與劫匪「撞樣」慘坐17年冤獄 美國無辜男獲賠償860萬

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好人被冤枉坐冤獄的故事彷彿只在電影才會出現,但於美國卻發生了因樣貌太相似而冤枉好人的事件。一名來自堪薩斯州(Kansas)的男子於1999年被指參與一宗嚴重搶劫案被捕,儘管他有不在場證據,但因其樣子與真正的劫匪太相似,法官只根據目擊證人的證詞,判他入獄19年。至去年,當地政府才查出真相,釋放無辜被囚17年的男子,並於周二(18日)與他達成和解,承諾賠償110萬美元(約862萬港元)及提供無罪證明文件。

美國男子瓊斯(圖右)無辜坐了17年冤獄,原因竟是與真正犯人維奇(圖左)太過相似。(美國堪薩斯州警方提供)

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現年42歲的瓊斯(Richard Anthony Jones)來自美國堪薩斯州,1999年他被控曾於當地一大型超市外持械襲擊一名女子並搶去其財物,警方遂以涉嫌嚴重搶劫罪拘捕他。警方的調查方指向於一名叫維奇(Ricky)的男子,剛好瓊斯的名字為李察(Richard),兩名有所相似。

雖然瓊斯於審訊期間提供不在場證據,事發當晚他正參加女友的生日派對,其中數名賓客亦出庭作證,而且案發現場更沒有任何物證、DNA或指紋與他有關,但法官最終還是憑着兩名目擊證人的證詞,加上瓊斯與真正犯人非常相似的姓名,認定曾有犯案紀錄的他是案中犯人,判處19年有期徒刑。

瓊斯之後曾經上訴但遭駁回,無辜入獄的他雖感到痛苦和困惑,但沒有放棄,在獄中積極向律師及相關慈善團體求助,他們其後發現一名同樣叫作維奇(Ricky)的男子阿默斯(Ricky Amos)與瓊斯長相非常相似,事發時維奇更住在案發地點附近,故認為案件有疑點,遂向法院申請重審。

原來案中真正的劫匪名為維奇,無論年齡和外貌亦跟瓊斯幾乎一模一樣,兩人留有相似的鬍鬚及髮型,重審時連當初指證瓊斯的目擊者也表示,分不出兩人的差異。至去年12月,瓊斯終於被撤銷控罪及重獲自由,其代表律師要求州政府向他賠償並正式宣布他無罪。

堪薩斯州政府今年立法提供「冤獄賠償」,至本周二(18日),當局與瓊斯達成和解協議,承諾給他110萬美元(約862萬港元)賠償金,同時為他提供證明無罪的法律文件,清除他所有的被捕和定罪紀錄,並銷毀與其案件有關的生物樣本,瓊斯同時被獲准參與該州的醫療福利計劃。堪薩斯州政府表示,瓊斯是首名在新法例實施後,同意達成和解協議的人士,該州另有兩宗同類案件正等待批准。

瓊斯入獄後未有放棄,向律師及慈善團體求助,終於去年獲撤銷控罪及重獲自由,本周更與州政府達成和解協議,將獲得110萬美元賠償。(美聯社)

協助瓊斯的慈善團體Midwest Innocence執行董事布什內爾(Tricia Bushnell)表示,對案件的結果非常滿意,「這就是我們努力在堪薩斯州要求賠償的原因,這可以讓瓊斯在多年努力後重新開始生活,意義很大」。為瓊斯翻案的律師克雷格(Alice Craig)亦指,瓊斯沒有憎恨案件的真正犯人,只是對阿默斯一直不承認控罪,「感到有點失望」。

(綜合)

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