大潭尋「年花」(上) 紫羅蘭山芳蹤處處

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除了逛花墟、花市,這個新年可嘗試到郊外賞花,以花的生命力點燃一年新開始。(陳焯煇攝)

這個新年,迎春花抵過異常暖冬,又捱過極冷落霜,面對如此艱境卻依然花期照赴,實在值得大家一賞頑強花勢。所說的並非花墟之中嬌艷盆栽或切花,而是隱匿於郊野之中絢爛盛放的粉紅鈴形小花 —— 吊鐘花。

受香港法例保護前,吊鐘花是受歡迎的年花,花語是「嘗試」。(陳焯煇攝)

吊鐘花花語是「嘗試」,英文名Chinese New Year Flower,花期為1月至2月。以往,吊鐘花是受歡迎的農曆年花,因為它的豐潤花形、繁密花朵、粉豔顏色及花語,都是吉利的象徵,每到親朋家中拜年總會跟這種「年花」打個照臉。直至香港法例《林務規例》保護野生吊鐘花免於採摘砍伐,「採花賊」不再猖獗,香港人也漸漸忘掉這種專屬於農曆新年的玲瓏繁花。

 

《尋花2》作者葉曉文說:「花朵野外所生之處就是合適開花結果的根基,即使險峻如急流山澗、懸崖,只要任花粉自然傳播繁殖,就永遠不落。」其中,吊鐘花就是一種極難自行栽種,相反暴露於郊野山坡卻可絢爛盛放的花種。是故,曉文建議大家可於這個農曆新年到郊野賞花,以花的生命力點燃新的開始。

2月初,曉文以尋賞之姿,率先為讀者打探香港市區的隱匿花源 —— 紫羅蘭山。雖然冬天並非開花季節,但沿途除了發現不少吊鐘花花叢與未開的新芽,更看見不少香港原生植物。

上山路線起點

大潭紫羅蘭山

路線:陽明山莊旁開始上山,山徑入口有指示牌「衛奕信徑:鴻燊段」。越過紫羅蘭山山巔有兩條路線,建議可往黃泥涌水塘方向下山;另一條路線是淺水灣坳,但較為當風,吊鐘花開處亦不多。
時間:全程約2至3小時。
花蹤:上、下山路段超過10處可見吊鐘花花叢,亦多見未開新芽,估計農曆年間為盛放之時。
 

簕欓花椒|觀賞點:山徑入口前,馬路旁

簕欓花椒果期為10月至12月。(陳焯煇攝)

尚未開始旅程,曉文驚訝發現馬路旁邊長有一棵簕欓花椒,位置就在山徑入口稍前的山坡上。雖然在整段旅途處處皆可見,但要幸運遇上一棵伸手可及的距離,才可聞到它散發的柑桔香氣。

 

簕欓花椒的葉、果實皆散發柚子香,揉碎葉片氣味更是濃烈。10月至12月為果期,具有微毒,只能入藥,不可食用,但它卻與調味用的花椒、以及可食用的柚子、橙同屬芸香科。若碰巧與上它的果期,一束束粉紅色果實聚滿枝頭,仔細注意亦不難發現。

簕欓花椒的葉、果實皆散發柚子香,揉碎葉片氣味更是濃烈。具有微毒。(陳焯煇攝)

兩面針|觀賞點:上山初段,腳邊草叢處

莖、葉面、葉底都長有銳利的針刺。(陳焯煇攝)

剛進入山徑,拾級登上不算陡峭的山坡,漫步間不難注意腳邊長有葉、莖都帶針刺的野生植物。它名叫兩面針,攀援類植物,幼株期間為防止被動物採摘,莖、葉面、葉底都長有銳利的針刺;當依附到高處,位於頂部的葉莖遠離危險,針刺便會退去。

 

兩面針亦屬芸香科,小心避開尖針,拈起葉片輕輕搓揉,手指便附上柚子香味。曉文說:「兩面針有消炎防腫的藥用價值,會用作製造牙膏。」

兩面針可見於草叢間腳邊的位置,長大後亦可攀援到其他樹上。(陳焯煇攝)

山菅蘭|觀賞點:上山近1/3路段,數塊大石後

路程初段可見數塊大石,大石後露出紫藍色小果實的植物叫山菅蘭,百合科,山邊草叢間都可普遍遇見。成熟果實如藍莓一樣大小和顏色,但全株都有毒,昔日農民會採摘莖葉和果實,搗碎於米飯之中作老鼠藥之用。果實若長得大而成熟,毒性可以致命。

山菅蘭,花果期3月至8月,是百合科,全株有毒。(陳焯煇攝)

吊鐘花|觀賞點:上山約1/3路段,近路邊

紫羅蘭山大概有超過10處吊鐘花花叢,第一處就出現於上山15分鐘後的當眼位置。 (陳焯煇攝)

上山路段未及一半,搶眼的豔麗紅影就乍現於路邊。冬季並非賞花之期,在滿眼綠蔭當中,豔麗吊鐘極為明顯。開花期間,植株的頂端長出數十個傘形花序,每個花序再長出3至8朵鈴形小花,繁盛風采大有佔領山頭的氣勢。

 

吊鐘花亦收錄於曉文快將面世的的新作《尋花2》當中:「老葉落後,幼葉出現,那段光禿禿的時期恰逢開花,大有『去舊迎新』之意。」當銅紅色葉子凋落後,開花期便相繼開始。開花期共可分成4個階段,長出新芽、新芽向上展開、粉紅色花朵長出,最後花朵呈鈴形盛放。開花之時,粉紅色嫩葉亦會長出,更添繁花盛放的美態。

吊鐘花全株高約1至4米,旅程中多見未開的新芽,有些更處於紅葉未落的階段。(陳焯煇攝)

細軸蕘花|觀賞點:近山巔位置

細軸蕘花亦是香港原生植物,淺粉黃色、長形花朵長於路邊。眼看遍山都是這種不顯眼的小花,曉文說:「香港原生植物的花朵通常都不是招展豔麗,而是含蓄藏匿於山邊草叢間。」每次行山都收穫一些不甚起眼的品種,這就是漫步山徑的樂趣。

細軸蕘花是香港原生植物,瑞香科,香港野外常見的植物。(陳焯煇攝)

大頭茶花|觀賞點:全段路程可見零星蹤影

大頭茶花花期是11月至翌年1月,全港郊外都輕易看見。(陳焯煇攝)

除了鮮亮粉紅吊鐘花,整段路程的另一焦點就是白色大朵的大頭茶花。曉文說:「香港很多郊野路徑都有大頭茶花,數量也不少,但有時候行山者留意眼前腳步已經分身不暇,顧不到旁邊美景。行山除了當作運動,如果放慢腳步細細欣賞,每次旅途都定有所穫。」

 

大頭茶花,手掌般大小,白色有鈍齒的花瓣微微往外捲曲,黃色花蕊,在一片凜冽寒風中搖曳卻不顯單薄,甚至與北風相映如畫。花期是11月至翌年1月,眼前所見的花朵雖然生長得燦爛,但其實已處於花期尾聲。

越過山巔的標高柱,再往上向淺水灣坳走,可觀賞一片壯闊的美景。但如果登山為了賞花,曉文建議欣賞完風景後可返回標高柱,再跟著指示牌向「黃泥涌水塘」的山徑走。

紫羅蘭山上可見大潭水塘,面向淺水灣方向更可看見赤柱灣。(陳焯煇攝)

酸藤子

山巔的標高柱附近,可見褐色枝椏上不甚起眼的淡黃色花串,取暖般的姿態密密麻麻地生長,名叫酸藤子。果子和葉都帶有果酸味,花期在每年12月至翌年3月,細小的花朵會長於落盡葉子的老枝上,是攀援類植物。

酸藤子,淺黃色花朵生於老枝枝頭。(陳焯煇攝)

蔓堇菜|觀賞點:山巔標高柱附近,長於近腳邊

到底紫羅蘭山有紫羅蘭嗎?在標高柱附近,可見一種紫色小花,雖然低調不起眼,但竟然就是紫羅蘭山的山名由來。

蔓堇菜花呈淡紫色,花期於5至8月,夏天盛放之時必定非常耀目。(陳焯煇攝)

紫羅蘭山原來與紫羅蘭並無關係,反而取名自路邊不甚起眼的小紫花。蔓堇菜葉片是卵形,花呈淡紫色,花期於3至5月,所以春天才可欣賞到較廣泛的淡紫花叢。曉文介紹:「紫羅蘭山英文名Violet Hill,其實取名於眼前這種不眼的花,花名是蔓堇菜,英文名是Spreading Violet。」

紫羅蘭山取名自這種紫色小花,名叫Spreading Violet。(陳焯煇攝)

馬尾松|觀賞點:下山後接近終點路段

馬尾松是香港的原生品種的松樹。(陳焯煇攝)

下山路程的中後段,近路邊可見不少松樹。香港只有2種松樹,一種是馬尾松,另一種是濕地松,要分辨非常簡單。「馬尾松一束葉必定有2針;而濕地松一束葉可能有2針亦可能是3針。」

 

只有馬尾松是香港的原生品種,樹身因應生長環境而自由彎曲,適應度相當高,可生長於陡峭的石山岩縫及瘠薄泥土。馬尾松可提煉成松節油,供工業和醫藥用途。

馬尾松生長於陡峭的石山岩縫及瘠薄泥土。(陳焯煇攝)

「穿過聚生成林的灌木叢間,它總會出奇不意地出現在某個角落。」《尋花2》之中,曉文以「出奇不意」形容吊鐘花,其實在一趟行山旅程中,只要慢步細味大自然的一切,總有更多令人驚喜的發現。



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