邵逸夫獎得獎科學家預計 中國女性患乳腺癌的風險將持續上升

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乳癌是本港女性最常見的癌症。2015年,共有3900名女性患上乳腺癌,佔本港女性癌症新症總數的26.1 %,即逾四分一。2016年,本港因乳腺癌而離世的女性超過700人,佔女性因患癌症而死亡的總數12.2%。

雖然非癌症的頭號殺手,但一位科學家就預計在中國及香港,患上乳腺癌的女性只會有增無減,這位科學家就是今屆邵逸夫獎生命科學與醫學獎的得獎者瑪莉-克萊爾• 金(Mary-Claire King)。

她早於1974年開始研究乳腺癌與基因的關係,發現部分乳腺癌由遺傳所引起,她的研究結果改變了整個研究領域,亦引發國際間持續研究,致使今天我們可以透過檢測各種基因突變,及早預防患上乳癌的機會。

瑪莉-克萊爾• 金(Mary-Claire King)早於1974年開始研究乳腺癌與基因的關係,發現部分乳腺癌由遺傳所引起。 (受訪者提供)

今年72歲的金教授在美國芝加哥出生,現為華盛頓大學醫學系和基因組科學系美國癌症協會講座教授。她自1974年開始對乳癌進行研究,當時社會上普遍認為癌症由病毒所引起,因此金教授提出乳癌或與基因有關時,遇到不少質疑,然而她仍堅持研究。

力排眾議研究 終找出乳腺癌基因──17號染色體

她最終透過統計學及利用數學模型,找出乳腺癌基因的所在,亦即人類的17號染色體,她將其命名為BRCA1。當時並無人類基因圖譜,金教授的發現實屬劃時代。

期後,不少科學家對此繼續進行研究,再發現BRCA2及其他類型的基因突變,現時已知的共有20多種。

檢測基因突變 可及早預防患上乳腺癌

金教授指,女士可透過檢測基因突變預防患上乳腺癌,現時國際間建議,若女性檢測到自己帶有BRCA1或BRCA2的基因,若已年過40歲及不需生育,便應切除卵巢及輸卵管,以降低身體內的雌激素,有助減低患上乳腺癌的機會。

現時國際間建議,若女性檢測到自己帶有BRCA1或BRCA2的基因,並年過40歲及不需生育,便應切除卵巢及輸卵管,以降低身體內的雌激素,有助減低患上乳腺癌的機會。 (視覺中國)

女性患乳癌機會隨年齡上升而增加

金教授指,在美國,女性患上乳癌的風險會隨年齡上升而增長,帶有BRCA1基因變異的女性,在40歲時的風險是約25%;在60歲時上升至60%;及至80歲可高達83%。她指,雖然針對中國人的研究仍在進行之中,但她相信有關數據在中國或會相同,甚至預言情況可能只會愈來愈嚴重。

青春期推前 生育年齡推後 致乳癌患者增多

她解釋,女性在青春期出現後,雌激素便會增加,及至生育後才可取得平衡。但由於現今社會,女性可吸收的營養愈來愈多,青春期會提早出現;但同時教育水平亦不斷上升,令女性生育的年齡延後,「在100年前,青春期及生小孩兩者之間,可能只相距數年,但現在至少超過20年,令女性患上乳腺癌的風險變得更大,在中國很明顯有這變化,相信會有更多人患上乳腺癌。」

她形容乳癌有一種罕見情況:「即使生活條件得到改善,患上乳腺癌的人數只會繼續上升。」

瑪莉-克萊爾• 金(Mary-Claire King)預計在中國及香港,患上乳腺癌的女性只會有增無減。 (香港癌症基金會圖片)



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