【創業】兩個創業媽媽 兩種不同取態 家庭、生意如何並存?

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社會上不少人輕言創業,不知其實容易弄巧反拙,本以為能自主人生,結果生活反比打工更困身。那麼,本來為照顧家庭而放下事業的母親,卻因怕在家悶得發慌而創業,她們的故事又會怎樣?

今期的兩位受訪母親,同樣育有2個年幼子女、同為專業人士亦同樣浸過「鹹水」。身為媽媽,她們想自主時間、想多陪伴子女,為了在創業的同時仍然能夠心繫孩子,背景相若的她們展示了截然不同的路向。

攝影︰陳焯煇、黃寶瑩

Yvonne認為創業的理想模式,是可讓母親擁有自己的一片天的同時,又可享受家庭樂。

兩位媽媽,羅崇敏(Yvonne)和黃永昕(Sandra)有着相近的事業背景,Yvonne曾留學美國,讀畢酒店管理課程後從事餐飲顧問,事業高峰期更擁有自己的餐飲公司;Sandra則曾在美國任職大律師,出入法庭15年。跟許多女人一樣,二人結婚生子後希望多些照顧家庭,不一樣的是,在辭掉全職工作後,她們卻選擇了創業,嘗試開創另一片天。

子女參與業務 身教創業

本來全職在家湊女的Yvonne,於一次乘長途飛機返回美國期間本想買個耳筒給女兒,卻發現產品的質素參差,於是向當時正鑽研Onanoff這個耳機品牌的朋友提議研發小朋友耳筒,或者她也始料不及,後來加入的她漸漸「泥足深陷」,學習起產品知識來,更擔起市場銷售的工作。

Yvonne現時是公司的Marketing Director,不單在分析市場銷售策略時頭頭是道,對產品知識也有所認識。她坦言,自己一開始是一竅不通:「上年年底加入時仍是一頭霧水,但我很熱中這次創業,因為這個產品很適合小朋友。賺錢無疑是重要,但我也想賣一件有貢獻及可灌輸正確觀念的產品,讓家長可放心為子女購買不會損害耳朵的產品。」

自己投入創業,陪伴女兒的時間固然少了,但她卻積極讓兩位女兒成為生意上的「合作夥伴」,讓她們擔任產品測試的「白老鼠」之餘,更是產品包裝上的主角。Yvonne指女兒亦樂在其中:「小朋友說話很有趣的,回到學校時會跟人說:『I work for this company』,而且當其他小朋友表示在產品上看到她們時,她們會很開心,以擁有自己的品牌為榮。」

子女可以「近水樓台先得月」,當上包裝盒上的模特兒,但母親創業的得着不止於此。Yvonne深信這還有着身教的意義:「明白有些人想在生意成功後賣盤,但我可能想有一個家庭生意。大女兒曾表示想跟我做這檔生意,我也一直向她們灌輸從小建立自己創業的觀念,也想她們日後可以嘗試做一個business來養活自己、對它有歸屬感並知道工作過後會有成果。」

惟有做出相應產品以保障孩子的健康與成長。

女兒是Yvonne的模特兒、白老鼠,也是她的靈感女神。

耳機能隨意扭曲,讓產品更見耐用。

保持現有生活 無心擴展事業

在黃竹坑的工廠內踢着拖鞋穿「街坊裝」,忙着煮焦糖的Sandra,指自己已有多年沒穿套裝,甚至笑言現在應該穿不上。相比Yvonne,Sandra暫沒想過擴展業務、沒多想要讓子女參與,雪條品牌Lola’s Ice Pops和雪糕品牌Lily & Ran Ice Cream發展至現今規模已是始料不及。

由法律界跳出來,與同為律師的友人一起開辦雪條品牌,Sandra憶述:「我是因為有了孩子才做這門事業,因為我不想跟先生二人皆要全職工作,亦慶幸他能支持我們一家的生活,所以我才能放下事業。我本在美國當律師負責打官司的,當時仍在美國,即使生了小孩也未必完全放棄工作,但回港後並不適應這裏的司法系統,所以我的本業在這裏也轉變了。」

家庭和工作際遇驅使Sandra回到家中,但自知不能全職在家湊小孩子,因此她打算辦起小朋友派對等生意,碰巧在4年前遇上外國興起以新鮮生果製作雪條,遂參考而設計出自家雪條品牌,至去年研製擁有相同理念的雪糕時,遇上零售客戶要求,則順應開創了新的雪糕品牌來配合,發展至今,可說是「無心插柳柳成蔭」。Sandra表示她以往從沒想過業務會像今天這樣有規模,有2個品牌、自家廠房及員工。

但無論業務走得多遠,Sandra創業的目的是想有自主時間照顧子女,因此她沒離開初衷,更樂於幫助其他想兼顧工作和家庭的母親。「同樣是工作,但不用像之前般,在法庭的話就全日在法庭,現在的時間比較自由,可自己調校。這裏除了一位全職的年輕女生外,所有員工都是母親,有些人在生了小孩後已有10多年沒工作。大家明白有家庭後會有其他考慮,比如最近開學,子女有事就請一星期假,我們沒所謂。」

正因如此,Sandra沒想過業務一定要增長:「許多人問我們為什麼不開舖,原因是開舖所費的時間和精神會比打工時更多,要顧人又要顧錢。別人認為我們掉轉了。許多人先開舖,成名後才開分店,但我們由始至終也沒開舖,只是找零售商出售我們產品,因為這樣做比開舖更難。」言語間她自覺開舖只是遲早的事。然而,Sandra和拍檔Julie的子女最大的也只是6歲,他們只知母親努力地製作雪糕,未知她為何放下原先事業,因此她還是選擇維持現況,開舖與否就留待子女大了些才決定。當然,她希望這事業在十年八年後仍會存在。

調校子女「壞朋友」

身為媽媽級創業者,二人所創的事業皆圍繞小朋友,亦離不開希望孩子健康成長這個宗旨,論產品理念,她倆其實相若。Yvonne研發的小朋友耳筒,嚴控聲音分貝上限,使孩子玩電玩時免受強勁聲音損害聽覺。

現今孩子使用電子產品已成必然之事,因此她也承認:「科技是無可避免的,始終科學會進步,這不是一件壞事,最重要是健康地使用。」她就是認為,面對電子遊戲這個小孩子的「壞朋友」,與其徹底禁制,倒不如鼓勵他們正面接觸。Sandra也殊途同歸,她深明甜食是小孩子的另一位朋友,魅力沒法擋,但求孩子食得健康,就想出以新鮮生果製作雪糕雪條。雪糕的配方和製作,她瞭如指掌,對於甜食她有一套看法:「雪糕有奶有忌廉,可以很肥膩,但我們的製作原則是沒有加入雜質和化學成分。我常問我的小朋友:『你想放什麼入肚?』現在的食品很難全以天然材料製作,但盡量選擇些少加工和健康一點的吧,最少吃後會少點後悔。」

然而,當談及業務發展時,Yvonne便交代市場現況:「我們由2015年開始研發這耳筒,日韓市場暫時跑出,我們都很開心可去到這個位置,有見現在穩定了,就想介紹給本地和外國的市場。」 Sandra則說:「我們的生意目標始終不會太進取。」

同是創業,Yvonne和Sandra的取態各走一端,但相同的是,她們肯定了創業成功感和家庭樂可以兼得,若女人想在到達生兒育女這個里程碑後找到另一片天,創業實是其中一個可以考慮的選擇。

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