國際間皮瘤關注日│全港僅餘16病人 女患者:沒頭緒從何得病

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石棉是一種堅硬、防火、耐腐的物料,過去被廣泛應用於世界各地的建築業、製造業和航運業,香港亦不例外,一些舊式樓宇內的籠架、簷篷或天台搭建物中就常有以石棉製成的波紋石棉瓦片。不過,長期吸入石棉或會引起嚴重疾病,間皮瘤就是其中一種。

間皮瘤的潛伏期長,醫治亦困難,根據數字,現時香港只有約16人患有這種罕見癌症。早年世界衛生組織將石棉列為一級致癌物,而香港現時亦已全面禁止進口、轉運、供應和使用所有種類的石棉和含石棉物料。但即使如此,一些現存樓齡達30年以上的舊樓,仍有機會有石棉殘留。肺積塵互助會希望透過響應國際間皮瘤關注日,引起社會對間皮瘤病人的關注。

間皮瘤是胸膜或腹膜間皮層細胞生出來的良性或惡性疾病,惡性胸膜間皮瘤的形成,或因工作而暴露於石棉有很大關係,但當中亦有懷疑是社區感染的個案。醫管局的資料顯示,在2006年至2015年間,香港共有232宗間皮瘤個案,而根據肺積塵互助會提供的資料,現存的間皮瘤病人只有約16個。

今年67歲的李佩雲,過去曾任製衣工人,其後到了老人院舍工作,近年退休後,一直忙於照顧家庭和孫兒。她表示,過往一直有跑步做運動的習慣,但在2017年,某天她如常跑步時覺得「谷住」、透不過氣,後來連日常步行也感到氣喘,「嗰時仲唔為意,以為係普通唔舒服。但係照完肺,醫生就寫紙叫我入院,原來有嚴重肺積水。」

李女士表示,不知道自己是否、或從何接觸石棉,也不明白為何會患上間皮瘤。(呂諾君攝)

肺內滿布腫瘤 醫生稱手術難度太高只可化療

李女士憶述,當時醫生抽取積水化驗,說水有炎症,後來發現積水了浸半邊肺之餘,肺內亦有很多腫瘤,就連醫生也很驚訝。「醫生話冇得做手術,因為要起肺膜同埋要切一邊肺,難度太高,只可做化療。」於是她完成了6次化療,情況稍有好轉,但只要一停藥癌細胞又再活躍。現時她仍要每星期到瑪麗醫院接受鞏固治療,雖然時有出現肚瀉、口腔易損等的副作用,但慶幸現時所用的藥物在政府的資助計劃內,且暫未出現抗藥性,否則或需轉用費用高昂的免疫治療。

「真係毫無頭緒(在哪接觸石棉),又冇做過建造業,醫生問我有冇住過舊樓,係以前住過徙置區囉。」李女士指,患病後心情複雜且無奈 ,形容是在「不接受之中又要接受」。而到了現時,即使她定時接受化療都只是治標不治本,無法根治病情,重重覆覆到醫院抽血、檢查等很是折磨,類固醇藥物亦令她的血糖變得難以控制。不過李女士認為,自己已算是十分幸運,「見到有啲人試好多藥都唔得,曾經醫生都話我剩返半年至4個月,𠵱家返轉頭睇好似已經賺咗。」

一些在80年代前建成的舊樓,現時或仍有石棉物料殘留。含石棉物料在正常情況下不會對健康構成威脅。但如受到干擾,暴露在外的石棉物料會釋出能長時間浮游於空氣中的微細石棉纖維。吸入石棉纖維可引致嚴重疾病。(資料圖片/吳鍾坤攝)

舊樓大廈仍留有石棉物料 任何人都有機會患上間皮瘤

肺積塵互助會項目經理馮凱姍指,現時香港不少舊樓大廈仍然有石棉物料殘留,即使不是建造業或其他有可能直接接觸石棉的工人,市民仍有可能在社區中受到感染。馮表示,現時香港只有約16名間皮瘤患者,而部分患者之間其實找不到相關連的地方,恐怖之處在於不何如何和何時得病,任何人都有機會患上;而雖然現時肺塵埃沉着病補償基金會為患者提供援助,但一般而言因手術、醫治難度高,患者都難以負擔醫療費用和其他開支,因此希望能喚起社會對間皮瘤的更多關注和認識。

每年的9月26日是國際間皮瘤關注日,今年肺積塵互助會亦是全香港首次發起響應活動。該會呼籲市民在社交平台中下載國際間皮瘤關注日標誌,並更改為社交平台的個人頭像,希望透過社區的力量,讓大家對間皮瘤的認知加深,同時將間皮瘤的資訊傳遞至身邊的人。

請捐款支持罕見癌症間皮瘤患者的醫療開支,支援病人在手術、化療、免疫治療和服用鏢靶藥等的治療需要。



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