南北極冰塊面積新低 北極熊數量或將減少三分一

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根據世界氣象組織調查,2016年很可能會取代2015年,成為史上最熱的一年。全球各地今年都打破有史以來最熱紀錄,在南極與北極,由於溫度上升與風勢影響,海冰面積亦史無前例地小。有研究指出,海冰減少,很大機會會令北極熊的數目在不久將來減少三分之一。

全球氣溫上升,在海洋溫度變暖、風勢的夾擊下,南北極的海冰面積破新低。(路透社)

南極與北極的海冰面積在11月破新低,科學家更驚訝發現即使北極正進入寒冬,海冰仍然融化、減少。南北兩極冰塊減少,是38年新低,比過去多年同一時間衛星紀錄的面積小。以北極為例,今年11月的海冰平均面積為908萬平方公里,比1981年至2010年的同月平均面積低195萬平方公里。

科學家:11月急融「幾乎史無前例」 

美國國家冰雪數據中心(NSIDC)的科學家指出,北極海冰在11月中曾在一段短時間內融化,是「幾乎史無前例」的事情,海冰面積萎縮了約5萬平方公里,主要發生在北極巴倫支海(Barents Sea)。 

「這看起來就似三重惡運——一個溫暖的海洋、一種和暖的氣候、加上風向,不利北極的海冰形成。」NSIDC的總監Mark Serreze稱。北極海冰面積跌至新低點,主要是由於北冰洋的溫度異常高,持續強勁的風勢將冰塊推向北方較暖的海洋。北極有些範圍的氣溫比平常高出整整攝氏20度。

北極升溫 最多高平常攝氏20°C

北極的海冰通常在進入冬天時會增多,直至來年的3月。然而,這一年則一反常態。NSIDC的科學家Julienne Stroeve稱︰「通常海冰會在11月初開始在一些海灣形成,但今年並未發現有任何海冰。」她曾於11月到北冰洋的斯瓦爾巴群島(Svalbard Islands)考察冰塊。

北極熊非常依靠冰塊生活。(路透社)

北極熊數量將減少三分之一

 南北兩極冰塊融化,後患無窮,首當其衝,是北極熊。英國「皇家學會生物學通訊」(Royal Society Journal Biology Letters)近日發表研究報告,指出由於海冰面積不斷減少,到了21世紀中葉,北極熊的數量將會減少三分之一。

目前北極熊數量約有2.6萬隻,研究指出,北極熊有七成機會將於未來35年減少逾30%。研究提到,北極熊在生活上有很多方面都依賴海冰,其中最重要的,是牠們會將海冰當作漂浮平台來獵捕海豹,因海豹在開放水域游得比北極熊快。

(衛報)



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