚴重惡化,周三(25日)將再次接受檢查,如果沒有好轉,園方或只好忍痛讓牠安樂死。

新加坡野生動物保育集團(Wildlife Reserves Singapore, WRS)指出,伊努卡接受關節炎治療已有一段時間,過去3個月牠的活動量明顯減少,比較想休息,不太理睬飼養員。獸醫指出,伊努卡的作息起了變化,牠不願站立、步履僵硬、游泳減少且愈來愈挑食,對最愛玩的玩三角錐及球類也提不起興趣,於是決定將5月底的體檢提前,結果發現肌肉萎縮情況惡化,熊掌出現磨損和感染,影響到步行,同時還有慢性耳部感染及口腔疾病。

「一旦停藥只會總天趴著不動」

為了舒緩伊努卡的痛楚,獸醫加重了止痛劑份量,並且處方抗生素,而所採用的藥物已屬於最強類別。近日伊努卡顯得較為活躍,惟野生動物保育集團獸醫部副總監亞馬修(Abraham Mathew)指出,這只是止痛藥發揮了效用,「牠是隻重達500多公斤的動物,體形龐大,關節和骨骼須承受巨大壓力,一旦停藥,牠只會總天趴著不願動。」

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「我們必須要對牠公平」

面對伊努卡可能離去的事實,一班飼養員壓抑著情緒如常地悉心照顧,慶幸伊努卡胃口仍不錯,每日可吃掉15公斤食物,以及品嚐喜愛的草莓。飼養員坦言,無論伊努卡的體檢結果如何,他們都已做好心理準備,即使一旦是最壞的情況,那也可能是對伊努卡最好的,「我們必須要對牠公平」。

為了準備伊努卡周三的健康檢查,訪客周二(24日)開始將無法探望牠。馬修表示,如果真的決定讓伊努卡走,會先替牠進行麻醉,在牠沉睡感覺不到任何痛楚的情況下,再注射多一劑藥物使其安詳離去。

伊努卡健康惡化的消息傳出後,不少民眾都趕去動物園探望,見到步行時一拐一拐的伊努卡,心中都甚為不捨,有人坦言感到悲傷,「牠是我們的一份子,沒有牠,感覺就像失去了新加坡一部份。」



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