【消委會】洗衣膠囊貌似糖果 兒童長者誤服會輕微中毒、影響呼吸

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色彩繽紛的洗衣膠囊狀似糖果、通常帶有香味,容易令兒童或患有認知障礙症的長者誤以為是玩具或糖果,拿來把玩或吞食。香港中毒諮詢中心至今共錄得10宗誤服個案,年齡介乎10個月大至75歲,全部輕微中毒。消費者委員會提醒,若兒童或長者誤把洗衣膠囊當食物吞下,可能引致嘔吐、咳嗽、呼吸不暢順、噁心等;若大力擠壓膠囊令薄膜破裂,洗衣液可能濺入眼,灼傷眼睛,引致痛楚或結膜炎。

打開包裝後洗衣球香氣四溢、且顏色鮮艷,容易令兒童或長者誤當食物放入口中。 (資料圖片 / 張善彤攝)

根據香港中毒諮詢中心資料,本地誤服洗衣膠囊個案由2015年至今共錄得10宗個案,當中6宗涉及兒童,年齡由10個月至6歲,其餘4宗與長者有關,年齡由63歲至75歲,幸而全部人士只是輕微中毒,治療後已康復。

該中心表示,可能由於某些產品沒有中英文使用說明,及所貼附的中英文警告語句字體太細及難以閱讀,令消費者未必可掌握相關訊息而有機會誤用。

洗衣膠囊誤吞風險大 各地要求製造商改善包裝減意外

洗衣膠囊誤吞風險不容忽視。根據美國毒物控制中心協會資料,由2013年至2016年,美國每年都有超過1萬宗有關5歲或以下兒童意外接觸洗衣膠囊內濃縮洗衣液的個案,截至今年9月為止,已發生8,307宗有關意外。洗衣膠囊對於長者也有潛在危險,美國消費者機構曾報道當地有6位患有認知障礙症的長者因誤服數個洗衣膠囊,其後不幸死亡的個案。

隨着世界各地對洗衣膠囊可能因誤吞或誤用而引致中毒意外的關注,美國和歐洲國家已要求製造商改善產品的包裝以減少兒童對洗衣膠囊的好奇,包括要求洗衣膠囊的包裝物料須為不透明,膠囊需加入苦澀味以減低兒童吞下的意慾或當兒童誤吞時會即時吐出,膠囊置於20°C水中時必須能保存內裏的洗衣液最少30秒,及在特定測試條件下膠囊最少能抵受300牛頓(N)力度而不破損。此外,洗衣膠囊的外包裝亦必須附上警告字句提醒家長及照顧者避免兒童接觸這些產品。

消委會指若兒童或長者誤把洗衣膠囊當食物放入口中,會引發一系列風險。 (資料圖片 / 龔慧攝)

誤吞洗衣膠囊 引致嘔吐、咳嗽、呼吸不暢順等

消委會指,若兒童或長者誤把洗衣膠囊當食物放入口中,薄膜會溶解並滲出洗衣液,洗衣液含有化學物質,吞下可能引致嘔吐、咳嗽、呼吸不暢順、噁心等,若放在手中把玩,體溫和手汗有機會導致薄膜破損令洗衣液滲出並接觸皮膚,可能刺激皮膚引致出疹或化學灼傷等,若大力擠壓膠囊令薄膜破裂,洗衣液可能會濺入眼,灼傷眼睛,引致痛楚或結膜炎。

消委會提醒,洗衣膠囊為新興的產品,部分消費者可能未有細閱產品上的標籤資料或看不懂標示的英文及/或圖示的安全使用方法。以下是海外洗滌劑機構提供的安全使用方法:

存放於兒童不能接觸的地方,例如放在高處讓兒童無法看見或拿到;若放於矮櫃則應鎖上。家中有認知障礙症患者亦宜妥善存放。洗衣膠囊內含濃縮洗衣液,只適用於機洗,不可用以手洗衣服。拿取洗衣膠囊前應保持雙手乾爽,不要剪開或拉扯膠囊的薄膜。將洗衣膠囊直接放入洗衣滾桶內,不要放進洗衣劑盛載格內。未用的洗衣膠囊應妥善存放,並保持乾爽。若以可再密封的膠袋盛載,取用後應確保袋口封密。若洗衣液不慎接觸皮膚或眼睛,應 立即以大量清水沖洗;若誤服,應盡快求醫。



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