大潭尋「年花」(下) 綻放四部曲

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新年與花,除了寓意之外,還因著花的生命與節慶有所關聯,於是成就了新年買花、賞花這個詩意的習俗,惜花者珍視花開。春天是開花的季節,春節是一年的開始,花期與節慶都遵循時序而生,互相點綴。

 

惜花人葉曉文喜賞難尋之花,她用了前後兩年時間寫出《尋花》及《尋花2》。新書即將趕上農曆新年面世,新作中亦收錄了吊鐘花。

「桃之夭夭,灼灼其華。」惜花者葉曉文以讚頌花的綺麗為新書書序。(出版社提供)

「穿過聚生成林的灌木叢間,它總會出奇不意地出現在某個角落。」葉曉文細察到吊鐘花之嬌美與倔強。原來吊鐘花可盛放於嚴峻的野外環境,相反被人悉心栽種卻極難開花。於是花商以往會於野外剪下花枝作年花,可惜,失去泥土養育的花朵終會枯萎。葉曉文亦心疼花被移離泥土:「總覺得只有一兩株吊鐘花很不像樣,要一大片地盛放,才能突顯吊鐘花的熱鬧可愛。」

 

吊鐘花英文名是Chinese New Year Flower,花期為1月至2月,每年都正好在農曆新年開花,屬杜鵑花科。吊鐘花尚未受香港法例保護之前,是春節大受歡迎的年花,花瓣透徹粉紅、花朵繁密、花期中更長出亮麗桃紅色的嫩葉。

 

直至野外吊鐘花被砍割作商業用途情況嚴重,香港法例《林務規例》終於在1937年保護野生吊鐘花免於採摘砍伐。隨著供應減少,香港人似乎也忘掉這種專屬於農曆新年的玲瓏繁花。

 

吊鐘花生長於開揚山坡,西貢大枕蓋、香港島紫羅蘭山及大嶼山石獅山都可見一叢一叢的花蹤。

吊鐘花花期是1至2月,花開過程大概長達1個月,有心尋賞花之人有充份時間尋花。(陳焯煇攝)

2月初,葉曉文為了一探花期,在強烈季候風信號懸掛當天走訪紫羅蘭山,發現漫山綠蔭中超過10處豔麗粉紅,當中不少還是花蕾階段,估計農曆年間正好盛開。

 

頂著凜冽北風,曉文耐性講解吊鐘花的花開之序。吊鐘花的花期並非瞬間一現,同一花叢可同時欣賞到各種開花狀態。

 

當銅紅色葉子凋落後,吊鐘花便逐漸長出。開花期共可分成4個階段,長出新芽、花朵向上展開、粉紅色新葉長出,最後花朵呈鈴形盛放。開花之時,粉紅色嫩葉亦會長出。

 

吊鐘花開花次序:

第1階段:新芽出現。新芽分兩種,一種只會長出粉紅嫩葉,另一種會長出花及粉紅嫩葉。(陳焯煇攝)

第二階段:粉嫩新芽展開。(陳焯煇攝)

第三階段:同時長出花蕾及粉嫩新葉。(陳焯煇攝)

第四階段:成熟的花呈鈴形向下垂吊,同時頂上新葉往上生長。(陳焯煇攝)

吊鐘花的花期為1至2月,而花開的過程亦大概長達1個月,有心賞花之人有充份時間尋花。

 

以上賞花點是紫羅蘭山的大潭郊遊徑,路線由陽明山莊旁邊開始,越過紫羅蘭山山巔,往黃泥涌水塘方向下山。全程約2至3小時,超過10處可賞吊鐘花花叢。採訪當天是1月初,多見未開新芽,估計農曆年間為盛放之時。(越過山巔後可選另一路徑:淺水灣坳,但較為當風,吊鐘花開處亦不多。)



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